Laboratorio en Tampa General Hospital rastrea la propagación de variantes de COVID-19

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TAMPA, Florida (WFLA) – Estamos viendo entre bastidores una de las herramientas más importantes en la lucha contra el coronavirus aquí en Tampa Bay.

Un laboratorio clínico y de investigación dentro del Tampa General Hospital ha estado probando virus encontrados en pacientes e identificando qué variante está apareciendo.

“Trabajamos con técnicas muy especializadas, técnicas moleculares”, dijo la Dra. Suzane Silbert, directora científica del Laboratorio de Investigación Esotérica del Hospital General de Tampa.

A fines de 2020, mientras el mundo se ponía al día con las pruebas comerciales, los científicos del laboratorio descubrieron que podían usar su secuenciador de próxima generación para averiguar qué variante del virus tenían los pacientes. Se actualizaron rápidamente a máquinas más grandes, lo que aumentó la capacidad de prueba en más de un 500%.

El Dr. Seetha Lakshmi, médico especialista en enfermedades infecciosas de la USF y TGH, dijo que uno de los principales objetivos del laboratorio es “comprender hacia dónde se dirige el virus y qué debemos hacer a continuación”.

Una vez que los médicos saben hacia dónde se dirige el virus, pueden alertar a los líderes de salud locales y a los funcionarios del hospital sobre tendencias inusuales.

El primer caso confirmado de la variante omicron de COVID-19 en Florida se informó en el Hospital de Veteranos James A. Haley en Tampa. Aunque TGH no ha informado de ningún caso de la nueva cepa, los médicos se están preparando para que la variante aparezca en el laboratorio.

“No sé si estoy nervioso, pero no mentiré, todos estamos un poco ansiosos”, dijo el Dr. Silbert. “También estoy seguro de que si es aquí sabremos qué hacer porque hemos aprendido mucho en los últimos dos años y creo que estamos preparados”.

La esperanza es que el laboratorio se convierta en un centro de clase mundial que esté preparado para futuras amenazas en evolución para la humanidad.

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