Segundo cheque de estímulo: El grupo impulsa un plan de $908 mil millones para romper el estancamiento del alivio del virus

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WASHINGTON, DC – DECEMBER 01: Sen. Mitt Romney (R-UT), US Rep. Abigail Spanberger (D-VA) and US Rep. Dean Phillips (D-MN) alongside a bipartisan group of Democrat and Republican members of Congress as they announce a proposal for a Covid-19 relief bill on Capitol Hill on December 01, 2020 in Washington, DC. The roughly $908 billion proposal includes $288 billion in small business aid such as Paycheck Protection Program loans, $160 billion in state and local government relief and $180 billion to fund a $300 per week supplemental unemployment benefit through March, according to a draft framework. (Photo by Tasos Katopodis/Getty Images)

WASHINGTON – Un grupo bipartidista de legisladores está presionando a los líderes del Congreso para que acepten una solución de división de la diferencia para el estancamiento prolongado sobre el alivio del COVID-19 en un último esfuerzo para enviar la ayuda vencida a una nación herida antes de que el Congreso se levante por el Días festivos.

El grupo incluye a centristas del Senado como Joe Manchin, DW.Va. y Susan Collins, R-Maine, quienes esperan ejercer una mayor influencia en un Congreso estrechamente dividido durante la administración entrante de Biden.

En Wilmington, Delaware, el presidente electo Joe Biden pidió a los legisladores que aprobaran un pago inicial para el alivio de COVID, aunque advirtió que “cualquier paquete aprobado en una sesión infundada es, en el mejor de los casos, solo un comienzo”.

¿Qué falta? El cheque de estímulo que se incluyó en el primer proyecto de ley de alivio de COVID-19.

La propuesta alcanzó las escalas en $ 908 mil millones, incluidos $ 228 mil millones para extender y mejorar los subsidios de “protección del cheque de pago” para las empresas para una segunda ronda de alivio para las empresas más afectadas como los restaurantes. Resucitaría un beneficio especial por desempleo, pero a un nivel reducido de $ 300 por semana en lugar del beneficio de $ 600 promulgado en marzo. Los gobiernos estatales y locales recibirían $ 160 mil millones y también hay dinero para vacunas.

Las versiones anteriores más grandes de la propuesta, un marco con detalles limitados, fueron rechazadas por los principales líderes como la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky. Pero la presión aumenta a medida que los legisladores enfrentan la perspectiva de regresar a casa para Navidad y Año Nuevo sin entregar ayuda a las personas necesitadas.

Se produce después de que una elección por decisión dividida entregó la Casa Blanca a los demócratas y les dio a los republicanos un éxito en las votaciones negativas. Con menos de 1 billón de dólares, el plan es menos costoso que una propuesta elaborada por McConnell este verano. Más tarde abandonó ese esfuerzo por una medida considerablemente menos costosa que no logró avanzar en dos intentos este otoño.

“No es el momento de arriesgarse políticamente”, dijo Manchin. “La ayuda de emergencia es ahora más necesaria que nunca. La gente necesita saber que no nos vamos a ir hasta que logremos algo”.

El senador Roy Blunt, republicano por Missouri, miembro del liderazgo republicano, aprobó la idea de manera tentativa, aunque dijo que el tiempo se está agotando y está trabajando en contra.

“Creo que 900.000 millones de dólares serían mucho más beneficiosos en este momento que 2 billones de dólares en marzo”, dijo Blunt. “Este es un momento importante para dar un paso adelante si podemos”.

La presión se produce cuando Pelosi y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, están listos para reanudar sus conversaciones sobre el alivio de COVID y otros elementos del final de la sesión, incluido un proyecto de ley de financiación del gobierno de $ 1.4 billones, mientras la administración Trump llega a su fin. Sin embargo, Mnuchin dijo a los periodistas cuando llegó a una audiencia del Comité Bancario del Senado para evaluar los esfuerzos de rescate anteriores de COVID que él y Pelosi se centran principalmente en los proyectos de ley de asignaciones sin terminar.

“Estaré hablando con el orador esta tarde. Vamos a hablar sobre dónde estamos en el tema de las asignaciones. Mantener al gobierno en funcionamiento, esa es la primera prioridad “, dijo Mnuchin a los periodistas.” Y estoy seguro de que también mencionaremos el alivio de COVID “.

Pelosi y Mnuchin lidiaron con un proyecto de ley de ayuda durante semanas antes de las elecciones, discutiendo una legislación de hasta $ 2 billones, pero los conservadores republicanos del Senado se opusieron a sus esfuerzos y Pelosi se negó a ceder en puntos clave.

El compromiso está prácticamente libre de detalles e incluye un escudo temporal contra demandas relacionadas con COVID contra empresas y otras organizaciones que han reabierto a pesar de la pandemia. Sin embargo, esa es una prioridad para McConnell, cuyas advertencias de una ola de demandas destructivas no se han confirmado, y seguramente incitará la oposición del lobby de los abogados litigantes, que conserva una influencia considerable con los principales líderes demócratas.

Los legisladores centristas, tanto moderados como conservadores, anunciaron la propuesta como un parche temporal para aplazar las cosas hasta el próximo año. Contiene $ 45 mil millones para transporte, incluida la ayuda a los sistemas de tránsito y Amtrak, $ 82 mil millones para reabrir escuelas y universidades, fondos para vacunas y proveedores de atención médica, y dinero para cupones de alimentos, asistencia de alquiler y el Servicio Postal.

“Sería una estupidez con los esteroides si el Congreso se fuera para Navidad sin hacer un paquete interino como puente” hacia la administración Biden, dijo el senador Mark Warner, demócrata por Virginia, quien estuvo entre los demócratas que respaldaron la propuesta el martes.

Associated Press contribuyó a este informe.

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