Medios conservadores ofrecen mensajes contradictorios sobre la vacuna COVID-19

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FILE – In this Aug. 7, 2019, file photo Fox News host Sean Hannity speaks during a taping of his show, “Hannity,” in New York. Skepticism about the COVID-19 vaccination is a common theme in media appealing to conservatives, despite assurances from doctors and scientists that the vaccine is safe and effective. On Fox News Channel on Monday, July 19, host Sean Hannity looked straight into the camera to deliver a clear message: “It absolutely makes sense for many Americans to get vaccinated. I believe in science. I believe in the science of vaccinations.” Yet Hannity followed up his statement by interviewing a woman protesting her college’s requirement that students be vaccinated, a segment appealing to people skeptical of the immunization push.(AP Photo/Frank Franklin II, File)

NUEVA YORK (AP) – Cuando la Dra. Alexa Mieses Malchuk habla con los pacientes sobre la vacuna COVID-19, intenta averiguar de dónde obtienen la información.

“A veces siento que la educación que tengo que brindar depende del canal de noticias que vean”, dijo el médico de Durham, Carolina del Norte.

La mensajería mixta puede provenir del mismo medio de comunicación, e incluso de la misma fuente. En Fox News Channel el lunes, el presentador Sean Hannity miró directamente a la cámara para transmitir un mensaje claro: “Es absolutamente lógico que muchos estadounidenses se vacunen. Yo creo en la ciencia Creo en la ciencia de las vacunas “.

Sin embargo, Hannity siguió su declaración entrevistando a una mujer que protestaba por el requisito de la universidad de que los estudiantes se vacunen, un segmento que atrae a las personas escépticas sobre el impulso de la inmunización. Sus colegas de horario estelar, Tucker Carlson y Laura Ingraham, abrieron sus propios programas cuestionando los esfuerzos de vacunación.

El escepticismo sobre la vacuna COVID-19 es un tema común en los medios de comunicación que atrae a los conservadores, a pesar de las garantías de médicos y científicos de que la vacuna es segura y eficaz. A algunos expertos médicos les preocupa que las tomas contradictorias y la desconfianza total de la vacuna que muestran personalidades influyentes de los medios contribuyan a que no se cumplan los objetivos de vacunación destinados a detener la pandemia.

Dos intercambios recientes en los últimos días en el popular programa matutino de Fox News Channel, “Fox & Friends”, ilustraron los mensajes contradictorios.

Durante una discusión sobre la decisión del condado de Los Ángeles de restablecer los mandatos de usar máscaras en interiores, incluso si las personas están vacunadas, el anfitrión invitado Lawrence Jones dijo: “La gente dice: ‘¿Por qué vacunarse si no volverá a la normalidad? ¿De qué sirve hacerlo? ¿Por qué?'”

“Bueno, no morirás”, respondió su colega Steve Doocy. “Esa es una buena razón”.

Doocy, posiblemente la figura más influyente de Fox que defiende las vacunas, también se enfrentó al coanfitrión Brian Kilmeade el lunes cuando dijo que las personas no deben ser juzgadas si deciden no vacunarse. Doocy respondió que la gran mayoría de las personas que mueren de COVID-19 no están vacunadas.

“Esa es su elección”, respondió Kilmeade.

Varias personalidades de Fox News Channel, incluidos Bill Hemmer, Dana Perino, Bret Baier, Greg Gutfeld y el equipo matutino de tres miembros de “Fox & Friends”, han sido vacunadas y han dado a conocer su estado. Rupert Murdoch, el fundador de la red, también ha sido criticado.

Los anfitriones del horario estelar, que siempre tienen la mayor audiencia, se mantienen en secreto, aunque Hannity ha dicho que se va a vacunar. Carlson, cuando dos periodistas le preguntaron directamente si estaba vacunado, respondió preguntándole cuál era su posición sexual favorita, su forma de decir que es una pregunta demasiado personal.

Incluso los consumidores ocasionales de los medios dirigidos a los conservadores durante los últimos meses absorben un profundo escepticismo sobre las vacunas.

Malchuk dice que algunos pacientes que están felices de seguir su consejo sobre, digamos, medicamentos para la diabetes, se han resistido a su aliento de que las vacunas COVID-19 son seguras y efectivas para prevenir enfermedades graves.

“Veo gente polarizada en términos de dónde obtienen su información, de quién la obtienen y, sí, tiene una carga política”, dijo.

La Dra. Laura Morris, que trabaja en un área de Missouri que ha experimentado un aumento en las infecciones por COVID-19, dijo que esperaba una menor polarización y que más personas habrían respondido al ver el efecto positivo de las vacunas.

“Hay muchas cosas que son dañinas para la salud pública en este momento”, dijo. “Cualquier cosa que diga que las vacunas no son buenas para usted, eso es falso”.

Las redes sociales e Internet son factores importantes en lo que el Cirujano General de EE. UU. Vivek Murthy advirtió la semana pasada sobre un flujo alarmante de desinformación sobre las vacunas.

Médicos como Malchuk y Morris, que atienden con frecuencia a pacientes en Fulton, Missouri, sospechan que Internet está detrás de las teorías más extravagantes que disipan: que las vacunas causan cáncer, dañan la fertilidad o contienen microchips.

La mayoría de los temas de las cadenas de radio o televisión como Fox, Newsmax o One America News son más sutiles o filosóficos.

La vacuna es experimental, aún no está completamente aprobada, es una línea de ataque. Espera y verás. No hay razón para que los jóvenes lo contraigan. La inmunidad natural es mejor. No es de tu incumbencia lo que yo hago. El gobierno, especialmente la administración de Biden, se está entrometiendo en su vida, tratando de tomar el control de su cuerpo.

“El consejo que le están dando no está diseñado para ayudar”, dijo Carlson el lunes en su programa, el más popular en las noticias por cable. “Está diseñado para que usted cumpla”.

Dos horas después, Ingraham dijo que fueron el presidente Joe Biden y sus aliados, no figuras de los medios conservadores, quienes son “super difusores” de la desinformación sobre COVID-19.

El efecto acumulativo de las historias es generar dudas en las mentes de las personas que ya pueden estar buscando una manera de evitar el pinchazo de una aguja y una jeringa llenas de sustancias químicas que entran en sus cuerpos, dijo Kristin Urquiza, quien inició la organización Marked By COVID después de que su padre muriera a causa del virus.

“No salen y dicen: ‘No se vacunen’”, dijo Urquiza. “Su estrategia es crear una cultura de confusión”.

Carlson e Ingraham han sido los más agresivos al cuestionar las vacunas. Carlson ha dicho que “la idea de que se pueda obligar a las personas a tomar medicamentos que no quieren o no necesitan” es escandalosa. Pero también dijo a los televidentes el lunes: “No estamos diciendo que la vacuna no tenga ningún beneficio. Bien puede haber grandes beneficios para la vacuna. Nuestra mente está abierta y lo ha estado desde el primer día. Nunca alentamos a nadie a tomar o no la vacuna. Obviamente, no somos médicos ”.

Ingraham ha sugerido que los espectadores “oculten a sus hijos” de los “vendedores de vacunas de Biden”. También dijo el lunes que “queremos que todos estén sanos y seguros y que su evaluación de riesgos se realice correctamente”.

En los medios conservadores, los resistentes son representados como héroes. Pete Hegseth, de Fox, saludó a una mujer que se filmó enfrentando a dos trabajadores de la salud que instaban a los residentes de un complejo de viviendas de Los Ángeles a vacunarse y les dijo que abandonaran el edificio. Dan Bell, un presentador de la red One America News, invitó a un congresista republicano como invitado porque admiraba la forma en que el político se negó a responder a un “periodista activista” que le había preguntado sobre su estado de vacunación.

Un presentador de Newsmax, Rob Schmitt, cuestionó el 9 de julio si las vacunas van en contra de la naturaleza.

“Si hay alguna enfermedad, tal vez haya un reflujo y un flujo en la vida en el que se supone que algo acabará con una cierta cantidad de personas, y así es como va la evolución”, dijo. “Las vacunas se interponen en el camino”.

Desde entonces, Newsmax y su fundador, Chris Ruddy, han dicho que él y la red apoyan firmemente los esfuerzos de Biden para distribuir ampliamente la vacuna.

El impacto de estos mensajes es difícil de medir. Una encuesta del Washington Post-ABC News realizada a fines de junio reveló que el 86% de los demócratas dijeron que habían recibido al menos una oportunidad, en comparación con el 45% de los republicanos.

La exposición prolongada a los mensajes de los medios sobre las vacunas tiene un impacto en las actitudes, dijo Kathleen Hall Jamieson, directora del Centro de Políticas Públicas Annenberg de la Universidad de Pensilvania, que ha estudiado el tema. Pero los espectadores también están predispuestos a ciertas creencias y los productores de televisión están en sintonía con lo que sus espectadores quieren escuchar.

Urquiza dijo que cree que muchos segmentos de vacunas en los puntos de venta que intentan llegar a los conservadores tienen menos que ver con la medicina que con fomentar un sentimiento de agravio, que el gobierno debe quitarle de encima.

“Están minando la confianza en las medidas que salvan vidas”, dijo. “Es aterrador de ver”.

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