Pruebas caseras de COVID serán cubiertas por aseguradoras a partir del sábado

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FILE – Youngstown City Health Department worker Faith Terreri grabs two at-home COVID-19 test kits to be handed out during a distribution event, Dec. 30, 2021, in Youngstown, Ohio. Starting Saturday, private health insurers will be required to cover up to eight home COVID-19 tests per month for those on their plans, the Biden administration announced Monday, as it looks to lower costs and make testing for the virus more convenient amid rising frustrations. (AP Photo/David Dermer, File)

WASHINGTON (AP) — A partir del sábado, las aseguradoras de salud privadas deberán cubrir hasta ocho pruebas caseras de COVID-19 por mes para las personas en sus planes. La administración de Biden anunció el cambio el lunes, ya que busca reducir los costos y hacer que las pruebas sean más convenientes en medio de las crecientes frustraciones.

Según la nueva política, detallada por primera vez a la AP, los estadounidenses podrán comprar kits de prueba para el hogar de forma gratuita utilizando su seguro o enviar recibos de las pruebas para su reembolso, hasta el límite mensual por persona. Una familia de cuatro, por ejemplo, podría recibir un reembolso de hasta 32 pruebas por mes. Las pruebas PCR y las pruebas rápidas ordenadas o administradas por un proveedor de salud seguirán cubiertas en su totalidad por el seguro sin límite.

El presidente Joe Biden enfrentó críticas durante la temporada navideña por la escasez de pruebas rápidas en el hogar mientras los estadounidenses viajaban para ver a la familia en medio del aumento de casos de la variante ómicron que es más transmisible. Ahora, la administración está trabajando para que las pruebas caseras de COVID-19 sean más accesibles, tanto aumentando la oferta como reduciendo los costos.

Más adelante este mes, el gobierno federal lanzará un sitio web para comenzar a poner a disposición por correo 500 millones de pruebas caseras de COVID-19. La administración también está ampliando los sitios de prueba rápida de emergencia en áreas que experimentan los mayores aumentos repentinos de casos.

Las pruebas cubiertas por la aseguradora reducirían drásticamente los costos para muchos estadounidenses, y la administración espera que, al aliviar una barrera para las pruebas en el hogar más regulares, pueda ayudar a frenar la propagación del virus, lograr que los niños regresen a la escuela más rápidamente y ayudar a las personas a que se reúnan con seguridad.

“Todo esto es parte de nuestra estrategia general para aumentar el acceso a pruebas caseras fáciles de usar sin costo alguno”, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, en un comunicado. “Al exigir que los planes de salud privados cubran las pruebas en el hogar de las personas, estamos ampliando aún más la capacidad de los estadounidenses para obtener pruebas gratuitas cuando las necesitan”.

Biden anunció el requisito federal a fines del año pasado y entra en vigencia el 15 de enero, pero la administración había guardado silencio hasta ahora sobre los detalles del plan.

La administración está tratando de incentivar a las aseguradoras privadas para que cubran las pruebas por adelantado y sin un proceso de reembolso engorroso. Los planes de seguro que trabajan con farmacias y minoristas para cubrir los costos iniciales de las pruebas deberán reembolsar solo hasta $12 por prueba si se compra a través de un minorista fuera de la red. Los planes que no se muevan de manera proactiva para establecer una red de farmacias tendrían que cubrir el precio minorista total que pagó el cliente, que podría ser más de $12 por prueba.

Un importante grupo de la industria de seguros de salud dijo que las aseguradoras cumplirían la orden de la administración, pero advirtió a los consumidores que no será tan fácil.

“Los proveedores de seguros de salud trabajarán lo más rápido posible para implementar esta guía de manera que limiten la confusión y los desafíos del consumidor”, dijo Matt Eyles, presidente de America’s Health Insurance Plans, en un comunicado. “Si bien es probable que haya algunos contratiempos en los primeros días, trabajaremos con la administración para abordar rápidamente los problemas a medida que surjan”.

El grupo dijo que apoya las disposiciones del plan de la administración de Biden para contrarrestar el posible aumento de precios en las pruebas.

Solo se requerirá el reembolso de las pruebas compradas a partir del 15 de enero, dijo la administración. Algunas aseguradoras pueden optar por cubrir los costos de las pruebas en el hogar compradas antes, pero no tendrán que hacerlo.

Mina Bressler, madre de dos hijos y terapeuta en San Mateo, California, pudo comprar kits de prueba rápida en línea y compartió algunos con un padre que trabaja en la industria de servicios y no tiene tiempo para “sentarse en su computadora cada hora a actualizar la página de Walmart para ver cuándo hay pruebas disponibles”.

“Le di unas cuantas y sus hijos fueron a la escuela. Esa es una vez y hay un millón de ellas”, dijo Bressler.

“Al igual que las vacunas disponibles realmente arrojaron luz sobre la inequidad de lo que está sucediendo en esta pandemia, creo que las pruebas son la nueva linterna para eso porque ¿quién está acechando a Walmart en línea? No son las personas más vulnerables del condado”, agregó Bressler.

Los estadounidenses con Medicare no podrán obtener el reembolso de las pruebas a través del plan de seguro federal, pero los planes de Medicaid y del Programa de seguro médico para niños deben cubrir el costo total de las pruebas en el hogar. Aquellos que no están en un plan de seguro cubierto pueden recibir pruebas gratuitas a través del sitio web federal o de algunos centros comunitarios y farmacias locales.

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