Los trabajadores vacunados en California pueden ir sin máscara solo bajo esta condición

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California workplace regulators are considering Thursday, June 3, 2021, whether to end mask rules if every employee in a room has been fully vaccinated against the coronavirus. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)

(NEXSTAR) – Los reguladores del lugar de trabajo de California en conflicto aprobaron reglas controvertidas el jueves por la noche que permiten a los trabajadores ir sin máscara solo si todos los empleados en una habitación están completamente vacunados contra el coronavirus.

Pero la Junta de Normas de Salud y Seguridad Ocupacional de California dejó en claro que las regulaciones son solo una solución provisional mientras consideran flexibilizar aún más las reglas de la pandemia en las próximas semanas o meses. Se espera que las nuevas reglas entren en vigencia el 15 de junio, el mismo día en que el estado afloja más ampliamente el enmascaramiento y otras precauciones en entornos sociales.

La junta votó inicialmente 4 a 3 para rechazar cualquier cambio a las reglas actuales.

Pero el presidente David Thomas dijo que eso habría dejado a los empleadores con las regulaciones existentes, que requieren máscaras para todos los empleados, junto con el distanciamiento social y las particiones entre los empleados en ciertas circunstancias.

Momentos después, la junta de siete miembros adoptó por unanimidad las regulaciones revisadas, mientras que un subcomité de tres miembros considera más cambios.

“Es mejor que el anterior, porque eso es a lo que vamos a volver” si la junta no actuó, dijo Thomas. “No queremos dejar el último en su lugar cuando esto es mejor que eso”.

Las decisiones intermitentes se produjeron después de que los principales grupos empresariales y decenas de personas pasaron horas instando a la junta a levantar aún más las regulaciones sobre la pandemia.

“Tenemos que crear estándares razonables y aplicables”, dijo la miembro de la junta Nola Kennedy, con un voto inicial de no. “Simplemente no creo que esta propuesta esté lista todavía”.

Kate Crawford también se opuso inicialmente, diciendo que la revisión debería seguir más de cerca las directrices recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. La guía dice que las personas completamente vacunadas ahora pueden omitir cubrirse la cara y distanciarse en casi todas las situaciones y el estado está programado para seguir esa recomendación el 15 de junio.

Para algunos miembros que inicialmente rechazaron la revisión, el factor decisivo fue el requisito de que los empleadores acumulen las máscaras faciales N95 más efectivas para los empleados que las quieran a partir del 1 de julio.

Reflejaron las críticas de numerosos grupos de empleadores que dijeron que el requisito será poco práctico, costoso y atará millones de máscaras que necesitan los trabajadores de la salud.

“Logísticamente, no tengo claro cómo una empresa determina cuántos, cuánto”, dijo Chris Laszcz-Davis, un representante de la gerencia en la junta que inicialmente votó para rechazar las regulaciones revisadas. ”No estoy seguro de cuánto estamos comprando al recomendar los N95. ¿Por qué no una mascarilla quirúrgica?

Pero el rechazo inicial no fue una división clara entre los representantes laborales y de la gerencia en la junta, que también incluye miembros del público y expertos en seguridad.

La junta planea reagruparse en su reunión del 17 de junio, pero la revisión adicional de las reglas será un proceso más largo. El subcomité de tres miembros recién designado tratará de elaborar revisiones aceptables que luego deben ser redactadas por los empleados de Cal / OSHA antes de una revisión pública.

Sin una revisión adicional, las reglas revisadas podrían permanecer vigentes hasta principios del próximo año a pesar de que los casos de coronavirus han disminuido drásticamente en el estado después de un severo aumento en el invierno y a medida que más personas se vacunen.

Las reglas del lugar de trabajo contrastan con el plan del estado de reabrir por completo en menos de dos semanas y eliminar prácticamente todos los requisitos de máscara y distanciamiento social para las personas vacunadas.

Algunos opositores sugirieron que el gobernador Gavin Newsom podría usar sus poderes de emergencia para levantar aún más las restricciones mientras tanto.

Más de tres docenas de opositores a los agronegocios dijeron en una carta de comentarios antes de la votación que las reglas revisadas colocarían a Newsom “en la incómoda posición de tener que emitir una orden ejecutiva para corregir las acciones recientes tomadas por una agencia estatal de la Administración de Newsom”.

Otros críticos dijeron que las demandas seguramente desafiarán las regulaciones.

Newsom, un demócrata, enfrenta una probable elección de revocatoria este otoño debido en gran parte a la frustración por las restricciones que ordenó durante la pandemia. Ha hecho de la reapertura general del estado el 15 de junio una piedra angular de su respuesta.

No se comprometió antes de la votación, pero señaló que Cal / OSHA debe aplicar sus reglas a una amplia variedad de negocios, incluidos lugares como las instalaciones de envasado de carne que se vieron especialmente afectados por el virus.

Las regulaciones de Cal / OSHA se aplican en casi todos los lugares de trabajo del estado, incluidos los trabajadores de oficinas, fábricas y minoristas. Sus reglas contra la pandemia se aplican a todos los empleados, excepto a los que trabajan desde casa o cuando hay un solo empleado que no tiene contacto con otras personas.

“Cal / OSHA está fuera de sintonía con el resto del país”, dijo Andrew Sommer en nombre de la Coalición de Prevención COVID-19 de Empleadores de California antes de la votación.

Las reglas del lugar de trabajo establecen “un estándar inconsistente” entre los miembros del público y los empleados de lugares de trabajo privados y gubernamentales, dijo la Cámara de Comercio de California y más de cinco docenas de otras organizaciones empresariales en una carta a la junta.

Por ejemplo, los meseros de los restaurantes tendrán que permanecer enmascarados mientras trabajan, pero podrían desenmascararse si cenan en el mismo lugar durante sus horas libres, dijo Katie Hansen, directora legislativa senior de la Asociación de Restaurantes de California.

Eric Berg, miembro del personal de la junta de seguridad, dijo que las reglas revisadas reconocen diferencias clave entre los empleados y el público en general, incluido que los empleados tienen “exposiciones acumulativas más prolongadas” en el lugar de trabajo que con el contacto social casual.

Las reglas revisadas fueron apoyadas por defensores de los trabajadores y sindicatos, incluidos los que representan a los camioneros, maquinistas, trabajadores de servicios públicos, ingenieros, enfermeras y otros trabajadores de la salud, y empleados escolares.

“El lugar de trabajo no es lo mismo que decidir ir a una cena o al gimnasio o ir al cine”, dijo Maggie Robbins, especialista en salud ocupacional de Worksafe Inc., un grupo de defensa de trabajadores con sede en Oakland. “Hay mucho trabajo por hacer antes de que tengamos una población sustancialmente inmune donde podamos relajar más los controles”.

La escritora de Associated Press Olga R. Rodríguez contribuyó desde San Francisco.

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