Los CDC aflojan la guía de máscaras para los campistas de verano

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NUEVA YORK (AP) – Los niños en los campamentos de verano pueden evitar usar máscaras al aire libre, con algunas excepciones, dijeron el viernes funcionarios federales de salud.

Los niños que no están completamente vacunados deben usar máscaras afuera cuando están en multitudes o en contacto cercano sostenido con otras personas, y cuando están adentro, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los niños completamente vacunados no necesitan usar máscaras dentro o fuera, dijo la agencia.

La guía es la primera de una ola de actualizaciones que incorporarán las decisiones recientes de la agencia sobre máscaras y distanciamiento social. A principios de este mes, los CDC dijeron que los estadounidenses no tienen que ser tan cautelosos con las máscaras y el distanciamiento social al aire libre, y que las personas completamente vacunadas generalmente no necesitan seguir tales medidas en la mayoría de las situaciones.

Anteriormente, los CDC aconsejaban que casi todas las personas en los campamentos deberían usar máscaras con solo unas pocas excepciones, como mientras comen, beben o nadan.

Pero eso fue antes de que los adultos comenzaran a vacunarse en diciembre y antes de que el gobierno de EE. UU. Autorizara las vacunas de Pfizer para niños de entre 12 y 15 años.

Aproximadamente 2,5 millones de los aproximadamente 17 millones de niños estadounidenses de ese grupo de edad han recibido al menos una dosis de la vacuna desde que se autorizó a principios de este mes. También se requiere una segunda dosis, tres semanas después de la primera, y luego se necesitan dos semanas más antes de que la vacuna surta efecto por completo.

Eso significa que será a mediados del verano antes de que los niños en ese grupo estén completamente vacunados. Cuando eso suceda, “será una experiencia de campamento mucho más parecida (antes de la pandemia)”, dijo Erin Sauber-Schatz, quien dirige el grupo de trabajo de los CDC que prepara recomendaciones diseñadas para mantener a los estadounidenses a salvo del COVID-19.

La nueva guía también dice que se recomienda el distanciamiento social (mantenerse de 3 a 6 pies de los demás) para los no vacunados, pero no para los vacunados.

Es probable que los campamentos tengan grupos mixtos de niños vacunados y no vacunados y deben estar preparados para tener pautas de mascarilla y distanciamiento, dijeron los funcionarios de los CDC.

La guía del campamento se actualizó en reacción a la decisión de los CDC del 13 de mayo de permitir que los estadounidenses completamente vacunados dejen de usar máscaras al aire libre y en la mayoría de los entornos interiores.

Algunos funcionarios de salud pública y otros han criticado ese anuncio, en parte porque parecía entrar en conflicto con otras pautas de los CDC.

La senadora Tammy Duckworth, demócrata de Illinois, escribió esta semana a la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, que “los padres, cuidadores y pacientes inmunodeprimidos de todo el país ahora pueden tener que navegar por un confuso mosaico de recomendaciones y requisitos para mantenerse a sí mismos y a sus familias a salvo.”

No ayudar en las cosas: los funcionarios de la agencia han dicho que su decisión se basó en una creciente evidencia médica, pero los funcionarios de los CDC proporcionaron pocos detalles. La agencia no publicó un informe científico detallando la evidencia de apoyo hasta el jueves.

La campaña de vacunación de EE. UU. Ha sido un éxito evidente, con una disminución de los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes. Pero algunos expertos en salud pública vieron el retroceso como la eliminación prematura de una medida que había ayudado a impulsar ese éxito. Algunos también culparon a la agencia por comunicar mal la decisión.

“No hay evidencia de que los estados, las empresas, los organizadores de eventos, etc. hayan recibido un aviso de que este anuncio estaba pendiente”. dijo el Dr. Irwin Redlener, investigador de pandemias del Earth Institute de la Universidad de Columbia.

Una de las principales preocupaciones ha sido que puede ser difícil saber quién está vacunado, por lo que las personas no vacunadas podrían ir silenciosamente sin máscaras, lo que provocaría un aumento de los casos.

Cuando se le preguntó cómo los campamentos determinarán quién está vacunado y quién no, Sauber-Schatz dijo que esas decisiones deberán tomarse a nivel local.

Esa preocupación se planteó el jueves durante un evento virtual de la Cámara de Comercio de Estados Unidos con Walensky.

Suzanne Clark, la presidenta de la organización, dijo que muchas personas se sintieron aliviadas de que los vacunados pudieran ir a muchos lugares sin máscaras. “Pero creo que los empleadores todavía están tratando de averiguar qué significa eso”, agregó, y señaló preguntas como si los dueños de negocios pueden preguntar a los empleados y clientes si han sido vacunados.

En el mismo foro, Polly Hanson de la Asociación Estadounidense de Transporte Público señaló la aparente contradicción entre la guía de los CDC de que las personas completamente vacunadas no necesitan usar máscaras y una directiva federal que dice que las personas que viajan en transporte público deben usarlas. Preguntó cuándo podría cambiar eso.

Redlener dijo en un correo electrónico que el público está confundido, en parte porque las reglas varían según el estado y la ciudad.

“La falta de coherencia de un lugar a otro está creando aún más confusión”, dijo.

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