¿Qué mascarillas funcionan mejor contra la variante ómicron?

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AUSTIN, Texas (KXAN) – Los expertos médicos instan a las personas a recibir la vacuna contra el COVID-19 y una inyección de refuerzo para protegerse mejor contra la variante ómicron que se propaga más fácilmente, pero también enfatizan la importancia de usar la mascarilla adecuada durante este último aumento.

Una simple mascarilla de tela, no importa cuán linda sea la tela no lo protegerá, según la Dra. Erica Swegler de Austin, Texas. Sin embargo, la doctora familiar de Village Medical dijo que una mascarilla de tela con un filtro agregado sería mejor si no hubiera otras opciones disponibles.

La Dra. Swegler dijo que una mascarilla de tela se volvió más obsoleta en términos de proteger a alguien mucho antes de que ómicron surgiera en los EE.UU.

“La variante delta de alguna manera había podido evadirla [la mascarilla de tela] bastante bien, y simplemente no es suficiente”, dijo la Dra. Swegler. “De alguna manera, [el virus] puede penetrar a través de una mascarilla de tela simple”.

En cambio, compartió una lista de los tres tipos de mascarillas que las personas deberían buscar y usar en este momento, comenzando con la opción más protectora.

N95

La Dra. Erica Swegler levantó la máscara N95 de su clínica en el centro de Austin. (Foto de KXAN / Will DuPree)
La Dra. Erica Swegler levantó la mascarilla N95 de su clínica en el centro de Austin. (Foto de KXAN / Will DuPree)

La Dra. Swegler dijo que la mascarilla N95 es la mejor opción para proteger a las personas de las variantes delta y ómicron. Ella la llamó la “mejor mascarilla absoluta”, porque sus dos correas rodean la cabeza y brindan un ajuste muy ceñido a la cara.

“La clave es que quieres algo que se ajuste bien a tu cara y no deje espacios”, dijo.

Sin embargo, señaló que una mascarilla N95 podría ser más cara y más difícil de encontrar para las personas, por lo que la siguiente mejor opción sería la KN95.

KN95

La mascarilla KN95 se diferencia de la N95 en que sus correas se colocan alrededor de las orejas, aunque la Dra. Swegler señaló que todavía se ajusta cómodamente a la cara.

“Si estuvieras en un avión, tal vez, recomendaría absolutamente un KN95, que tiene un ajustador que realmente puedes bajar sobre la nariz y se ajusta muy bien”, explicó.

Junto con su ajuste en la cara de alguien, la Dra. Swegler dijo que el material del que están hechos tanto la KN95 y la N95, así como la filtración incorporada en ellas, las convierten en las opciones de mascarillas más recomendadas.

“La N95 es absolutamente la mejor, la KN95 es la segunda mejor”, dijo, “y luego una mascarilla quirúrgica, que es relativamente barata y mucho más fácil de obtener, es la siguiente mejor opción”.

Una enfermera registrada hace fila para comprar mascarillas KN95 en las afueras de Masataco, una tienda de tacos en Whittier, California, el martes 7 de abril de 2020 (AP Photo/Damian Dovarganes).

Mascarilla quirúrgica desechable

Aunque no se encuentran en un lugar tan alto en su lista, la Dra. Swegler dijo que las mascarillas quirúrgicas desechables siguen siendo una opción mucho más preferida que una simple mascarilla de tela para proteger a las personas ahora contra el COVID-19.

“Realmente se está volviendo a lo que llamamos el modelo de queso suizo”, dijo. “Necesitamos múltiples barreras en su lugar, que incluyen no solo la vacuna en primer lugar, sino la mascarilla adecuada y usarla de manera constante sobre la nariz, la boca, no como una correa para la barbilla ni nada por el estilo. Además, hacer un distanciamiento adecuado y realmente limitar la exposición en interiores en este punto a grupos pequeños, especialmente si no está seguro del estado de vacunación de todos”.

Pandemia de coronavirus. Mascarilla médica antiviral para protección contra las enfermedades gripales. Mascarilla quirúrgica. (Getty)

Si bien la Dra. Swegler apoya la idea de que los estudiantes usen mascarillas en el salo de clases, sugirió que, como mínimo, los niños deben usar una mascarilla quirúrgica desechable justo cuando regresen a la escuela debido al aumento continuo de ómicron.

“No tiene idea de si hay un niño en el salón de clases que pueda estar inmunodeprimido, o puede o no saber si alguien está recibiendo quimioterapia y si necesita estar en el salón de clases con usted”, dijo la Dra. Swegler. “Hay personas vulnerables, y depende de nosotros como sociedad dar un paso adelante y proteger a las personas vulnerables”.

La Dra. Swegler dijo que las personas que experimentan síntomas de COVID-19 o las que intentan descartar un caso representan aproximadamente la mitad de los pacientes que atiende su clínica en este momento. También dijo que alrededor del 50% de las pruebas que está haciendo su clínica están dando resultados positivos, por lo que está instando a la comunidad a tomar todas las precauciones que puedan para no contraer COVID-19 o contagiarlo a otras personas, lo que incluye el uso de una mascarilla como medida de protección efectiva.

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