Ola récord de la variante delta golpea a los niños y aumenta el miedo a medida que abren las escuelas

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This 2021 photo provided by Yessica Gonzalez shows her son, Francisco Rosales, 9, in the intensive care unit at Children’s Medical Center in Dallas, Texas. The day before he was supposed to start fourth grade, Francisco was admitted to the hospital due to severe COVID-19, struggling to breathe, with dangerously low oxygen levels and an uncertain outcome. (Yessica Gonzalez via AP)

(AP) – El día antes de que se suponía que debía comenzar cuarto grado, Francisco Rosales fue ingresado en un hospital de Dallas con COVID-19, luchando por respirar, con niveles de oxígeno peligrosamente bajos y un resultado incierto.

No se suponía que fuera así, pensó su asustada madre, Yessica González. Francisco era normalmente sano y bullicioso. A los 9 años, era demasiado pequeño para vacunarse, pero la mayoría de la familia tenía sus vacunas. Había escuchado que los niños rara vez se enfermaban por el coronavirus.

Pero con la variante delta altamente contagiosa que se extiende por los EE. UU., Los niños están llenando las camas de cuidados intensivos de los hospitales en lugar de las aulas en cantidades récord, más incluso que en el punto álgido de la pandemia. Muchos son demasiado jóvenes para recibir la vacuna, que solo está disponible para los mayores de 12 años.

El creciente virus está extendiendo la ansiedad y causando disturbios y luchas internas entre padres, administradores y políticos en todo Estados Unidos, especialmente en estados como Florida y Texas, donde los gobernadores republicanos han prohibido a las escuelas obligar a los jóvenes a usar máscaras.

Con millones de niños regresando a las aulas este mes, los expertos dicen que lo que está en juego es indudablemente alto.

Las tasas de infección muy altas en la comunidad “realmente están haciendo que nuestros hospitales infantiles se sientan presionados”, dijo el Dr. Buddy Creech, un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt que ayuda a liderar la investigación sobre la vacuna de Moderna para niños menores de 12 años. Creech dijo que esos Es probable que las inyecciones no estén disponibles durante varios meses.

“Estoy realmente preocupada”, dijo la Dra. Sonja Rasmussen, pediatra y experta en salud pública de la Universidad de Florida. “Es muy decepcionante ver que esos números vuelven a subir”.

Si bien las tasas de hospitalización pediátrica por COVID-19 son más bajas que las de los adultos, han aumentado en las últimas semanas, alcanzando 0,41 por cada 100.000 niños de 0 a 17 años, en comparación con 0,31 por cada 100.000, el máximo anterior establecido a mediados de enero, según un informe de agosto. 13 informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud, dice que el aumento en los casos entre los niños es “muy preocupante”.

Señaló que más de 400 niños estadounidenses han muerto de COVID-19 desde que comenzó la pandemia. “Y ahora mismo tenemos casi 2,000 niños en el hospital, muchos de ellos en la UCI, algunos de ellos menores de 4 años”, dijo Collins a Fox News el domingo.

Los expertos en salud creen que los adultos que no han recibido sus vacunas están contribuyendo al aumento entre adultos y niños por igual. Ha sido especialmente malo en lugares con tasas de vacunación más bajas, como partes del sur.

Si bien está claro que la variante delta es mucho más contagiosa que la versión original, los científicos aún no pueden decir con certeza si enferma más a las personas o si los jóvenes son especialmente vulnerables a ella.

Mientras los expertos trabajan para responder a esas preguntas, muchos hospitales se tambalean. Los de Texas se encuentran entre los más afectados. El martes, informaron que 196 niños estaban siendo tratados con COVID-19 confirmado. Eso se compara con 163 durante el pico anterior, en diciembre.

En el Texas Children’s Hospital en Houston, el hospital pediátrico más grande del país, la cantidad de jóvenes tratados por COVID-19 está en su punto más alto, dijo el Dr. Jim Versalovic, pediatra en jefe interino. En las últimas semanas, la gran mayoría ha tenido infecciones delta y la mayoría de los pacientes mayores de 12 años no han recibido inyecciones, dijo.

“Se está extendiendo como un reguero de pólvora en nuestras comunidades”, dijo.

En ocasiones este mes, su sistema hospitalario ha diagnosticado a 200 niños con COVID-19 al día, y alrededor del 6% de ellos necesita atención hospitalaria. En algunos días, el número de niños en el hospital con COVID-19 ha superado los 45.

Versalovic dijo que sospecha que las hospitalizaciones de niños han aumentado simplemente porque muchos se están infectando, no porque la variante delta haga que las personas se enfermen más gravemente.

En Children’s Medical Center en Dallas, donde Francisco está siendo tratado, el número de pacientes con COVID-19 aumentó de 10 durante la semana del 4 de julio al 29 durante la semana del 8 de agosto.

Francisco está mejorando y se espera que se recupere, pero su madre está preocupada y está considerando educarlo en casa. El virus “es realmente peligroso”, dijo.

El aumento del delta es otra prueba para las escuelas de la nación, que están lidiando con estudiantes que se retrasaron académicamente como resultado del aprendizaje remoto o desarrollaron problemas de salud mental debido a la agitación.

Ya se han producido brotes en escuelas reabiertas en el sur que se enfrentan a la resistencia al uso de mascarillas.

En Texas, algunos administradores escolares están exigiendo máscaras en desafío al gobernador y al Tribunal Supremo del estado. Entre ellos se encuentra Michael Hinojosa del sistema escolar de Dallas, uno de los distritos más grandes del estado.

“Esta variante delta es diferente y las cifras son realmente significativas en el condado”, dijo. “Vamos a continuar con nuestro mandato de máscaras para mantener a los estudiantes seguros, para mantener a salvo a los padres, para mantener a las familias seguras y lo más importante a nuestros maestros, que están en la línea del frente”.

Aunque decenas de estudiantes y personal ya se han enfermado por el virus desde que las 180 escuelas del distrito de Dallas comenzaron a reabrir el 5 de agosto, las cifras son mucho más bajas que cuando se reanudó el aprendizaje en persona en la primavera, dijo Hinojosa.

Hinojosa, consciente del precio que la pandemia ha cobrado en los niños, está decidido a mantener abiertas sus escuelas.

“Sabemos que les ha dejado cicatrices”, dijo. “Es por eso que necesitan estar de regreso con sus amigos y maestros”.

En DeSoto, un suburbio de Dallas, las escuelas también requieren máscaras, y el superintendente D’Andre Weaver dijo que tal vez no hubo rechazo de los padres, agregó, porque muchos son negros y saben que su comunidad se vio muy afectada antes de la pandemia. Algunos consideraron mantener a sus hijos en casa debido a la oposición del gobernador a los requisitos de máscaras escolares, dijo Weaver.

Como padre y administrador, Weaver dijo que el aumento del delta “es una gran preocupación, es una gran frustración. Es un gran miedo ”.

Sus dos hijas empezaron en primer y segundo grado esta semana, y lo primero que ha estado preguntando cuando las recoge después de la escuela es “¿Cómo te sientes? ¿Tiene dolor de garganta? “, Dijo Weaver.” Sé que muchos padres están en el mismo barco “.

Si bien sabe que muchos niños sufrieron durante el aprendizaje virtual el año pasado, Weaver dijo: “No tenemos más remedio que preparar eso como una opción”.

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