Potenciador de Ómicron: ¿Necesitaremos una vacuna dirigida a la variante mutada?

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(File/Getty)

(NEXSTAR) – Con los funcionarios de salud pública de todo el mundo preparándose para la propagación de ómicron, ¿será necesaria una inyección de refuerzo diseñada para defenderse de la variante COVID mutada?

La variante, descubierta por investigadores sudafricanos la semana pasada, llevó a la Organización Mundial de la Salud a advertir el lunes que el riesgo global es “muy alto” y que la transmisión extensa podría tener “consecuencias graves”.

A medida que surgieron casos confirmados en varios países, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ampliaron su guía en torno a los refuerzos de la vacuna COVID-19, recomendándolos para todos los adultos.

El lunes, el presidente Biden instó a los estadounidenses a vacunarse por completo, y agregó en un tweet: “En el caso, con suerte, poco probable, de que se necesiten vacunas o refuerzos actualizados para responder a ómicron, aceleraremos su desarrollo y despliegue con todas las herramientas disponibles”.

El director médico de Moderna, Paul Burton, dijo durante el fin de semana que, de ser necesario, la compañía farmacéutica podría reformular la vacuna para apuntar a ómicron a principios de 2022.

“Deberíamos conocer la capacidad de la vacuna actual para brindar protección en las próximas semanas, pero lo notable de las vacunas de ARNm, la plataforma Moderna, es que podemos movernos muy rápido”, dijo Burton durante una aparición en el programa de la BBC “Andrew Marr Show“.

A pesar de que los países se esfuerzan por restringir los viajes y prepararse para el peor de los casos, aún queda mucho por aprender sobre cuán transmisible, evasiva de vacunas y mortal resultará ser la nueva variante.

Por esa razón, y la falta de evidencia de que las vacunas no protegen contra la hospitalización y la muerte por omicron, una inyección de refuerzo dirigida aún no es necesaria para combatir la variante mutada, según el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de California, San Francisco.

“No creo que suceda con omicron, pero es un buen modelo para algo que podría suceder en el futuro”, dijo el Dr. Chin-Hong sobre el código de la vacuna COVID-19, que puede actualizarse fácilmente contra otras amenazas. . “Hemos visto muchas cosas que parecen aterradoras en biología, pero cuando sale al campo de juego e interactúa con humanos reales, no se ve tan mal”.

Aunque todavía es temprano, los informes iniciales de Sudáfrica han documentado síntomas “inusuales pero leves”. En un informe de FOX News, la Dra. Angelique Coetzee, quien es miembro de la junta de la Asociación Médica de Sudáfrica, dijo que notó por primera vez síntomas inusuales el 18 de noviembre.

“Presenta una enfermedad leve con síntomas como dolor muscular y cansancio durante un día o dos que no se sienten bien”, dijo Coetzee. “Hasta el momento, hemos detectado que los infectados no sufren la pérdida del gusto ni del olfato. Es posible que tengan una tos leve”.

Si bien ómicron aún no merece un lanzamiento de refuerzo especial, según el Dr. Chin-Hong, hay características variantes que podrían justificar una.

“Si hay una situación en la que ves a personas estimuladas que ingresan al hospital con omicron, sería una situación aterradora”, dijo.

Si bien los funcionarios de salud no habían anunciado un caso documentado de la variante en los EE.UU. hasta el martes por la noche, Chin-Hong dijo que cree que hay una gran posibilidad de que el virus ya esté aquí.

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