Los ataques relacionados con COVID hacen que el hospital emita botones de pánico

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Keith Mathis holds a panic button he helped create as part of CoxHealth’s Innovation Accelerators program. Nurses and hundreds of other staff members will soon begin wearing panic buttons at a Missouri hospital where assaults on workers tripled after the onset of the COVID-19 pandemic. (Sara Karnes/The Springfield News-Leader via AP)

(AP) – Las enfermeras y cientos de otros miembros del personal pronto comenzarán a usar botones de pánico en un hospital de Missouri, donde las agresiones a los trabajadores se triplicaron después del inicio de la pandemia de COVID-19.

Cox Medical Center Branson está utilizando el dinero de la subvención para agregar botones a las insignias de identificación que usan hasta 400 empleados que trabajan en la sala de emergencias y las salas de hospitalización. Presionar el botón alertará inmediatamente a la seguridad del hospital, iniciando un sistema de seguimiento que enviará ayuda al trabajador en peligro. El hospital espera tener el sistema operativo para fin de año.

Un programa similar se probó con éxito el año pasado en el hospital de Springfield de CoxHealth, dijo el martes la portavoz Kaitlyn McConnell.

Los datos del hospital mostraron que el número de “incidentes de seguridad” en el hospital de Branson aumentó de 94 en 2019 a 162 en 2020. Los asaltos aumentaron de 40 a 123 durante ese mismo período, y las lesiones a los trabajadores de la salud aumentaron de 17 a 78. Datos de 2021 no estaba disponible.

La variante delta del virus golpeó con fuerza en el suroeste de Missouri a partir de junio, dejando los hospitales tan llenos que muchos pacientes fueron enviados a otras instalaciones a cientos de millas de distancia. El hospital de Branson, la popular ciudad turística conocida por sus numerosos espectáculos y atracciones, ha estado al máximo de su capacidad durante cuatro meses.

El director de seguridad y protección de CoxHealth, Alan Butler, dijo que los botones de pánico “llenan un vacío crítico”.

“Los botones de pánico personales son una herramienta más en la batalla para mantener seguro a nuestro personal y demostrar aún más el compromiso de esta organización de mantener un entorno de trabajo y cuidado seguro”, dijo Butler en un comunicado.

El hospital de Missouri no está solo. El Texas Tribune informó a principios de este mes sobre el creciente número de asaltos en hospitales de Texas, incidentes que los funcionarios creen que se deben a un aumento en las hospitalizaciones por COVID-19.

Jane McCurley, directora ejecutiva de enfermería del Methodist Healthcare System en Texas, dijo en una conferencia de prensa en agosto que los miembros del personal del hospital de San Antonio “han sido maldecidos, gritados, amenazados con daños corporales e incluso les han sacado cuchillos”.

En todo el mundo, un informe de febrero de Insecurity Insight, con sede en Ginebra, y el Centro de Derechos Humanos de Berkeley de la Universidad de California, identificó más de 1.100 amenazas o actos de violencia contra los trabajadores e instalaciones de la salud el año pasado. Los investigadores encontraron que alrededor de 400 de esos ataques estaban relacionados con COVID-19, muchos motivados por el miedo o la frustración.

Las agresiones a los trabajadores de la salud han sido una preocupación durante años, dijo el portavoz de la Asociación de Hospitales de Missouri, Dave Dillon, pero COVID-19 “ha cambiado la dinámica de varias maneras”. Entre ellos: el esfuerzo por frenar la propagación del virus significa que los familiares a menudo no pueden acompañar a una persona enferma, lo que aumenta los niveles de estrés ya elevados.

Jackie Gatz, vicepresidente de seguridad y preparación de la Asociación de Hospitales de Missouri, dijo que el uso de un botón de alerta es una de las muchas medidas que están tomando los hospitales para proteger a los trabajadores. Se están agregando cámaras de seguridad y algunos miembros del personal de seguridad están usando cámaras corporales. CoxHealth agregó perros de seguridad a fines del año pasado en Springfield.

La Asociación de Hospitales de Missouri también brinda capacitación para ayudar a los trabajadores a protegerse, incluida la capacitación sobre cómo reconocer y reducir la tensión cuando alguien se agita. Gatz dijo que también se alienta a las enfermeras y al personal a pararse entre la cama del hospital y la puerta.

“Puede controlar su entorno sin colocar necesariamente barreras físicas”, dijo Gatz.

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