Las líneas de cruceros requieren vacunas y pruebas en medio de aumento del virus

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n this Friday, Jan. 29, 2021 photo, The Carnival Dream cruise ship arrives as construction work is underway for Carnival Cruise Line’s new Terminal F, which will be the homeport to the Carnival Celebration cruise ship at PortMiami, in Miami. Cruise companies are adapting to a changing landscape amid a rise in COVID-19 cases that is threatening to dampen the industry’s comeback.(AP Photo/Lynne Sladky)

MIAMI (AP) – Joel Steckler estaba ansioso por su primer crucero en más de año y medio, y eligió el barco que hace solo dos meses se convirtió en el primero en aceptar pasajeros nuevamente después de un largo cierre pandémico.

Steckler estaba completamente vacunado contra COVID-19 y eso fue suficiente para reanudar la navegación, bajo la guía inicial de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Ahora, el hombre de 63 años de Long Island, Nueva York, pospondrá el viaje que había planeado para el sábado en medio de pautas nuevas y más estrictas impulsadas por el aumento de casos e infecciones innovadoras impulsadas por la variante delta.

“Solo tienes que tomar una decisión personal”, dijo Steckler, quien toma medicamentos que inhiben su sistema inmunológico y cambió sus planes después de consultar a su médico. “No querrás estar en una posición en la que estés enfermo en un crucero y tengas que volar a casa o llegar a casa de alguna manera”.

Las líneas de cruceros han detectado infecciones entre los miembros de la tripulación y los pasajeros vacunados, incluso en un viajero anciano que murió recientemente. El viernes pasado, los CDC comenzaron a aconsejar a los viajeros que tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19 que eviten los cruceros. También se recomienda que los pasajeros muestren una prueba reciente de COVID negativa y una prueba de que han sido inmunizados.

Además del creciente virus delta, los CDC cambiaron sus pautas de cruceros para grupos de alto riesgo debido a la proximidad de los pasajeros de los barcos, las opciones limitadas de atención a bordo y los desafíos de evacuar médicamente a los viajeros en el mar, dijo la portavoz de los Centros, Kristen Nordlund. Martes.

Algunas líneas de cruceros, y destinos de cruceros, también están revisando sus propias pautas.

A partir del 3 de septiembre, las Bahamas, una parada preferida para los cruceros, exige que todos los pasajeros de 12 años o más se vacunen contra el COVID-19 como condición para que los barcos atraquen. Eso ha llevado a compañías como Disney Cruise Line, Royal Caribbean y Carnival a anunciar esta semana que están adoptando el mismo requisito. Las empresas solicitarán una tarjeta de vacunación del gobierno o un registro de un proveedor de atención médica.

Han podido hacerlo en Florida después de que un juez federal este mes bloqueó temporalmente una ley estatal que prohíbe a las líneas de cruceros exigir a los pasajeros que demuestren que están vacunados.

Las empresas también requieren una vez más máscaras en las áreas interiores de los barcos y otros lugares donde la gente se reúne.

“Desafortunadamente, ningún lugar en tierra o mar está libre de COVID en este momento”, dijo Carnival Corp. en un comunicado escrito.

Carnival comentó el caso de una mujer vacunada de 77 años que luego contrajo el virus. La compañía dijo que la mujer “casi con seguridad no contrajo COVID en nuestro barco”, lo que sugiere que ya estaba infectada cuando se embarcó.

Ni las líneas de cruceros ni el gobierno federal informan cuántos casos han tenido en sus barcos. Solo han reconocido que ha habido infecciones.

Sin embargo, funcionarios de Belice informaron recientemente que 26 miembros de la tripulación y un pasajero de un crucero Carnival, todos los cuales habían sido vacunados, dieron positivo por COVID-19. Dijeron que todos tenían síntomas leves o ningún síntoma y estaban aislados.

Jaime Katz, un analista que cubre la industria de cruceros para la compañía de servicios financieros Morningstar, dijo que si bien muchos viajeros de alto riesgo podrían posponer sus viajes, otros continuarán reservando para el futuro, apostando a que la ola actual de casos disminuirá para cuando llegue el momento. su barco navega.

“Las políticas flexibles de reserva y cancelación han hecho que los viajes en crucero sean más agradables para los viajeros nerviosos”, dijo.

Las empresas ofrecen reembolsos completos si las personas dan positivo en la prueba de COVID-19 o deciden cancelar después de que una línea de cruceros acorta la duración de un viaje planificado. Royal Caribbean International también ofrece llevar a las personas a casa si ellos o alguien de su grupo dan positivo durante el crucero.

Chris Woronka, un analista de Deutsche Bank que sigue la industria del ocio, dijo que los cruceros, incluidos los mayores de 65 años, son un grupo ávido, tan ansiosos por volver al agua que no serán fácilmente disuadidos por el aumento actual de COVID y más estrictos. requisitos de viaje.

“No creo que esto sea permanente a menos que estemos tratando con delta 2.0 o lo que sea el próximo”, dijo Woronka.

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Koenig informó desde Dallas.

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