WASHINGTON (AP) — Casi 300,000 niños menores de 5 años han recibido vacunas contra el COVID-19 en las dos semanas desde que estuvieron disponibles, un ritmo más lento que el de los grupos mayores. Pero la Casa Blanca dice que eso se esperaba para la población elegible de EE.UU. de unos 18 millones de niños.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicarían los datos iniciales sobre las vacunas para el grupo de edad más tarde el jueves, reflejando las dosis administradas desde que los reguladores las autorizaron el 18 de junio. Las primeras vacunas no comenzaron hasta varios días después porque las dosis tenían que enviarse a consultorios médicos y farmacias.

Los funcionarios estadounidenses habían predicho durante mucho tiempo que el ritmo de vacunación de los niños más pequeños sería más lento que el de los grupos mayores. Esperan que la mayoría de las vacunas se realicen en los consultorios de los pediatras.

Muchos padres pueden sentirse más cómodos recibiendo la vacuna para sus hijos con sus médicos habituales, dijo el mes pasado a The Associated Press el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha. Predijo que el ritmo de vacunación sería mucho más lento de lo que era para las poblaciones de mayor edad.

“Vamos a ver cómo aumentan las vacunas durante semanas e incluso potencialmente durante un par de meses”, dijo Jha.

Los funcionarios también señalan que existe cierta vacilación sobre la necesidad de vacunas para los niños que tienen muchas menos probabilidades que los grupos de mayor edad de desarrollar enfermedades graves o morir a causa del coronavirus. Se alienta a los padres a hablar con el médico del niño para obtener información confiable sobre los beneficios de las vacunas.

Una encuesta de Kaiser Family Foundation realizada en abril encontró que 1 de cada 5 padres de niños menores de 5 años dijo que vacunaría a su hijo de inmediato una vez que se autorizara, el 38 % dijo que esperaría y vería, y casi 4 de cada 10 dijo que lo haría. No vacunar a sus hijos en absoluto o solo si es necesario.

Se han enviado más de 5 millones de dosis pediátricas a más de 15,000 ubicaciones, dijo la Casa Blanca, listas para que lleguen padres e hijos.

Aún así, el lanzamiento no ha estado exento de contratiempos para algunos padres de bebés y niños pequeños, debido a las restricciones estatales sobre las farmacias y porque algunos médicos no ofrecen las vacunas.

Muchos estados prohíben que las farmacias vacunen a niños menores de 3 años o exigen recetas médicas para hacerlo. En otros casos, las farmacias tienen personal, espacio o capacitación inadecuados para administrar las inyecciones correctamente a los más jóvenes, dijo Allie Jo Shipman, directora de política estatal de la Alianza Nacional de Asociaciones de Farmacias Estatales.

“Es una situación más compleja que la de los niños mayores y los adultos”, dijo Shipman.

Algunos médicos optaron por no ofrecer las inyecciones debido a los requisitos de almacenamiento en frío o la preocupación por el desperdicio de dosis. La vacuna viene en viales de dosis múltiples que deben usarse dentro de las 12 horas posteriores a la apertura.

“No quieren ver que la vacuna no se use”, dijo la Dra. Lisa Costello, pediatra de West Virginia, que está trabajando con el grupo de trabajo de respuesta al COVID-19 de su estado. “Debe encontrar la cantidad de personas a vacunar para ese vial o desechar las dosis que sobran”.

Organizar horarios de vacunación fuera de horario o agrupar citas de vacunas son posibles soluciones que los médicos están probando, dijo Costello. Y West Virginia ha alentado a los médicos a seguir adelante y abrir los viales incluso si solo tienen un paciente para vacunar, dijo.

Para los niños mayores, de 5 a 11 años, la cobertura de vacunación ha variado mucho de un estado a otro, desde un mínimo del 11% de ese grupo de edad totalmente vacunado en Alabama hasta el 63% en Vermont, según un análisis de los datos de vacunación hasta junio. 29 por la Fundación de la Familia Kaiser.

De los 10 estados con mayor cobertura de vacunación en el grupo de edad de 5 a 11 años, cinco se encuentran en Nueva Inglaterra. De los 10 estados inferiores, nueve están en el Sur.

La administración de Biden dijo que si bien se esperaba el lento ritmo de vacunación en el grupo más joven, los funcionarios no estarán satisfechos hasta que la mayor cantidad posible de personas reciban la protección de las vacunas. Los padres pueden usar vacunas.gov para buscar proveedores de vacunas por ubicación, marca de vacuna y grupos de edad vacunados.

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Johnson informó desde el estado de Washington.