SAN FRANCISCO, Calif. ( KRON ) — Las variantes de COVID-19 se vuelven cada vez más sigilosas para eludir las vacunas y la inmunidad natural: conozca las últimas formas evasivas del virus: dos subvariantes ómicron, BA.4 y BA.5, que ahora hacen la mayoría de los casos de COVID-19 en los EE.UU.

Incluso si se infectó con omicron durante el aumento repentino del invierno pasado, aún puede volver a infectarse con BA.4 o BA.5 este verano, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, experto en enfermedades infecciosas de UC San Francisco.

“El superpoder de BA.4 y BA.5 es que, si tenía omicron en enero, aún será susceptible de obtener BA.4 y BA.5. Es el artista de escape de COVID, el Houdini, porque el La proteína espiga se ve muy diferente, incluso (en comparación) con BA.1. Los guardias delanteros, los anticuerpos, no la reconocen”, explicó Chin-Hong.

Chin-Hong enfatizó que aunque las vacunas no son 100% efectivas para prevenir infecciones, son muy efectivas para combatir el virus y evitar que cause enfermedades graves en la mayoría de las personas.

“Aunque (las vacunas actualmente disponibles) no son necesariamente buenas en este momento para prevenir al enemigo en la puerta principal, cuando el enemigo entre, lo expulsará y no irá al hospital”, Chin- Hong dijo.

El Dr. Bob Wachter, presidente del Departamento de Medicina de la UCSF, dijo que la BA.5 está destinada a ser la cepa dominante.

Esas son malas noticias, especialmente si se tiene en cuenta lo inmunoevasivas que son las mutaciones genéticas de la cepa.

“BA.5 es una bestia diferente, con un nuevo superpoder: suficiente alteración en la proteína de pico para que la inmunidad de una infección previa de vax o de Omicron no ofrezca mucha protección”, escribió Wachter en Twitter .

Eric Topol, profesor de medicina molecular, dijo que BA.5 es “la peor versión del virus que hemos visto”.

Topol explicó en Twitter: “Lleva el escape inmunológico, ya extenso, al siguiente nivel y, en función de eso, mejora la transmisibilidad, mucho más allá de Omicron (BA.1) y otras variantes de la familia Omicron que hemos visto (incluyendo BA.1.1, BA.2, BA.2.12.1 y BA.4).”

La subvariante BA.5 apareció por primera vez como una cepa dominante en Sudáfrica y ahora se ha detectado en todo el mundo.

La fatiga pandémica ha disminuido la voluntad de las personas de usar máscaras y practicar el distanciamiento social este verano.

“Los mandatos se han ido, probablemente para siempre en la mayor parte de los EE.UU. Y la mayoría de las personas se han quitado las máscaras y es poco probable que se las vuelvan a poner, sin importar cuán grande sea el aumento. Por lo tanto, depende de cada uno de nosotros determinar nuestra propia tolerancia al riesgo y luego el propio comportamiento”, escribió Watchter.

Chin-Hong, Wachter y Topol están de acuerdo en que los refuerzos son las mejores líneas de defensa para evitar un aumento en las hospitalizaciones relacionadas con la COVID. Un nuevo refuerzo dirigido a omicron estará disponible este otoño.

Wachter escribió: “Vax/boost sigue siendo muy valioso para prevenir un caso grave que podría llevar al hospital o a la muerte. Pero su valor para prevenir un caso de covid, o prevenir la transmisión, ahora es mucho menor de lo que era antes”.

Según Topol, “La gran pregunta ahora es si un refuerzo de Omicron, dirigido a BA.1, ayudará cuando esa variante ya no esté con nosotros, y estaremos cerca del 100 % de BA.5 en cuestión de semanas. Y sin duda, habrá más variantes problemáticas en el futuro, ya sea más en la familia Omicron o en un linaje completamente nuevo”.