Presidente Biden ordenará a los empleadores con más de 100 empleados que exijan la vacuna de COVID-19

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President Joe Biden speaks during an event to celebrate labor unions, in the East Room of the White House, Wednesday, Sept. 8, 2021, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden anunció el jueves nuevos requisitos de vacunas federales que afectan a 100 millones de estadounidenses en un esfuerzo total para aumentar las vacunas COVID-19 y frenar la variante delta en aumento que está matando a miles cada semana y poniendo en peligro la recuperación económica de la nación.

Las reglas expansivas exigen que todos los empleadores con más de 100 trabajadores exijan que se vacunen o se hagan pruebas del virus semanalmente, lo que afecta a unos 80 millones de estadounidenses. Y los aproximadamente 17 millones de trabajadores de los centros de salud que reciben Medicare o Medicaid federal también tendrán que estar completamente vacunados.

Biden también está firmando una orden ejecutiva para exigir la vacunación de los empleados de la rama ejecutiva y los contratistas que hacen negocios con el gobierno federal, sin opción de prueba. Eso cubre a varios millones de trabajadores más.

Biden iba a anunciar los nuevos requisitos en un discurso de la Casa Blanca el jueves por la tarde como parte de un nuevo “plan de acción” para abordar el último aumento en los casos de coronavirus y el ritmo estancado de las inyecciones de COVID-19 que ha generado dudas entre el público sobre su manejo de la pandemia.

Hace apenas dos meses, Biden declaró prematuramente la “independencia” de la nación del virus. Ahora, a pesar de que más de 208 millones de estadounidenses reciben al menos una dosis de las vacunas, EE. UU. Está experimentando alrededor de un 300% más de nuevas infecciones por COVID-19 al día, aproximadamente dos veces y media más hospitalizaciones y casi el doble de la cantidad. de muertes en comparación con la misma época del año pasado.

Los planes de Biden fueron anticipados el jueves por la tarde por la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, y otros altos funcionarios de la administración antes del discurso.

Después de meses de usar promociones para impulsar la tasa de vacunación, Biden está tomando una mano mucho más firme, ya que sus asistentes culpan a las personas que aún no han recibido inyecciones por el fuerte aumento de casos que está matando a más de 1,000 personas por día y poniendo en peligro una frágil situación económica. rebote.

Psaki dijo que el “objetivo general de Biden aquí es reducir el número de estadounidenses no vacunados”, y señaló que alrededor de 80 millones de adultos siguen sin vacunarse.

Una encuesta de AP-NORC realizada en agosto encontró que el 54% de los estadounidenses aprobaron la administración de Biden de la crisis de salud pública, frente al 66% del mes anterior, impulsado por una caída en el apoyo de republicanos e independientes políticos.

Además de los requisitos de vacunación, Biden se está moviendo para duplicar las multas federales para los pasajeros de aerolíneas que se niegan a usar máscaras en los vuelos o mantener los requisitos de cubrirse la cara en la propiedad federal de acuerdo con las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Biden también debía anunciar que el gobierno federal trabajará para aumentar el suministro de pruebas de virus y que la Casa Blanca ha obtenido concesiones de minoristas como Walmart, Amazon y Kroger para vender kits de prueba en el hogar a un costo a partir de esta semana.

La administración también enviará apoyo federal adicional para ayudar a las escuelas a operar de manera segura, incluyendo fondos adicionales para las pruebas. Y Biden pedirá que los grandes lugares de entretenimiento y arenas requieran vacunas o prueba de una prueba negativa para ingresar.

El requisito para las grandes empresas de exigir vacunas o pruebas semanales para los empleados se promulgará a través de una próxima regla de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional que conlleva multas de $ 14,000 por violación, dijo un funcionario de la administración. La Casa Blanca no dijo de inmediato cuándo entraría en vigencia, pero dijo que los trabajadores tendrían tiempo suficiente para vacunarse.

La regla también requeriría que las grandes empresas otorguen tiempo libre remunerado para la vacunación.

Mientras tanto, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid extenderán un requisito de vacunación emitido a principios de este verano, para el personal de hogares de ancianos, a otros entornos de atención médica, incluidos hospitales, agencias de atención médica a domicilio y centros de diálisis.

Por separado, el Departamento de Salud y Servicios Humanos requerirá vacunas en los Programas Head Start, así como en las escuelas administradas por el Departamento de Defensa y la Oficina de Educación Indígena, lo que afectará a unos 300,000 empleados.

La orden de Biden para los trabajadores y contratistas del poder ejecutivo incluye excepciones para los trabajadores que buscan exenciones religiosas o médicas de la vacunación, según Psaki. Los trabajadores y contratistas federales tendrán 75 días para vacunarse por completo. Los trabajadores que no cumplan serán remitidos a los departamentos de recursos humanos de sus agencias para recibir asesoramiento y disciplina, para incluir el posible despido.

“Nos gustaría ser un modelo” para otras organizaciones y empresas de todo el país, dijo Psaki sobre la fuerza laboral federal. La encuesta de AP-NORC encontró que el 55% de los estadounidenses están a favor de exigir que los trabajadores del gobierno estén completamente vacunados, en comparación con el 21% en contra.

Biden ha alentado los requisitos de la vacuna COVID-19 en entornos como escuelas, lugares de trabajo y campus universitarios, y la Casa Blanca espera que el mandato federal fortalecido inspire a más empresas a seguir su ejemplo. El jueves, se esperaba que la Junta de Educación de Los Ángeles votara para exigir que todos los estudiantes de 12 años o más estén completamente vacunados en el segundo distrito escolar más grande del país.

El Departamento de Asuntos de Veteranos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Servicio de Salud Indígena y los Institutos Nacionales de Salud han anunciado previamente los requisitos de vacunas para gran parte de su personal, y el Pentágono se movió el mes pasado para exigir que todos los miembros del servicio se vacunen. En conjunto, la Casa Blanca estima que esos requisitos cubren a 2,5 millones de estadounidenses. Se espera que la orden del jueves afecte a casi 2 millones más de trabajadores federales y potencialmente a millones de contratistas.

Más de 177 millones están completamente vacunados contra el coronavirus, pero los casos confirmados del virus se han disparado en las últimas semanas a un promedio de alrededor de 140,000 por día, con un promedio de alrededor de 1,000 estadounidenses que mueren diariamente por el virus, según datos de los Centros para Control y prevención de enfermedades.

La mayor parte de la propagación, y la gran mayoría de las enfermedades graves y la muerte, se produce entre quienes aún no están completamente vacunados contra el virus. Se producen las denominadas infecciones progresivas en personas vacunadas, pero tienden a ser mucho menos peligrosas.

“No podemos aceptar que esto sea la nueva normalidad”, dijo la Dra. Leana Wen, ex comisionada de salud de Baltimore que comenta regularmente sobre la pandemia. Si la pandemia continúa sin cesar, significará 500,000 muertes al año. “Seguramente nadie quiere eso”.

Wen ha estado instando a la Casa Blanca a adoptar una línea más firme en los requisitos de vacunas, incluido el uso de los llamados “pasaportes” de vacunas para los mandatos de viaje y lugar de trabajo que dejan poco margen de maniobra.

“Quiero ver todo el poder del gobierno federal aquí, y no más medidas a medias”, dijo. “Quiero ver un restablecimiento completo de la administración de Biden, no más mordiscos en los bordes”.

Los funcionarios federales están avanzando con planes para comenzar a administrar inyecciones de refuerzo de las vacunas de ARNm para reforzar la protección contra la variante delta más transmisible del virus. El mes pasado, Biden anunció planes para que estén disponibles a partir del 20 de septiembre, pero solo la vacuna Pfizer probablemente habrá recibido la aprobación regulatoria para una tercera dosis para ese momento. Los reguladores federales están buscando datos adicionales de Moderna que probablemente retrasarán su aprobación de refuerzo hasta octubre.

Los funcionarios tienen como objetivo administrar las inyecciones de refuerzo unos ocho meses después de la segunda dosis de las vacunas de dos dosis.

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