Sin antecedentes de viajes en el primer caso de la variante del coronavirus notificado en Estados Unidos

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DENVER (AP) – Se encontró una nueva variante del coronavirus que puede ser más contagiosa en un hombre de Colorado que no había estado viajando, lo que generó una serie de preguntas sobre cómo se presentó el primer caso estadounidense de la nueva versión en las Montañas Rocosas. estado.

La nueva variante se identificó por primera vez en Inglaterra y las infecciones están aumentando ahora en Gran Bretaña, donde el número de pacientes hospitalizados con COVID-19 superó el primer pico del brote en la primavera. La nueva variante también se ha encontrado en varios otros países.

Se esperaba que los funcionarios de Colorado proporcionaran más detalles en una conferencia de prensa el miércoles sobre cómo el hombre de unos 20 años de un área mayoritariamente rural de llanuras onduladas en el borde del área metropolitana de Denver contrajo la variante. El gobernador Jared Polis anunció el caso el martes, agregando urgencia a los esfuerzos para vacunar a los estadounidenses.

Por el momento, es probable que la variante siga siendo rara en los EE. UU., Pero la falta de historial de viajes en el primer caso significa que se está extendiendo, probablemente sembrada por viajeros de Gran Bretaña en noviembre o diciembre, dijo el científico Trevor Bedford, quien estudia la propagación de COVID-19 en Fred Hutchinson Cancer Research Center en Seattle.

“Ahora me preocupa que haya otra ola de primavera debido a la variante”, dijo Bedford. “Es una carrera con la vacuna, pero ahora el virus se ha vuelto un poco más rápido”.

El hombre está aislado al sureste de Denver en el condado de Elbert, dijeron funcionarios de salud estatales.

Colorado Politics informó que hay un segundo caso sospechoso de la variante en el estado, según Dwayne Smith, director de salud pública del condado de Elbert. Ambas personas trabajaban en la comunidad de Simla del condado de Elbert. Ninguno de los dos es residente de ese condado, lo que amplía la posibilidad de que la variante se haya extendido por el estado.

Los funcionarios de salud pública están investigando otros casos potenciales de la variante, que fue confirmada por el Laboratorio del Estado de Colorado, y están realizando un rastreo de contactos para determinar su propagación.

Los científicos del Reino Unido creen que la variante es más contagiosa que las identificadas previamente, aunque no han encontrado evidencia de que sea más letal o cause una enfermedad más grave. Los expertos también creen que las vacunas que se administran ahora serán efectivas contra la variante.

Aún así, las autoridades en Gran Bretaña han culpado a la variante de un aumento en las hospitalizaciones, ya que una mayor tasa de transmisión aumenta la probabilidad de que más personas se enfermen gravemente.

En medio de la tensión en sus hospitales, Gran Bretaña anunció el miércoles que daría prioridad a administrar una sola dosis de la vacuna AstraZeneca recién autorizada a la mayor cantidad de personas posible. La vacuna se probó con dos dosis con algunas semanas de diferencia, pero se cree que una dosis brinda una gran protección contra el virus. El gobierno británico ahora planea dar a todos una segunda oportunidad unas 12 semanas después.

No está claro exactamente por qué la nueva variante parece extenderse más rápido. Tiene una cantidad inusualmente grande de cambios genéticos o mutaciones, particularmente en áreas que afectan la proteína Spike, según informes de Public Health England.

“Hay mucho que no sabemos sobre esta nueva variante de COVID-19, pero los científicos del Reino Unido advierten al mundo que es significativamente más contagioso. La salud y la seguridad de los habitantes de Colorado es nuestra principal prioridad, y vigilaremos de cerca este caso, así como todos los indicadores de COVID-19, muy de cerca “, dijo Polis, el gobernador de Colorado.

El descubrimiento de la nueva variante llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a emitir nuevas reglas el día de Navidad para los viajeros que llegan a los EE. UU. Desde el Reino Unido, requiriendo que muestren una prueba de una prueba de COVID-19 negativa.

La preocupación por la variante, conocida como B.1.1.7, ha ido en aumento desde el fin de semana antes de Navidad, cuando el primer ministro británico dijo que la nueva variante se movía rápidamente por el sureste de Inglaterra.

Docenas de países prohibieron vuelos desde el Reino Unido y el sur de Inglaterra fue sometido a estrictas medidas de bloqueo. Los científicos dicen que hay motivos para preocuparse, pero las nuevas cepas no deberían causar alarma.

Japón anunció el lunes que prohibirá la entrada de todos los extranjeros no residentes como medida de precaución contra la nueva variante.

Se han visto nuevas versiones del coronavirus casi desde que se detectó por primera vez en China hace casi un año. Es común que los virus experimenten cambios menores a medida que se reproducen y se mueven a través de una población. Las ligeras modificaciones son la forma en que los científicos rastrean la propagación de un virus de un lugar a otro.

Pero si el virus tiene mutaciones significativas, una preocupación es que las vacunas actuales ya no ofrezcan las mismas protecciones. Aunque esa es una posibilidad a tener en cuenta a lo largo del tiempo con el coronavirus, los expertos dicen que no creen que sea el caso con la última variante.

Sudáfrica también ha descubierto una variante de COVID-19 altamente contagiosa que está impulsando el último aumento de casos confirmados, hospitalizaciones y muertes del país. La variante, conocida como 501.V2, es dominante entre las infecciones recientemente confirmadas en Sudáfrica, según funcionarios de salud y científicos que lideran la estrategia de virus del país.

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