Los suicidios en EE. UU. Disminuyeron el año pasado, desafiando las expectativas de una pandemia

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FILE – In this Wednesday, March 17, 2021 file photo, morning fog blankets a cemetery in West Virginia. The number of U.S. suicides fell nearly 6% in 2020 amid the coronavirus pandemic — the largest annual decline in at least four decades, according to preliminary government data. (AP Photo/David Goldman)

NUEVA YORK (AP) – La cantidad de suicidios en Estados Unidos cayó casi un 6% el año pasado en medio de la pandemia de coronavirus, la mayor caída anual en al menos cuatro décadas, según datos preliminares del gobierno.

Aún están llegando certificados de defunción y el recuento podría aumentar. Pero los funcionarios esperan que perdure una disminución sustancial, a pesar de las preocupaciones de que el COVID-19 pueda provocar más suicidios.

Es difícil decir exactamente por qué las muertes por suicidio disminuyeron tanto, pero un factor puede ser un fenómeno visto en las primeras etapas de las guerras y los desastres nacionales, sugirieron algunos expertos.

“Hay una fase de heroísmo en cada período de desastre, en la que nos unimos y expresamos muchos mensajes de apoyo de que estamos juntos en esto”, dijo la Dra. Christine Moutier, directora médica de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio. “Viste eso, al menos en los primeros meses de la pandemia”.

También pueden haber contribuido un aumento en la disponibilidad de servicios de telesalud y otros esfuerzos para solucionar el problema del suicidio en la nación, dijo.

Los suicidios en EE. UU. Aumentaron constantemente desde principios de la década de 2000 hasta 2018, cuando la tasa nacional de suicidios alcanzó su nivel más alto desde 1941. La tasa finalmente cayó levemente en 2019. Los expertos atribuyeron el aumento de exámenes de salud mental y otros esfuerzos de prevención del suicidio.

El número cayó aún más el año pasado, a menos de 45.000, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en un informe reciente. Fue el número más bajo de muertes por suicidio en Estados Unidos desde 2015.

A muchos les preocupaba que tal progreso pudiera terminar cuando llegara COVID-19.

La pandemia provocó una ola de cierres de empresas. Millones de personas se vieron obligadas a quedarse en casa, muchas de ellas solas. En las encuestas, más estadounidenses informaron sobre depresión, ansiedad y consumo de drogas y alcohol. Además de esa combinación peligrosa, las compras de armas de fuego aumentaron un 85% en marzo de 2020.

Pero la primavera del año pasado en realidad vio la disminución más dramática del año en las cifras de suicidios, dijo Farida Ahmad, de los CDC, autora principal de un informe reciente en el Journal of the American Medical Association que detalla la disminución.

El suicidio había sido la décima causa principal de muerte en el país, pero cayó al undécimo en 2020. Eso se debió principalmente a la llegada del COVID-19, que mató al menos a 345.000 estadounidenses y se convirtió en el tercer asesino del país. Pero la disminución de las muertes por suicidio también contribuyó a la caída de la clasificación.

El CDC aún no ha informado las tasas nacionales de suicidio para 2020, ni ha proporcionado un desglose de los suicidios por estado, edad o raza y etnia.

Moutier está ansioso por ver más datos. Por ejemplo, aunque los suicidios en general disminuyeron el año pasado, es posible que los suicidios de jóvenes y adultos jóvenes no lo hicieran, dijo.

Es optimista que las recientes caídas marcarán el comienzo de una tendencia duradera. Pero también le preocupa que pueda haber un efecto retardado en la salud mental de muchas personas, ya que superan las amenazas iniciales de la pandemia pero se hunden en el duelo de las personas y las cosas que perdieron.

“Hay una especie de evolución de la angustia por la salud mental”, dijo. “Es posible que veamos todas las ramificaciones de salud mental de esta pandemia” más adelante.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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