Los funcionarios de Tampa Bay Lightning sacaron a un jugador de una reunión porque dio positivo por el coronavirus y nadie en la sala se estremeció.

Mientras Anthony Cirelli entró en el ahora familiar protocolo COVID-19, los dos veces campeones defensores practicaron con su entrenador de porteros y un respaldo de emergencia en la red y se prepararon para jugar contra Montreal el martes por la noche en una revancha de la final de la Copa Stanley sin ninguno de sus miembros de la NHL. porteros o su entrenador a mano.

“Es la norma”, dijo el asistente Derek Lalonde el lunes. “No trato de restarle importancia, pero creo que es una realidad del mundo de hoy y de la NHL de hoy”.

El hockey regresará el martes después de que la liga se tomara un descanso prolongado por vacaciones con la esperanza de que los casos de virus no sigan interrumpiendo la temporada. Si bien se pospusieron tres juegos más esta semana, lo que eleva el total a 70 esta temporada, la NHL, al igual que otras ligas, intentará superar el último giro de la pandemia con un posible impulso en el camino en forma de ausencias más breves para jugadores y entrenadores. que dan positivo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recortaron el lunes el período de aislamiento recomendado de 10 días a cinco, y otras ligas deportivas profesionales de América del Norte ya se han movido en esa dirección. El comisionado adjunto de la NHL, Bill Daly, dijo: “Obviamente, impulsará una revisión del protocolo” actualmente en vigor, que incluye 10 días de ausencia para quienes contraigan el virus y experimenten síntomas.

Si bien muchos de los casos en el hockey han sido asintomáticos o leves, la propagación de la variante omicron altamente contagiosa ha provocado una serie de resultados positivos de la prueba COVID-19 en los 32 equipos de la liga. Docenas más de jugadores ingresaron al protocolo de virus el lunes, con jugadores de ligas menores en su lugar y escuadrones de taxis agregados para mantener la temporada de la NHL en medio de preocupaciones sobre la calidad del producto en hielo.

“Es lamentable lo que está sucediendo en la liga con muchos equipos que tienen que lidiar con problemas de COVID en este momento, incluyéndonos a nosotros mismos, pero no creo que vayan a cambiar muchas cosas en las próximas semanas”, dijo el capitán de Lightning, Steven Dijo Stamkos. “Tenemos que hacer algunos juegos si podemos hacerlo de manera segura, y podemos hacerlo donde los equipos tengan jugadores adecuados en la alineación”.

Stamkos y sus compañeros de equipo se estaban preparando para jugar sin el portero MVP de los playoffs, Andrei Vasilevskiy, otros cinco jugadores y el entrenador Jon Cooper. Montreal también se quedará sin varios jugadores para el comienzo de un viaje de tres juegos a Estados Unidos; En casa, Quebec ha prohibido a los fanáticos y todos los ojos están puestos en las restricciones de virus en Canadá que podrían cambiar aún más la temporada para una liga con siete equipos con sede al norte de la frontera.

El virus sigue desempeñando un papel a ambos lados. Pittsburgh y Washington agregaron cada uno seis jugadores a la lista del protocolo COVID-19, y los Vegas Golden Knights descubrieron que no tendrán al entrenador Peter DeBoer detrás de la banca para su juego el martes por la noche en Los Ángeles.

Washington jugará nuevamente el miércoles contra los Nashville Predators, quienes están lidiando con sus propias ausencias por virus, pero el juego está programado para continuar según lo planeado.

“No se trata de quién está fuera”, dijo el entrenador John Hynes, cuyos Predators pusieron al capitán Roman Josi y a otros dos jugadores en la lista del protocolo COVID-19. “Se trata de los jugadores que están adentro y asegurarse de que estamos físicamente listos para jugar y mentalmente listo para jugar “.

No todos los juegos se jugarán a tiempo. El juego de Chicago en Winnipeg programado para el miércoles y una serie en casa y en casa el miércoles y viernes entre Dallas y Colorado son los últimos en posponerse debido a preocupaciones por el coronavirus.

La provincia de Manitoba limitó las multitudes con entradas a 250, por lo que cualquier juego en casa de Winnipeg durante al menos las próximas dos semanas se jugaría sin fanáticos presentes. Además de la necesidad de encontrar nuevas fechas para los juegos pospuestos y más seguros por venir, la liga también podría cambiar los juegos en Canadá para más adelante en la temporada con el objetivo de asegurarse de que haya una multitud en las gradas.

A partir de ahora, el Clásico de Invierno entre St. Louis y Minnesota todavía está programado para jugarse frente a una multitud de casi 40,000 en Target Field en Minneapolis el sábado por la noche de acuerdo con la tradición del Día de Año Nuevo de la liga.

“Estamos felices de jugar al hockey”, dijo el defensa de los Blues, Justin Faulk. “No quiero estar sentado en casa sin hacer nada durante este tiempo. Creo que deberíamos estar jugando “.

En un esfuerzo por hacer precisamente eso, la liga recuperó los “escuadrones de taxis”, una característica de la temporada 2020 acortada por la pandemia. Cada equipo podrá mantener hasta seis jugadores en el escuadrón de taxis y podrá hacer más retiros de emergencia de los menores para asegurarse de que haya 18 patinadores y dos porteros disponibles para cada juego.

“Es lo que tenía que suceder”, dijo el entrenador de Carolina, Rod Brind’Amour. “Vas a tener muchos de estos problemas, así que esa es una forma de solucionarlo, tener suficientes jugadores alrededor para que puedas seguir jugando. Creo que al final del día eso es lo que estamos tratando de hacer: tener un sistema en su lugar que pueda hacer que los muchachos entren en la alineación rápidamente ”.

La liga cerró por las vacaciones anuales de Navidad dos días antes de lo habitual y la extendió hasta el lunes dado el rápido aumento de casos de COVID-19. Varios equipos han informado casos asintomáticos o muy leves, incluido el entrenador de los Buffalo Sabres, Don Granato, de 63 años, a quien se le diagnosticó linfoma de Hodgkin en 2015.

“Todo el mundo está asintomático, lo cual es genial y, obviamente, están haciendo pruebas todos los días, así que si obtienen una prueba negativa, vuelven”, dijo el gerente general de Buffalo, Kevyn Adams, refiriéndose a Granato y los delanteros Zemgus Girgensons, Dylan Cozens. y Mark Jankowski, que están en el protocolo de virus. “Es difícil cuando, incluso si estás asintomático y regresas y has estado de regreso por un tiempo, necesitas un poco de tiempo para recuperarte. Pero, sí, hasta ahora con la forma en que nuestro personal y jugadores han sido asintomáticos en todos los ámbitos “.

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El escritor de hockey AP John Wawrow y la escritora de deportes AP Teresa M. Walker contribuyeron.

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