Las enfermeras están abandonando la profesión y reemplazarlas no será fácil

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(Nexstar) – La cuarta ola de COVID-19 está exacerbando la crisis actual de la fuerza laboral de enfermería y ha llevado al agotamiento a muchas enfermeras. Como resultado, muchos están renunciando a sus trabajos en cantidades sustanciales en todo el país , y el 62% de los hospitales informan una tasa de vacantes de enfermeras superior al 7.5% , según un informe de NSI Nursing Solutions de 2021.

Pero la pandemia mundial solo ha empeorado los problemas que han existido durante mucho tiempo dentro de la profesión de enfermería, en particular, el estrés y el agotamiento generalizados, los problemas de salud y seguridad , la depresión y el trastorno de estrés postraumático relacionado con el trabajo e incluso un mayor riesgo de suicidio .

Además, las enfermeras deben hacer frente a cargas de trabajo crecientes y personal inadecuado , o no tener el número adecuado de enfermeras en las unidades adecuadas para garantizar que los pacientes reciban una atención segura y de calidad. Las horas extraordinarias obligatorias son otro desafío y se produce cuando las enfermeras deben trabajar horas extra más allá de su turno debido a la escasez de personal. Todos estos problemas pueden llevar a una baja satisfacción laboral entre las enfermeras y es probable que contribuyan a que las enfermeras abandonen la profesión , una tendencia que comenzó mucho antes de que golpeara la pandemia actual.

A pesar de una mayor conciencia de los desafíos que enfrentan las enfermeras actualmente, la dotación de personal de enfermería y su impacto en la seguridad del paciente se han estudiado durante más de 20 años. Mi función como enfermera investigadora y profesora asistente en la Universidad del Sur de Florida es evaluar las necesidades de la fuerza laboral de enfermería y diseñar e implementar programas para abordarlas.

He aquí por qué la pandemia ha empeorado la escasez de enfermeras y por qué creo que los líderes de la atención médica deben realizar cambios audaces para abordar el bienestar de las enfermeras, por el bien de las enfermeras y la atención de los pacientes en nuestro país.

Interrupciones en la prestación de servicios de salud

Las enfermeras, como muchos trabajadores de la salud, están física y emocionalmente agotadas después de trabajar en lo que se ha descrito como una “zona de guerra” durante la mayor parte del último año y medio. Una enfermera en el frente informó daños irreversibles por el trauma de cuidar a pacientes extremadamente enfermos. Otros están experimentando escasez de oxígeno, equipos y otros suministros necesarios para mantenerse a salvo y mantener con vida a sus pacientes.

A medida que más enfermeras abandonen la fuerza laboral, la atención al paciente sin duda se verá afectada. La investigación ha demostrado una relación entre las proporciones de personal de enfermería y la seguridad del paciente . El aumento de la carga de trabajo y el estrés pueden poner a las enfermeras en situaciones que tienen más probabilidades de conducir a errores médicos . La menor dotación de personal de enfermería y la mayor cantidad de pacientes por enfermera se asocian con un mayor riesgo de que los pacientes mueran en el hospital.

Debido a que los hospitales no pueden abrir las camas si no hay enfermeras para atenderlas, algunos hospitales se ven obligados a cerrar las salas de emergencia y rechazar a los pacientes que necesitan atención médica . Ese es un problema no solo para los hospitales de las grandes ciudades; Los hospitales rurales también están pasando apuros. Es alarmante que algunos hospitales estén considerando la necesidad de racionar potencialmente la atención médica .

Cómo algunos hospitales abordan la escasez

Los hospitales están desesperados por cubrir las vacantes de enfermería. Un sistema hospitalario en Dakota del Sur ofrece incentivos de hasta 40.000 dólares estadounidenses para contratar enfermeras que trabajen en las áreas clínicas más necesitadas. Este puede ser un gran intento de atraer enfermeras a una institución, pero las bonificaciones e incentivos de inscripción pueden no ser suficientes para persuadir a algunas enfermeras de que trabajen junto a la cama y continúen lidiando con la carga de trabajo actual de la pandemia.

Otra estrategia para cubrir las vacantes es el uso de enfermeras viajeras. Las enfermeras de viaje trabajan para agencias que las asignan a hospitales que no pueden cubrir las vacantes con su propio personal. Aunque esta puede ser una solución exitosa a corto plazo, el uso de enfermeras de viaje no es sostenible en el tiempo y no ayuda a retener enfermeras de personal con experiencia en una organización. Las enfermeras de viaje ganan mucho más dinero que las enfermeras de plantilla, lo que puede alejar a las enfermeras de puestos permanentes y, a su vez, aumentar el déficit de personal para los hospitales. El salario promedio de una enfermera de viaje en los EE. UU. Es de $ 2,003 por semana, con $ 13,750 en horas extraordinarias por año. Algunas enfermeras incluso aceptan “asignaciones de crisis”, que pueden pagar hasta $ 10,000 por semana. Eso es significativamente más alto que el promedio de $ 1,450 por semana ( $ 36.22 por hora ) para una enfermera de planta.

Trabajador sanitario enmascarado mirando directamente a la cámara con los brazos cruzados
Los hospitales no pueden abrir camas si no hay enfermeras para atenderlas. Morsa Images / DigitalVision a través de Getty Images

Centrarse en el bienestar de las enfermeras

Durante los últimos 18 años, la enfermería ha sido identificada como la profesión más confiable . Las enfermeras son cuidadores, modelos a seguir, educadores, mentores y defensores y tienen un impacto directo en la salud y el bienestar de los pacientes. La salud de la fuerza laboral de enfermería de la nación es fundamental para nuestra industria del cuidado de la salud. Según lo identificado por un informe de la Academia Nacional de Medicina de 2021, el bienestar y la resiliencia de las enfermeras son necesarios para garantizar la prestación de atención de alta calidad y mejorar la salud de la nación.

Las investigaciones demuestran que las personas con niveles más altos de bienestar tienen niveles más bajos de agotamiento y se desempeñan mejor en el trabajo. Por lo tanto, algunos hospitales y sindicatos están ofreciendo recursos y programas a las enfermeras durante la pandemia de COVID-19 que buscan reducir el estrés , promover la resiliencia y aumentar el bienestar . Todavía tenemos que ver la efectividad a largo plazo de estos programas en la salud y el bienestar de las enfermeras.

Si bien las enfermeras son responsables de priorizar el autocuidado, las organizaciones de atención médica son responsables de crear un entorno laboral en el que las enfermeras puedan prosperar. Las enfermeras reportan menos errores médicos cuando su bienestar es respaldado por sus organizaciones y tienen una mejor salud física y mental.

La solución a largo plazo a la escasez de enfermeras requiere cambios sistemáticos que valoren a las enfermeras y les ofrezcan un lugar seguro para trabajar. Los ejemplos incluyen implementar salarios adecuados y horarios flexibles, asegurar una dotación de personal de enfermería adecuada y crear puestos de trabajo que permitan que las enfermeras mayores continúen trabajando en roles de atención directa al paciente para que puedan permanecer en la fuerza laboral por más tiempo en lugar de jubilarse. La pandemia ha hecho que más personas se den cuenta de las angustiosas condiciones en las que trabajan muchas enfermeras. Pero sin cambios sistemáticos, la salida de enfermeras de la profesión y su impacto negativo en la atención al paciente solo continuará.

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