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Las pruebas escolares se pueden retrasar, pero no cancelar, dicen los federales

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El Departamento de Educación dijo el lunes que no permitirá que los estados renuncien a las pruebas estandarizadas requeridas por el gobierno federal en las escuelas este año, pero les dará flexibilidad para retrasar las pruebas o mantenerlas en línea durante la pandemia.

Con el objetivo de un término medio en un debate polarizado, la administración Biden dijo que los estados deben continuar con las pruebas anuales, pero que pueden solicitar ser exentos de ciertas medidas de responsabilidad vinculadas a los resultados.

Los estados también podrán trasladar las pruebas al verano u otoño, o pueden ofrecer pruebas abreviadas o evaluaciones en línea.

En una carta a los jefes de educación del estado el lunes, Ian Rosenblum, secretario adjunto de educación en funciones, dijo que las pruebas ayudarán a las escuelas a comprender el impacto de la pandemia y cómo ayudar a los estudiantes.

“Además, los padres necesitan información sobre cómo les está yendo a sus hijos”, dijo.

La medida se alinea con las propuestas de los demócratas que han presionado para que se realicen pruebas para identificar y abordar los retrocesos en el aprendizaje, pero que dicen que las escuelas no deberían ser penalizadas por no cumplir con las metas. Pero fue criticado por los republicanos y por algunos sindicatos de maestros.

La Federación Estadounidense de Maestros, uno de los principales sindicatos de maestros del país, lo calificó como un “giro frustrante”. Randi Weingarten, presidente del sindicato, dijo que las pruebas federales deberían haber sido canceladas y reemplazadas por evaluaciones creadas localmente.

“Siempre hemos sabido que las pruebas estandarizadas no son la mejor manera de medir el desarrollo de un niño, ni ayudan particularmente a los niños o informan las mejores prácticas para la enseñanza y el aprendizaje”, dijo Weingarten. “Eso es especialmente cierto en estos tiempos sin precedentes”.

Los estados, incluidos Nueva York y Michigan, dijeron anteriormente que solicitarían la exención de las pruebas este año, y varios otros estados señalaron planes a seguir. Los republicanos en el Congreso también se opusieron a las pruebas y pidieron una exención general para todos los estados.

La ley federal requiere que los estados evalúen a los estudiantes cada año en materias que incluyen matemáticas y lectura como una forma de medir el progreso de las escuelas e identificar las disparidades de aprendizaje entre los diferentes grupos de estudiantes.

La administración Trump permitió que todos los estados renunciaran a las pruebas el año pasado, pero la entonces secretaria de Educación, Betsy DeVos, rechazó las llamadas para emitir otra exención general para este año.

En una carta de septiembre a los jefes de educación del estado, DeVos dijo que los padres merecen saber cómo se están desempeñando sus hijos incluso durante una pandemia. No realizar la prueba “tendría un efecto duradero en los próximos años”, escribió.

Pero otros republicanos han cuestionado la necesidad de realizar pruebas este año. En una audiencia este mes con Miguel Cardona, el candidato del presidente Joe Biden para secretario de educación, el senador Richard Burr, RN.C., instó a no realizar evaluaciones.

Burr pidió una conversación para considerar “si necesitamos detener un año más los requisitos de responsabilidad y pruebas mientras lidiamos con la pandemia”.

Cardona respondió que, sin las pruebas, sería difícil para las escuelas saber dónde enfocar sus esfuerzos mientras ayudan a los estudiantes a recuperarse. Pero también se opuso a una solución de “talla única” y pareció apoyar la flexibilidad.

“No creo que debamos traer estudiantes solo para evaluarlos en pruebas estandarizadas”, dijo Cardona.

La nueva guía de la administración de Biden dice a los estados que, aunque se requerirán pruebas de alguna forma, pueden solicitar exenciones para estar exentos de las medidas de responsabilidad relacionadas con las pruebas requeridas por el gobierno federal.

Los resultados de las pruebas no se usarían para medir el progreso hacia metas a largo plazo, por ejemplo, y no se usarían para identificar escuelas con dificultades. También eliminaría el requisito de que los estados administren exámenes al menos al 95% de los estudiantes.

Los estados aún estarán obligados a compartir públicamente las boletas de calificaciones de las escuelas que muestren el desempeño de los estudiantes a nivel estatal y local, con desgloses por raza y otras características de los estudiantes.

Agrega que “como condición” de la flexibilidad, las escuelas deben reportar nuevos datos que muestren cuántos estudiantes están ausentes persistentemente y otros datos sobre su acceso a computadoras e Internet en el hogar.

La representante Virginia Foxx, RN.C., la republicana de mayor rango en el comité de educación de la Cámara, condenó a la administración de Biden por ofrecer flexibilidad “a cambio de la aceptación de los estados de nuevos requisitos no relacionados”. Instó a Biden a tomar medidas más contundentes para reabrir las escuelas.

“Las familias lo exigen y los estudiantes lo necesitan desesperadamente”, dijo Foxx en un comunicado. “Y donde se necesita flexibilidad con los requisitos federales, le pido al presidente que los ofrezca sin las condiciones que exige la ley”.

En su carta del lunes, la administración dijo que trabajaría con los estados que puedan necesitar “flexibilidad de evaluación adicional” en función de las condiciones en sus áreas.

“Ciertamente, no creemos que si hay lugares donde los estudiantes no pueden asistir a la escuela de manera segura en persona debido a la pandemia, deban ser llevados a los edificios escolares con el único propósito de tomar un examen”, decía la carta.

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