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Nueva Zelanda se esfuerza por encontrar la fuente causante de nuevas infecciones de COVID-19

Información Coronavirus

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) – Las autoridades sanitarias de Nueva Zelanda estaban luchando el miércoles para rastrear la fuente de un nuevo brote del coronavirus cuando la ciudad más grande del país volvió a estar bloqueada.

Las autoridades habían confirmado cuatro casos del virus en una casa de Auckland de una fuente desconocida y estaban esperando los resultados de las pruebas de cuatro personas más que sospechaban que tenían infecciones: dos compañeros de trabajo y dos familiares de los que estaban en la casa.

Los casos de esta semana fueron la primera transmisión local conocida del virus en Nueva Zelanda en 102 días.

La primera ministra Jacinda Ardern dijo que el miércoles se contactó a más de 200 personas con conexiones con los de la casa.

“Nuestro plan de pruebas masivas, rastreo rápido de contactos y, por supuesto, nuestras restricciones para detener la cadena de transmisión ha estado en pleno apogeo en Auckland hoy”, dijo Ardern.

La directora general de Salud, Ashley Bloomfield, dijo que una de las personas que dieron positivo trabaja en una instalación de almacenamiento en frío de alimentos de Americold en Auckland, que se estaba limpiando para verificar si era una posible fuente de infecciones.

“Sabemos por estudios en el extranjero que, en realidad, el virus puede sobrevivir en algunos entornos refrigerados durante bastante tiempo”, dijo.

El grupo fue una sorpresa desagradable para muchos y planteó dudas sobre si las elecciones generales de la nación seguirían adelante según lo planeado el próximo mes.

Bloomfield dijo que dos de las personas que dieron positivo en la prueba habían viajado a la ciudad de Rotorua mientras sufrían síntomas en los últimos días y habían visitado varias atracciones turísticas.

“Las personas en Rotorua y, de hecho, en todo el país deben estar atentas a su salud y buscar asesoramiento si tienen síntomas”, dijo.

Auckland fue trasladada al nivel de alerta 3 al mediodía del miércoles, una designación inicialmente programada para continuar hasta la medianoche del viernes. Eso significa que los trabajadores no esenciales deben quedarse en casa, mientras que los bares, restaurantes y la mayoría de los negocios estarán cerrados.

El resto del país se trasladó al nivel de alerta 2, lo que significa que las reuniones masivas están limitadas a 100 asistentes y las personas deben distanciarse socialmente.

Bloomfield dijo que usarían la secuenciación del genoma como parte de su esfuerzo por encontrar la fuente del nuevo brote.

La primera ministra, Jacinda Ardern, dijo que había trabajado rápidamente para imponer las medidas de cierre de Auckland después de enterarse por primera vez de los casos el martes por la tarde.

Dijo que a los habitantes de Auckland también se les “alentó fuertemente” pero no se les obligó a usar máscaras, y que las autoridades estaban liberando 5 millones de máscaras de un suministro central. Los neozelandeses no han usado máscaras antes, aunque las autoridades han estado instando a la gente a comprarlas o hacerlas con bufandas o pañuelos por si acaso.

El parlamento de la nación debía disolverse el miércoles antes de las elecciones generales del 19 de septiembre, cuando los legisladores emprendieron la campaña. Pero Ardern dijo que estaba retrasando la disolución hasta al menos el lunes en caso de que los legisladores tuvieran que reunirse con poca antelación. Dijo que también estaba buscando asesoramiento sobre las opciones para las elecciones.

Según la ley de Nueva Zelanda, el gobierno podría retrasar las elecciones hasta aproximadamente dos meses. Los principales candidatos ya han cancelado la mayoría de sus próximos eventos de campaña planificados.

El brote se encontró después de que un hombre de unos 50 años acudiera a su médico el lunes con síntomas y le tomaran muestras dos veces, dando positivo en ambas ocasiones. Tres personas más en su hogar dieron positivo más tarde.

El caso tiene a las autoridades de salud rascándose la cabeza, ya que el hombre no había viajado recientemente al extranjero y no tenía una conexión aparente inmediata con las infecciones contenidas en la frontera.

Hasta el martes, los únicos casos conocidos del virus en Nueva Zelanda eran 22 viajeros detenidos en cuarentena tras regresar del extranjero.

Nueva Zelanda ha sido elogiada a nivel mundial por su respuesta al virus y acababa de celebrar llegar a los 100 días sin ninguna transmisión comunitaria conocida.

La nación del Pacífico Sur de 5 millones inicialmente se deshizo del virus imponiendo un estricto bloqueo a fines de marzo cuando solo unas 100 personas habían dado positivo por la enfermedad, deteniendo su propagación.

La vida había vuelto a la normalidad para muchas personas cuando asistían a partidos de rugby en estadios repletos y se sentaban en bares y restaurantes sin temor a infectarse. Pero algunos habían advertido que el país se había vuelto complaciente.

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