‘Preparándose para lo peor’ crisis en la zona caliente de COVID-19 de Florida

Información Coronavirus

In this photo provided by Impact Church, a man gets his temperature taken during a vaccination event held by Impact Church on Aug. 8, 2021, in Jacksonville, Fla. The church has lost seven members in the last few weeks, according to Pastor George Davis. (Impact Church via AP)

JACKSONVILLE, Fla. (AP) – Tan pronto como un paciente de COVID es dado de alta, otro espera una cama en el noreste de Florida, la zona caliente de la última oleada del estado.

Pero los pacientes de los cinco hospitales de Baptist Health en Jacksonville son más jóvenes y se enferman por el virus más rápido que la gente el verano pasado.

Baptist tiene más de 500 pacientes de COVID, más del doble del número que tenían en el pico del aumento repentino de julio de 2020 en Florida, y el ataque no cede. Los funcionarios del hospital están monitoreando ansiosamente 10 modelos de pronóstico, convirtiendo espacios vacíos, agregando más de 100 camas y “preparándose para lo peor”, dijo el Dr. Timothy Groover, director médico interino de los hospitales.

“Jacksonville es una especie de epicentro de esto. Tenían una de las tasas de vacunación más bajas en julio y eso probablemente realmente les ha afectado ”, dijo Justin Senior, director ejecutivo de Florida Safety Net Hospital Alliance, que representa a algunos de los hospitales más grandes del estado.

El condado de Duval, que consiste casi en su totalidad en Jacksonville, es un bastión demócrata racialmente diverso, ganado por Joe Biden. Los condados rurales abrumadoramente blancos que lo rodean apostaron firmemente por Donald Trump.

Pero todos tenían tasas de vacunación más bajas que el promedio antes de que la variante delta altamente contagiosa barriera este rincón de Florida, impulsando el número de casos en un estado que ahora representa uno de cada cinco pacientes con COVID hospitalizados en todo el país.

Casi un tercio de la población de Jacksonville es afroamericana, y las tensiones raciales aquí se remontan a la era de los derechos civiles, cuando 40 jóvenes negros se sentaron en el mostrador de una tienda de departamentos solo para blancos y fueron atacados con hachas y bates de béisbol por 150 blancos. hombres. Ese conflicto de 1960 fue un punto de inflexión para la igualdad de derechos en la ciudad, pero la desconfianza hacia los funcionarios del gobierno aún persiste.

La ciudad está a solo cinco horas en automóvil de la casa del infame “Estudio de sífilis de Tuskegee”, en el que el gobierno utilizó a hombres negros desprevenidos como conejillos de indias en un estudio de una enfermedad de transmisión sexual. Groover, que es negro, entiende por qué la gente es cautelosa, a pesar de que su sistema hospitalario promete la más alta calidad de atención a su comunidad, utilizando las tecnologías más avanzadas.

El sistema está trabajando horas extras para difundir un mensaje a favor de la vacuna, pero compite con los rumores que se filtran a través de las redes sociales a las barbacoas locales y las congregaciones de la iglesia. Los líderes negros de la comunidad dijeron a The Associated Press que han escuchado todo, incluido que el gobierno está usando la vacuna para implantar dispositivos de rastreo.

“Muchos rumores”, dijo el Dr. Rogers Cain, un médico de atención primaria de raza negra con una práctica predominantemente negra, quien dijo que es más fácil persuadir a sus pacientes mayores para que se vacunen que a los más jóvenes. “Hemos hecho un gran esfuerzo por educar. Pero realmente no se ha cumplido “.

“Las personas que en realidad estuvieron más cerca del incidente de Tuskegee son las que recibieron la vacuna más rápido”, dijo.

Si bien la tasa de vacunación de Duval del 56% se encuentra en el medio entre los condados de Florida, ha aumentado un 17% desde principios de julio, uno de los mayores aumentos en el estado.

El escepticismo sobre las vacunas también es alto entre los hispanos que representan el 10% de la población de Duval, dijo el Dr. Leonardo Alfonso. Él rota entre las salas de emergencia en otros dos hospitales de Jacksonville, trabajando en sus días libres porque están tan desesperados por tener personal. Uno suele tener alrededor de 50 pacientes, pero algunos días trata a 100 o más.

“Las UCI están llenas. Se están quedando sin ventiladores ”, dijo Alfonso con frustración. “La gente está muriendo. Es tan prevenible “.

El gobernador Ron DeSantis ordenó recientemente una unidad de respuesta rápida para ayudar a administrar la terapia de anticuerpos monoclonales a una gama más amplia de pacientes de mayor riesgo que se infectan, con la esperanza de aliviar “algo de la presión” sobre los hospitales locales.

Alfonso dice que las vacunas podrían haber mitigado este aumento, pero cuando pregunta a los pacientes si recibieron sus vacunas, “veo a este ciervo en los faros delanteros, como una mirada en blanco, como si no le dieran importancia o simplemente explotaran o pensaban que eran jóvenes y saludables “.

Persuadir a los que dudan de que se protejan a sí mismos y a las personas que los rodean es un juego de tierra, dicen los expertos.

“Estamos frente a todas las audiencias posibles”, dijo el Dr. Groover.

Su padre es pastor de una de las grandes iglesias predominantemente negras del área, donde Groover dice que algunos de los feligreses le dijeron que no necesitan una vacuna porque Dios los protegería. El médico habló con la congregación en un servicio dominical reciente, tratando de disipar los mitos y describiendo cómo ha visto familias devastadas por infecciones y muertes que las vacunas podrían haber evitado.

“Recibí unos 10 mensajes de texto más tarde ese día de personas que fueron a Publix ese mismo día y se vacunaron”, dijo. “Una gran mayoría de los miembros ahora está vacunada”.

Al otro lado de la ciudad en Impact Church, el pastor George Davis enterró a seis miembros de la iglesia menores de 35 años en solo 10 días. Todos habían estado sanos, todos sin vacunar. Los amigos que perdió incluyen a un hombre de 24 años que Davis conocía desde que era un niño pequeño, una mujer joven en el equipo de adoración que celebró su primer aniversario de bodas solo unas semanas antes de su muerte y otro hombre de unos 30 años que Davis había sido mentor. durante años.

La megaiglesia negra predominantemente joven de 6,000 habitantes tiene un ambiente hipster, con música contemporánea, y jeans y zapatillas son bienvenidos. Davis se ha asociado con los funcionarios de salud de la comunidad para trabajar en conceptos erróneos sobre el impacto de la variante delta después de que los funcionarios dijeron durante meses que la enfermedad no podría dañarlos mucho.

Ahora, los miembros de su iglesia pueden simplemente cruzar el pasillo todos los domingos y hablar con un experto médico sobre sus preocupaciones sobre las vacunas. Davis también organizó dos campañas de vacunación, donde más de 1,000 recibieron vacunas.

“Como pastor, honestamente, no tenemos mucho tiempo para lamer nuestras heridas”, dijo. “Como un oficial de policía, si alguien que conoce ha recibido un disparo, todavía tiene que tomar su arma para proteger a los que quedan”.

__

Kennedy informó desde Fort Lauderdale. Terry Spencer contribuyó a este informe.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.