Los suicidios militares aumentaron hasta un 20% en la era de COVID

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FILE – In this March 19, 2020, file photo Secretary of the Army Ryan McCarthy, left, accompanied by Gen. James McConville, Army chief of staff, right, speaks at a news conference at U.S. Army Medical Research and Development Command at Fort Detrick in Frederick, Md. Military suicides have increased by as much as 20% this year compared to the same period last year, and some incidents of violent behavior have spiked, as service members struggle with isolation and other impacts of COVID-19 added to the pressures of war-zone deployments and responding to national disasters and civil unrest. McConville said there’s new attention to giving service members “the time that they need to come back together and recover.” (AP Photo/Andrew Harnik, File)

WASHINGTON (AP) – Los suicidios militares han aumentado hasta en un 20% este año en comparación con el mismo período en 2019, y algunos incidentes de comportamiento violento se han disparado a medida que los miembros del servicio luchan bajo el COVID-19, despliegues en zonas de guerra, desastres nacionales y disturbios civiles.

Si bien los datos están incompletos y las causas del suicidio son complejas, los oficiales del Ejército y la Fuerza Aérea dicen que creen que la pandemia está agregando estrés a una fuerza ya tensa.

Y altos líderes del Ejército, que dicen haber visto un aumento del 30% en los suicidios en servicio activo en lo que va de año, dijeron a The Associated Press que están buscando acortar los despliegues de combate. Tal movimiento sería parte de un esfuerzo más amplio para hacer del bienestar de los soldados y sus familias la máxima prioridad del Ejército, superando la preparación para el combate y la modernización de las armas.

El Pentágono se negó a proporcionar datos de 2020 o discutir el tema, pero los funcionarios del Ejército dijeron que las discusiones en las reuniones informativas del Departamento de Defensa indican que ha habido un aumento de hasta un 20% en los suicidios militares en general este año. Los números varían según el servicio. El aumento del 30% del Ejército activo, de 88 el año pasado a 114 este año, aumenta el total porque es el servicio más grande. La Guardia del Ejército ha subido un 10%, pasando de 78 el año pasado a 86 este año. Se cree que el total de la Marina será menor este año.

Los líderes del ejército dicen que no pueden atribuir directamente el aumento al virus, pero el momento coincide.

“No puedo decirlo científicamente, pero lo que puedo decir es que puedo leer un cuadro y un gráfico, y los números han aumentado en temas relacionados con la salud del comportamiento”, dijo el secretario del Ejército Ryan McCarthy en una entrevista con AP.

Señalando el aumento de los suicidios, asesinatos y otros comportamientos violentos del Ejército, agregó: “No podemos decir definitivamente que se deba al COVID. Pero existe una correlación directa desde que comenzó COVID, las cifras en realidad aumentaron “.

Los datos preliminares de los primeros tres meses de 2020 muestran una caída general en los suicidios militares en el servicio activo y las reservas, en comparación con el mismo período del año pasado. Esas cifras iniciales, impulsadas por la disminución de las muertes de la Marina y la Fuerza Aérea, dieron esperanza a los líderes militares que durante mucho tiempo han luchado por reducir las tasas de suicidio. Pero en la primavera, los números aumentaron.

“COVID agrega estrés”, dijo el general Charles Brown, jefe de la Fuerza Aérea, en declaraciones públicas. “Desde la perspectiva del suicidio, estamos en el camino de ser tan malos como el año pasado. Y ese no es solo un problema de la Fuerza Aérea, este es un problema nacional porque COVID agrega algunos factores estresantes adicionales: un miedo a lo desconocido para ciertas personas “.

ARCHIVO – En este 5 de abril de 2020, se muestran filas de fotografías de archivo de camas de pacientes en un hospital de campaña militar en el CenturyLink Field Event Center en Seattle. Los suicidios militares han aumentado hasta en un 20% este año en comparación con el mismo período del año pasado, y algunos incidentes de comportamiento violento se han disparado, ya que los miembros del servicio luchan con el aislamiento y otros impactos del COVID-19 se suman a las presiones de la zona de guerra. despliegues y respuesta a desastres nacionales y disturbios civiles. (Foto AP / Ted S. Warren, archivo)

La Fuerza Aérea en servicio activo y las reservas tuvieron 98 suicidios al 15 de septiembre, sin cambios con respecto al mismo período del año pasado. Pero el año pasado fue el peor en tres décadas para los suicidios de la Fuerza Aérea en servicio activo. Los funcionarios esperaban que continuara el descenso a principios de año.

Los oficiales de la Marina y la Marina se negaron a discutir el tema.

Las tasas de suicidio de civiles han aumentado en los últimos años, pero los datos de 2020 no están disponibles, por lo que es difícil compararlos con los militares. Un informe del Pentágono sobre los suicidios de 2018 dijo que la tasa militar era aproximadamente equivalente a la de la población general de Estados Unidos, después de ajustar el hecho de que el ejército es más masculino y más joven que la población civil. La tasa de 2018 para militares en servicio activo fue de 24,8 por 100.000, mientras que la tasa civil general para ese año fue de 14,2, pero la tasa de hombres civiles más jóvenes osciló entre 22,7 y 27,7 por 100.000, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

James Helis, director de los programas de resiliencia del Ejército, dijo que el aislamiento relacionado con el virus, las interrupciones financieras, la escolarización remota y la pérdida del cuidado infantil, que ocurren casi de la noche a la mañana, han afectado a las tropas y las familias.

“Sabemos que las medidas que tomamos para mitigar y prevenir la propagación de COVID podrían amplificar algunos de los factores que podrían conducir al suicidio”, dijo Helis, quien asistió a las sesiones informativas del departamento sobre datos de suicidio.

Los líderes del ejército también dijeron que las tropas han estado bajo presión durante casi dos décadas de guerra. Esos despliegues, agravados por el virus, la respuesta a huracanes y incendios forestales y las misiones de disturbios civiles, han cobrado un precio.

Los despliegues de 10 meses de los soldados se han extendido a 11 meses debido a las cuarentenas de dos semanas por coronavirus al principio y al final. McCarthy dijo que el Ejército está considerando acortar los despliegues.

El general James McConville, jefe de personal del ejército, dijo que hay una nueva atención en dar a los miembros del servicio “el tiempo que necesitan para volver a estar juntos y recuperarse”.

“Estábamos muy concentrados en la preparación hace cuatro años porque teníamos algunos desafíos de preparación e hicimos un gran trabajo. La fuerza está muy, muy lista ahora. Pero creo que es hora de centrarse en las personas ”, dijo a la AP.

McConville y el sargento del ejército. El Mayor Michael Grinston dijo que las unidades han comenzado los días de “stand-up”, donde los comandantes se enfocan en unir a las personas, asegurándose de que se conecten entre sí y con sus familias y asegurándose de que tengan valores sólidos en la forma en que se tratan entre sí.

El aislamiento también está pasando factura a los veteranos, especialmente a los heridos.

Sergio Alfaro, quien sirvió en el Ejército durante cuatro años y medio, dijo que los temores asociados con el virus intensificaron su PTSD y sus pensamientos suicidas.

“Definitivamente es algo que ha hecho las cosas un poco más caóticas, tratar de planificar el futuro, hacer las cosas juntos”, dijo Alfaro, quien se desplegó cerca de Bagdad en 2003, enfrentándose a disparos de mortero diarios, incluido uno que mató a su comandante. “Es casi como agregar más basura al montón”.

Si bien alguna vez temió que los extraños que pasaban pudieran lastimarlo, ahora teme que las personas puedan tener COVID y no mostrar síntomas. Otros en los grupos de apoyo, dijo, “están hartos de vivir de esta manera, preocupados por lo que se avecina en la próxima colina, a qué siguiente cosa horrible nos enfrentaremos”.

Roger Brooks, especialista sénior en salud mental del Wounded Warrior Project, dijo que los veteranos informan un aumento de los síntomas suicidas y la ansiedad. Entre abril y finales de agosto, el grupo experimentó un aumento del 48% en las referencias a proveedores de salud mental y un aumento del 10% en las llamadas de salud mental y las sesiones de apoyo virtual, en comparación con los cinco meses anteriores.

Brooks dijo que hay evidencia anecdótica de que la pandemia ha hecho que los guerreros heridos como los amputados se sientan más aislados, incapaces de conectarse también con grupos de apoyo. Dijo que los veterinarios lesionados han visto interrupciones en las visitas médicas para el manejo del dolor y otros tratamientos.

Dentro del Ejército, Helis dijo que el virus ha forzado un aumento en las llamadas de telesalud y visitas en línea con proveedores de salud mental. Eso ha generado algunos resultados positivos, como menos citas perdidas.

“Y también creemos que hubo una reducción en el estigma de buscar salud conductual porque puede hacerlo desde la privacidad de su hogar”, dijo.

Los líderes militares también están animando a las tropas a vigilar más de cerca a sus compañeros y asegurarse de que aquellos que necesitan ayuda la obtengan.

Ese mensaje fue transmitido en una notable declaración pública este mes por el general John Hyten, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto. Dijo que buscó ayuda mientras dirigía el Comando Estratégico de EE. UU. De 2016 a 2019. No reveló detalles, pero dijo que vio a un psiquiatra, una admisión pública poco común por parte de un oficial superior.

“Sentí que necesitaba ayuda”, dijo Hyten en un mensaje de video. “Sentí que necesitaba hablar con alguien”. Animó a otros a hacer lo mismo, si era necesario, sin temor a dañar su carrera.

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¿Necesitas ayuda? Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio (1-800-273-8255). Veteranos militares presione 1. Las personas también pueden ir a: https://suicidepreventionlifeline.org/talk-to-someone-now y los veteranos pueden ir a woundedwarriorproject.org o llame al centro de recursos del proyecto al: 888-997-2586.

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