¿Pueden las escuelas exigir vacunas COVID-19 para los estudiantes ahora que la vacuna de Pfizer está autorizada para niños de 12 años en adelante?

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(LA CONVERSACIÓN) Con la primera vacuna COVID-19 ahora autorizada para adolescentes de 12 años en adelante, surge una gran pregunta: ¿Se requerirá que los estudiantes se vacunen antes de regresar a sus aulas en el otoño?

Como profesor de política educativa y derecho y ex abogado de los distritos escolares, pienso regularmente en este tipo de preguntas.

En los Estados Unidos, los requisitos de vacunación escolar los establecen los estados en lugar del gobierno federal. La Décima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos permite que los estados establezcan regulaciones que protejan la salud pública .

Actualmente, todos los estados requieren que los estudiantes de K-12 se vacunen contra algunas enfermedades, aunque los requisitos, incluidas las vacunas que se consideran necesarias y las razones por las que los estudiantes pueden optar por no participar , varían de un estado a otro.

¿Quién puede optar por no participar en las vacunas escolares?

Ningún estado aún requiere que los estudiantes reciban una vacuna COVID-19, pero cómo los estados administran otras vacunas y exenciones, y cómo las reglas pueden cambiar durante los brotes, puede ayudarnos a pensar en cómo podría funcionar un requisito de la vacuna COVID-19.

Por ejemplo, los estudiantes en todos los estados pueden estar exentos de los requisitos de vacunación si tienen una razón médica válida, como un sistema inmunológico debilitado o una reacción alérgica a una vacuna.

En 44 estados , los estudiantes también pueden optar por no cumplir con los requisitos de vacunación por razones religiosas , aunque la mayoría de las religiones principales no prohíben las vacunas . Algunos estados están considerando rescindir las exenciones religiosas debido a la preocupación por la disminución de los niveles de vacunación y los brotes locales de enfermedades como el sarampión. Connecticut rescindió su exención religiosa en abril de 2021.

Quince estados permiten exenciones filosóficas basadas en preocupaciones morales o éticas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo alrededor del 2,5% de los niños de jardín de infantes de EE. UU. Utilizaron una exención el año pasado, igual que el año anterior, y la mayoría lo hizo por razones religiosas o filosóficas.

De particular importancia en este momento es que los estados también adoptan diferentes enfoques para las exenciones durante un brote . Treinta y dos estados prohíben que los estudiantes no vacunados asistan a la escuela durante un brote. Un puñado de estados no permiten exenciones de vacunas durante un brote.

Lo que dicen los tribunales sobre las vacunas obligatorias

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha apoyado la autoridad de los estados para tomar estas decisiones durante más de un siglo.

En mayo de 1901, comenzó una epidemia de viruela en Boston . Se implementaron medidas de prevención de enfermedades que ahora son familiares: los pacientes enfermos fueron puestos en cuarentena para recibir tratamiento y la ciudad comenzó un programa de vacunación voluntario y gratuito. Para diciembre de ese mismo año, la ciudad no había contenido la epidemia, por lo que una comisión de salud local requirió que todos los residentes adultos fueran vacunados bajo la autoridad otorgada por el estado.

El gobierno local multó a quienes se negaron a vacunarse y un hombre impugnó esta multa al demandar al estado de Massachusetts. En 1905, la Corte Suprema escuchó su caso y sostuvo que un estado puede exigir la vacunación en interés de la salud pública .

Hoy en día, algunos expertos en derecho de la salud piensan que los requisitos de vacunación son lo suficientemente importantes como para que aún puedan superar las afirmaciones, incluida la libertad religiosa individual , mientras que otros son más escépticos .

Las vacunas COVID-19 tienen una diferencia clave: solo tienen autorización de uso de emergencia en este momento, no la aprobación completa de la FDA. El estatuto de uso de emergencia de la FDA dice que las personas que reciben el medicamento deben ser informadas “de la opción de aceptar o rechazar la administración del producto”, pero también “de las consecuencias, si las hay, de rechazarlo”. Queda por ver cómo la falta de aprobación total afectaría las decisiones estatales sobre los mandatos de vacunas escolares y cómo los tribunales podrían ver esas decisiones.

En otro contexto, se puede exigir a los miembros del servicio militar que reciban vacunas, pero la ley federal les permite optar por no recibir vacunas que solo tienen autorización de uso de emergencia , a menos que el presidente renuncie a esa disposición.

Pfizer, el fabricante de medicamentos cuya vacuna recibió la autorización de uso de emergencia para adolescentes el 10 de mayo de 2021, ha comenzado el proceso de revisión para obtener la aprobación completa para su uso en personas de 16 años o más. La revisión para adolescentes comenzará más tarde . Las pruebas de vacunas aún están en curso para los niños más pequeños.

Las vacunas para adolescentes podrían comenzar a los pocos días de la autorización de la FDA, una vez que un comité que asesora a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades haga una recomendación, prevista para el 12 de mayo.

¿Pueden las escuelas individuales emitir sus propios requisitos?

Debido a que los estados promulgan requisitos de vacunas para proteger la salud pública, los requisitos de vacunas escolares generalmente se aplican a las escuelas públicas y privadas K-12, y también a las guarderías . Solo unos pocos estados requieren que los estudiantes universitarios y universitarios se vacunen , por lo que en la práctica, la determinación y el cumplimiento de los requisitos de vacunas generalmente depende de las instituciones de educación superior individuales.

Un número creciente de colegios y universidades ha anunciado que requerirán que todos los estudiantes que planean estar en el campus reciban la vacuna COVID. Otras instituciones exigen la vacuna solo para los estudiantes que quieran vivir en dormitorios . Sin embargo, al menos una legislatura estatal , la de Michigan, está considerando prohibir que las universidades estatales requieran vacunas como condición para tomar clases en persona, alegando que un requisito de vacuna infringiría cuestiones de elección individual.

Esto plantea la interesante pregunta de si un distrito escolar individual, como un colegio o universidad individual, podría requerir que los estudiantes se vacunen contra COVID-19.

Cuando comenzaron los requisitos de vacunas escolares a fines del siglo XIX, el objetivo era prevenir la propagación de la viruela. Para 1915 , 15 estados y Washington, DC, exigieron que los estudiantes recibieran la vacuna contra la viruela, y otros 21 estados permitieron que los gobiernos locales, como los distritos escolares y los departamentos de salud del condado, impongan tal requisito.

Los requisitos de vacunación escolar han proliferado durante el siglo pasado, en respuesta tanto a brotes específicos como a la creciente aceptación de los mandatos de vacunación como política de salud pública. Aunque la mayoría de los requisitos de vacunación se han emitido a nivel estatal en las últimas décadas, si los distritos escolares pueden agregar a la lista de vacunas requeridas sigue siendo una pregunta abierta y puede variar según el estado.

También es una cuestión que los tribunales probablemente abordarán pronto. En enero de 2021, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles anunció que planea exigir a sus estudiantes que reciban la vacuna COVID una vez que la vacuna esté aprobada y disponible. El Distrito Unificado de Los Ángeles es el distrito escolar más grande del país. A medida que se acerque el otoño, y asumiendo que los ensayos clínicos continúen demostrando eficacia y seguridad, es posible que veamos que más distritos siguen esta opción.

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Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons.

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