¿Puede mi empleador preguntar legalmente si recibí la vacuna COVID-19?

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( ABC4 ) – La pandemia de COVID-19, en palabras de Greg Skordas, un abogado de Salt Lake City, “creó todo tipo de circunstancias especiales y excepciones especiales a las reglas que siempre hemos considerado en las relaciones entre empleadores y empleados.”

Si bien los empleadores en la mayoría de los estados tienen derecho a exigir la vacuna COVID-19 , ¿tienen derecho a preguntar a los empleados si recibieron la vacuna o solicitar una prueba de la vacuna?

Jascha Clark es accionista de Ray Quinney & Nebeker, un bufete de abogados de Salt Lake City. Dice que hay orientación de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, EEOC, sobre este tema.

“Los empleadores pueden preguntar a los empleados si han sido vacunados contra COVID-19 y también pueden pedirles que proporcionen prueba de vacunación, y la razón por la que esto está permitido es porque la EEOC generalmente prohíbe las consultas relacionadas con la discapacidad”, explica.

“Pero la respuesta de un empleado no necesariamente revela una condición médica. Hay muchas razones por las que es posible que no hayan sido vacunados. Si los empleadores deciden exigir una prueba de la vacuna o incluso preguntar al respecto, lo que podrían hacer es instruir a los empleados para proporcionar únicamente información sobre la vacuna y ninguna otra información médica “, agrega Clark.

Clark dice que ha estado aconsejando a los clientes que los empleadores realmente tienen una razón comercial legítima para realizar un seguimiento de los empleados que han sido vacunados por razones de seguridad.

“Los empleadores pueden usar esta información, junto con el riesgo de transmisión por parte de las personas que han sido vacunadas, para informar las decisiones sobre la reapertura y la ampliación del número de personas en el área y ese tipo de cosas”.

Pero, ¿pedir prueba de vacunación viola la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de 1996, más comúnmente conocida como HIPPA? Clark dice que no.

“Generalmente, HIPPA evita que los proveedores de atención médica compartan información. Aquí, le estás pidiendo al propio empleado que proporcione la información y, por lo tanto, es su información; pueden compartirla si lo desean”, afirma.

Sin embargo, si un empleado responde que no ha recibido la vacuna, es posible que se le solicite al empleador que se adapte, dice Clark.

“Debido a que las regulaciones de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) requieren que los empleadores proporcionen en general un entorno de trabajo seguro, los empleadores tomarían las medidas necesarias para tratar de encontrar trabajo alternativo, tal vez teletrabajo para los empleados o cambiar su entorno de trabajo no trabajar con personas para aumentar el nivel de seguridad “.

Entonces, ¿qué pasa si un empleado realmente no quiere proporcionar a su empleador información sobre si recibió la vacuna o no?

“Asesoramos principalmente a los empleadores, y el consejo que yo daría en esa situación es que los empleadores deben tomar cada problema con un empleado en una base de caso por caso”, dice Clark. “Tenga una reunión privada con el empleado; trate de averiguar cuáles son sus problemas específicos”.

Sin embargo, una vacuna obligatoria en el lugar de trabajo podría tener otras implicaciones para los empleadores, explica.

Existe la “posibilidad de que cualquier efecto secundario de una vacuna obligatoria pueda caer dentro de la compensación de un trabajador, y es difícil saberlo. Aunque ha habido pandemias pasadas, realmente no ha habido este despliegue generalizado de vacunas y otras precauciones de seguridad”. por lo que aún no sabemos exactamente cómo se tratará “.

Aunque los empleados pueden exigir la vacuna, Clark dice que está aconsejando a los empleadores para que incentiven su aplicación, como dar días libres alrededor del momento en que los empleados reciben la vacuna u ofrecer tarjetas de regalo, en lugar de exigirla estrictamente.

Skordas dice que no ve ningún problema en que los empleadores les pregunten a los empleados si recibieron la vacuna o no.

La pregunta más importante, dice, es si pueden hacer algo al respecto.

“Si pueden sancionar o disciplinar a un empleado por no recibir la vacuna, pero creo que es una solicitud razonable que un empleador pregunte, ¿ha sido vacunado? Especialmente si se trata de una empresa de servicios de alimentos donde un empleado está tratando con el público en un de forma regular “, explica Skordas.

Explica que “una pregunta sobre si tiene el virus, si ha estado expuesto al virus, si ahora ha sido vacunado contra el virus” son cosas que debe hacer un empleador.

“Podría relacionarse con si la empresa permanece abierta durante un cierto período de tiempo o si necesita una cuarentena o algo así”.

Skordas dice que es posible que un empleador no pueda preguntar cosas como si el empleado ha tenido otras afecciones que pueden ser personales, pero si ha recibido una vacuna para el virus COVID-19 es realmente una cuestión de seguridad pública.

“Se trata de la seguridad de los demás empleados, por lo que, en ese sentido, es diferente a preguntar si han tenido una determinada enfermedad o afección en su vida … hay muchas razones de seguridad pública por las que un empleador puede querer saber si los empleados pueden vacunarse, especialmente si tratan personalmente y cara a cara con el público “.

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