McConnell dice que preferiría dejar que los estados se declaren en bancarrota antes que recibir más ayuda federal

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Senate Majority Leader Mitch McConnell of Ky., speaks with reporters after the Senate approved a nearly $500 billion coronavirus aid bill, Tuesday, April 21, 2020, on Capitol Hill in Washington. (AP Photo/Patrick Semansky)

WASHINGTON (AP) – El Congreso está a punto de aprobar un proyecto de ley de alivio de coronavirus de casi $ 500 mil millones, pero ya se están formando líneas de batalla sobre la próxima medida en medio de crecientes demandas para aprobar miles de millones adicionales para los gobiernos estatales y locales, el Servicio Postal e incluso la infraestructura.

Se habla de una quinta medida que se enfrenta a la oposición temprana de los conservadores, principalmente los republicanos del Senado, que advierten que la ola de gastos no puede continuar indefinidamente. Los senadores republicanos vieron que su solicitud de reponer un programa de protección de cheques de pago casi duplicaba su tamaño, ya que los demócratas persuadieron al presidente Donald Trump para que apoyara fondos adicionales para las comunidades no bancarizadas, los proveedores de salud y una iniciativa de prueba nacional.

Hasta el momento, el gran gasto lleva el día, empujando el déficit proyectado para el año en curso más allá de $ 3 billones, más del doble del récord anterior de la Gran Recesión.

Se espera que la Cámara vote el jueves la última medida de $ 483 mil millones, ya aprobada por el Senado, que como su pieza central agregaría $ 321 mil millones para reponer un fondo de nómina de pequeñas empresas, mientras inyecta más dinero en los hospitales y las pruebas. Lo firmaré como ley.

Los partidarios del Programa de Protección de Cheques de Pago advierten que el reabastecimiento de esta semana puede durar solo unos días, lo que probablemente colocará a los grupos empresariales en la puerta de Washington, junto con los gobernadores de la nación y el Servicio Postal con problemas de liquidez.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, dijo en una entrevista el miércoles en Bloomberg Television que más fondos para los gobiernos estatales y locales, ya hay $ 150 mil millones asignados en el paquete de coronavirus de $ 2 billones del mes pasado, significa apoyo para “el trabajador de la salud”. , la policía y los bomberos, los primeros en responder, la gente de los servicios de emergencia, los maestros en nuestras escuelas, los trabajadores de transporte que consiguen que los trabajadores vitales y esenciales trabajen “.

Mientras tanto, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, está probando los frenos. Después de la votación del martes en el Senado, McConnell dijo que habrá un largo debate en el Senado sobre el próximo paquete antes de que miles de millones más en gastos se trasladen a su cámara.

“No hemos tenido mucha discusión acerca de agregar $ 2.7 billones a la deuda nacional, y la forma en que también podría amenazar el futuro del país”, dijo McConnell al locutor de radio conservador Hugh Hewitt.

Trump ha dicho que apoya incluir alivio fiscal para el gobierno estatal y local en otro paquete de ayuda contra virus junto con proyectos de infraestructura, pero McConnell dijo que el Senado “va a presionar el botón de pausa aquí”.

Los republicanos no están listos para enviar un “cheque en blanco” a los estados, dijo McConnell. “Todos tenemos gobernadores, independientemente del partido al que les encantaría tener dinero gratis”, dijo.

McConnell dijo que no ve “ninguna buena razón” por la cual las leyes no deberían modificarse para permitir a los estados entrar en procedimientos de bancarrota, lo que ahora no pueden hacer.

Tal sugerencia es altamente improbable y los gobernadores dieron un rápido retroceso.

El gobernador Andrew Cuomo, quien advirtió que Nueva York perderá entre $ 10 mil millones y $ 15 mil millones en ingresos durante la epidemia, lo calificó como “uno de los comentarios más tristes y realmente tontos de todos los tiempos”.

En una aparición en la radio el miércoles, Cuomo dijo: “¿Quiere reabrir la economía, Sr. McConnell, para que todos recuperen su trabajo? ¿Pero las personas que usted puso a cargo de la reapertura, los gobernadores y los estados, deberían declararse en bancarrota?

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, dijo: “¿En serio? ¿Es este el momento, en un momento de crisis como ningún otro que ha enfrentado nuestro país en al menos 100 años, para sugerir que es bueno que los estados quiebren?

“Vamos hombre. Eso es total y completamente irresponsable ”, dijo Murphy.

Dado que no está claro qué tan pronto puede avanzar el próximo proyecto de ley. También está la cuestión de cuándo Pelosi y McConnell se sienten cómodos reabriendo Capitol Hill, aunque Trump ha señalado que quiere que comiencen las discusiones tan pronto como el Congreso finalice la legislación actual. El Senado tiene previsto regresar el 4 de mayo.

El Senado aprobó el proyecto de ley por voto de voz el martes, y se espera que la Cámara lo apruebe abrumadoramente en una votación nominal el jueves.

La mayor parte del financiamiento del proyecto de ley, $ 331 mil millones, se destinaría a impulsar un programa de préstamos de nómina para pequeñas empresas que se quedó sin dinero la semana pasada. Habría $ 100 mil millones para la atención médica, con $ 75 mil millones para hospitales y $ 25 mil millones para aumentar las pruebas del virus, un paso clave para construir la confianza requerida para reabrir las economías estatales. Hay $ 60 mil millones para préstamos y subvenciones para pequeñas empresas.

Las demandas democráticas de fondos adicionales para hospitales y pruebas de virus en los estados se hicieron más apremiantes y finalmente obtuvieron el apoyo de los republicanos.

De los $ 25 mil millones para aumentar los esfuerzos de prueba, al menos $ 11 mil millones van a los gobiernos estatales y tribales para detectar y rastrear nuevas infecciones. El resto ayudará a financiar la investigación federal sobre nuevas opciones de prueba de coronavirus.

Actualmente, los EE. UU. Han examinado el virus en aproximadamente 4 millones de personas, o un poco más del 1% de su población, según el sitio web del Proyecto de Seguimiento Covid.

La pieza central del acuerdo sigue siendo el programa de nómina de pequeñas empresas. Proporciona préstamos perdonables para que las tiendas puedan seguir pagando a los trabajadores mientras las empresas permanecen cerradas por distanciamiento social y órdenes de quedarse en casa.

Lanzado hace solo unas semanas, el Programa de Protección de Cheques de Pago rápidamente alcanzó su límite de préstamos después de aprobar casi 1.7 millones de préstamos. Eso dejó a miles de pequeñas empresas en el limbo mientras buscaban ayuda.

Entre los objetivos para el próximo proyecto de ley se encuentra el Servicio Postal, que tiene más de 600,000 trabajadores, en su mayoría cubiertos por contratos negociados por el sindicato, pero está financieramente afectado por pérdidas de ingresos y requisitos de fondos de pensiones relacionados con COVID-19.

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Los escritores de Associated Press, Marina Villanueve en Nueva York y Mike Catalini en Morrisville, Pensilvania, contribuyeron a este informe.

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