Peaje de COVID-19 en EE. UU. se reducirá drásticamente a fines de julio, según el proyecto de investigación del CDC

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FILE – In this May 3, 2021, file photo, Hennepin County Medical Center patient John Grubb, of St. Michael, hugs and says goodbye to several of his caregivers as his wife, Kelly, lower right, looks on before he is discharged from the hospital in Minneapolis, after spending 81 days on the ECMO heart-lung bypass machine, which has been the treatment of last resort in COVID-19 care. (David Joles/Star Tribune via AP, File)

NUEVA YORK (AP) – Equipos de expertos proyectan que el costo del COVID-19 en Estados Unidos caerá drásticamente a fines de julio, según una investigación publicada por el gobierno el miércoles.

Pero también advierten que es posible un “aumento sustancial” de las hospitalizaciones y muertes si las personas no vacunadas no siguen las precauciones básicas, como usar una máscara y mantenerse a distancia de los demás.

El documento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades incluyó proyecciones de seis grupos de investigación. Su tarea era predecir el curso de la epidemia de Estados Unidos entre ahora y septiembre en diferentes escenarios, dependiendo de cómo avanza la campaña de vacunación y cómo se comporta la gente.

Principalmente, son buenas noticias. Incluso en escenarios que involucran tasas de vacunación decepcionantes, se espera que los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes disminuyan drásticamente a fines de julio y continúen disminuyendo después.

El CDC ahora informa un promedio de alrededor de 350,000 casos nuevos cada semana, 35,000 hospitalizaciones y más de 4,000 muertes.

En los escenarios más optimistas considerados, a finales de julio, los nuevos casos nacionales semanales podrían caer por debajo de 50.000, las hospitalizaciones a menos de 1.000 y las muertes entre 200 y 300.

“No estamos fuera de peligro todavía, pero podríamos estar muy cerca”, dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, al tiempo que señaló que las variantes del coronavirus son un “comodín” que podría retrasar el progreso.

Las proyecciones probablemente estén en línea con lo que muchos estadounidenses ya esperaban para este verano.

Con las muertes, hospitalizaciones y casos de COVID-19 cayendo en picado desde enero, muchos estados y ciudades ya se están moviendo para aliviar o levantar las restricciones en restaurantes, bares, teatros y otros negocios y hablar de volver a algo cercano a la normalidad este verano.

El metro de Nueva York comenzará a funcionar toda la noche nuevamente este mes, Las Vegas está bulliciosa nuevamente después de que se aumentaron los límites de capacidad de los casinos, y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, suspendió esta semana todas las restricciones impuestas por los gobiernos locales , aunque las empresas pueden seguir requiriendo que las personas usen máscaras y mantener la distancia , y muchos todavía lo hacen.

Mucha gente en Florida ha reanudado fiestas, graduaciones y recitales. Walt Disney World permite a los visitantes quitarse las máscaras para tomar fotografías.

“Parece que la vida está volviendo a la normalidad”, dijo Vicki Restivo, de 67 años, de Miami, quien después de vacunarse reanudó las salidas con sus amigos a restaurantes y viajó a Egipto, y se sintió “muy cómoda” al respecto.

El martes, el presidente Joe Biden estableció el objetivo de lanzar tiros al 70% de los adultos estadounidenses para el 4 de julio . Tal objetivo, si se cumple, encajaría en los mejores escenarios, dijo uno de los coautores del estudio, el biólogo de los CDC Michael Johansson.

En escenarios más pesimistas, con vacunas insatisfactorias y una disminución del uso de máscaras y distanciamiento social, los casos semanales probablemente seguirían disminuyendo, pero podrían llegar a cientos de miles, con decenas de miles de hospitalizaciones y miles de muertes.

“Algo que me preguntan a menudo es cuándo terminará la pandemia y cuándo podemos volver a la normalidad. La realidad es: todo depende de las acciones que tomemos ahora ”, dijo Walensky.

Todas las proyecciones tienen una tendencia a la baja, lo que ilustra el poderoso efecto de la campaña de vacunación. Pero hay una diferencia devastadora entre los descensos de pendiente más suave en algunos escenarios y los descensos más drásticos en otros, dijo Jennifer Kates, directora de política de salud global y VIH de la Kaiser Family Foundation.

“Cada una de estas diferencias son la vida de las personas”, dijo Kates, quien es parte de un equipo de investigación de Kaiser que se ha centrado en COVID-19 y no participó en el estudio de los CDC.

El número de muertos en Estados Unidos asciende a más de 578.000. El documento de los CDC no ofrece una estimación general de qué tan alto podría llegar el número de muertos. Pero una proyección de la Universidad de Washington, que se ha seguido de cerca, muestra que la curva se aplanará en gran medida en los próximos meses, con un número de víctimas de alrededor de 599.000 para el 1 de agosto.

Más del 56% de los adultos del país, o cerca de 146 millones de personas, han recibido una dosis de la vacuna y casi el 41% están completamente vacunados, según los CDC.

Johansson dijo que el documento no pretende ser tanto una predicción de lo que sucederá exactamente, sino una forma de comprender cómo podrían suceder las cosas si las campañas de vacunación u otros esfuerzos fracasan.

Para septiembre, asumiendo altas tasas de vacunación y el uso continuo de medidas de prevención, los modelos indican que los nuevos casos podrían caer a solo unos pocos cientos por semana y solo decenas de hospitalizaciones y muertes.

El documento también esbozó el peor de los casos, en el que los casos podrían aumentar a 900.000 por semana, las hospitalizaciones a 50.000 y las muertes a 10.000. Lo más probable es que eso suceda en algún momento de este mes, según las proyecciones.

Sin embargo, las proyecciones del periódico se basan en datos disponibles hasta finales de marzo, cuando el panorama nacional era algo más oscuro.

El documento de los CDC “ya se ve un poco desactualizado, porque hemos visto que los casos continúan disminuyendo y las hospitalizaciones disminuyen y las muertes disminuyen”, dijo Kates.

Sin embargo, Johansson advirtió: “Todavía estamos en una posición precaria”.

Existe una variación de un estado a otro en lo que respecta a qué tan bien van las campañas de vacunación y qué tan rápido se abandonan las restricciones, y eso probablemente significará que algunos estados sufrirán un costo más alto por COVID-19 que otros en los próximos meses, dijo Kates.

“Si quita el pie del acelerador”, dijo, “realmente puede tener algunos malos resultados”.

El documento no mira más allá de septiembre, y los científicos no pueden decir con certeza cómo será la epidemia el próximo otoño e invierno porque no se sabe qué tan duradera será la protección de la vacuna o si las variantes del virus demostrarán ser un problema mayor.

Al igual que la gripe, el COVID-19 podría aumentar a medida que las personas se mudan al interior en el clima frío.

“Mi esperanza es que con suficientes personas vacunadas podamos llegar a algo que se parezca tal vez a una mala temporada de gripe”, dijo William Hanage, un experto en dinámica de enfermedades de la Universidad de Harvard que no participó en la investigación. Pero “no va a desaparecer. No va a ser erradicado”.

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La escritora de Associated Press Adriana Gomez Licon en Miami contribuyó a este informe.

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