Los raros casos de COVID “revolucionarios” están causando alarma y confusión

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FILE – In this Monday, July 12, 2021, file photo, Karen Martin receives a COVID-19 vaccine at a vaccination clinic hosted by James River Church West Campus in conjunction with Jordan Valley Community Health Center in Springfield, Mo. COVID-19 cases have doubled over the past three weeks, driven by the fast-spreading delta variant, lagging vaccination rates in some states and Fourth of July gatherings. The five states with the biggest two-week jump in cases per capita all had lower rates, Missouri, 45.9%; Arkansas, 43%, Nevada, 50.9%, Louisiana, 39.2% and Utah, 49.5%. (Nathan Papes/The Springfield News-Leader via AP, File)

(AP) – Los informes de atletas, legisladores y otras personas que contraen el coronavirus a pesar de la vacunación pueden sonar alarmantes, pero los principales expertos en salud señalan evidencia abrumadora de que las vacunas están haciendo exactamente lo que se supone que deben hacer: reducir drásticamente las enfermedades graves y la muerte.

El mejor indicador: las hospitalizaciones y muertes en EE. UU. Se encuentran casi todas entre los no vacunados, y los datos del mundo real de Gran Bretaña e Israel respaldan que la protección contra los peores casos sigue siendo sólida. Lo que los científicos llaman infecciones de “avance” en personas que están completamente vacunadas constituyen una pequeña fracción de los casos.

“Cuando se entera de una infección de gran avance, eso no significa necesariamente que la vacuna esté fallando”, dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal especialista en enfermedades infecciosas del gobierno de los Estados Unidos, a un panel del Senado preocupado esta semana. Los disparos se mantienen, dijo, incluso frente a la variante delta altamente contagiosa que arde en comunidades no vacunadas.

Las autoridades sanitarias han advertido que, aunque las vacunas COVID-19 son increíblemente efectivas, las de Pfizer y Moderna alrededor del 95% contra la infección sintomática en los estudios, no son perfectas. Ninguna vacuna lo es.

Pero no fue hasta que la variante delta comenzó a extenderse que el riesgo de avances comenzó a recibir mucha atención pública. El aluvión de titulares es desconcertante para las personas vacunadas que se preguntan cómo equilibrar el regreso a la normalidad con una mayor exposición a extraños no vacunados, especialmente si tienen familiares vulnerables, como niños demasiado pequeños para calificar para las vacunas.

Los fanáticos del deporte ven informes diarios sobre atletas infectados, desde los Yankees de Nueva York hasta los Juegos Olímpicos de verano. Con los Juegos que pronto comenzarán, Kara Eaker, miembro del equipo de gimnasia femenino de EE. UU. Que dijo que estaba vacunada, dio positivo en un campo de entrenamiento en las afueras de Tokio. La jugadora de la WNBA Katie Lou Samuelson se retiró de los Juegos Olímpicos y la competencia de baloncesto 3 contra 3 después de dar positivo a pesar de estar vacunada.

Y los políticos en la capital de la nación están siendo perturbados por los informes de casos importantes, incluso de un congresista, el republicano de Florida Vern Buchanan; algunos legisladores demócratas de Texas que visitan Washington como protesta política; al menos dos personas en la Casa Blanca y varios miembros del personal del Congreso.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el miércoles que con 2.000 personas en el campus de la Casa Blanca cada día, algunos casos importantes son inevitables, pero que la administración dará a conocer información si los médicos determinan que algún miembro del personal tuvo contacto cercano con el presidente, el vicepresidente o sus cónyuges.

Una pregunta crítica sobre los casos de avance es si la persona realmente tenía síntomas, dijo a The Associated Press el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud. “¿O es alguien que está siendo muestreado por precaución porque tuvo que ir a algún lugar como el Congreso?” añadió.

De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han dicho durante meses que las personas vacunadas ni siquiera necesitan hacerse la prueba después de una exposición al virus a menos que desarrollen síntomas. La agencia cita evidencia limitada de que es menos probable que infecten a otras personas que a las personas no vacunadas que contraen una infección asintomática.

Pero los diferentes lugares tienen diferentes reglas. En Gran Bretaña, el primer ministro Boris Johnson, que sobrevivió al COVID-19 al comienzo de la pandemia y ahora está completamente vacunado, comenzó a ponerse en cuarentena durante el fin de semana después de tener contacto con alguien que experimentó síntomas leves de una infección irruptiva.

Y se requieren pruebas rigurosas a medida que miles de atletas, entrenadores, funcionarios y medios de comunicación, no todos los cuales están vacunados, descienden a Tokio para los Juegos Olímpicos retrasados por la pandemia.

Si bien no hay un recuento específico, está claro que las infecciones progresivas son raras. Hasta el 12 de julio, los CDC habían contabilizado 5.492 personas vacunadas que fueron hospitalizadas o murieron y también dieron positivo por coronavirus, de más de 159 millones de estadounidenses completamente vacunados. La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, ha dicho que el 99,5% de todas las muertes por COVID-19 ocurren en personas no vacunadas.

No hay un recuento separado de avances leves o asintomáticos, aunque los CDC los están rastreando a través de estudios como uno que brinda pruebas de virus semanales a más de 5,000 trabajadores esenciales, dijo a los senadores.

Los avances tienden a ser leves porque el sistema inmunológico de una persona vacunada no tiene que empezar de cero para combatir el coronavirus. Incluso si el virus se escapa de los anticuerpos estimulados por la vacuna y comienza a replicarse en la nariz o la garganta, las defensas secundarias entran en acción y, por lo general, “el virus se detiene en unos pocos días”, dijo el inmunólogo Scott Hensley de la Universidad de Pensilvania.

Hay salvedades. Las vacunas no funcionan tan bien en personas con sistemas inmunológicos muy débiles, como los receptores de trasplantes de órganos.

Y el gobierno está observando de cerca las señales de que están aumentando los casos importantes, especialmente los graves, porque eso podría indicar la necesidad de vacunas de refuerzo.

Pero mientras tanto, los funcionarios de la Casa Blanca quieren “normalizar” el concepto de infecciones revolucionarias para el público, porque les preocupa que estos eventos raros e inevitables puedan influir en las guerras de desinformación que han ayudado a evitar que millones se arremanguen.

“Las vacunas se desarrollaron para mantenernos fuera de esas terribles instituciones que llamamos hospitales”, dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. “Tenemos que seguir volviendo a eso”.

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