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La segunda vacuna contra el coronavirus parece ser 95% efectiva

Información Coronavirus

FILE – In this July 27, 2020, file photo, nurse Kathe Olmstead prepares a shot that is part of a possible COVID-19 vaccine, developed by the National Institutes of Health and Moderna Inc., in Binghamton, N.Y. Moderna said Monday, Nov. 16, 2020, its COVID-19 shot provides strong protection against the coronavirus that’s surging in the U.S. and around the world. (AP Photo/Hans Pennink, File)

Por segunda vez este mes, hay noticias prometedoras de un candidato a vacuna COVID-19: Moderna dijo el lunes que sus inyecciones brindan una fuerte protección, una pizca de esperanza contra el sombrío telón de fondo de las oleadas de coronavirus en los EE. UU. Y en todo el mundo.

Moderna dijo que su vacuna parece tener un 94,5% de efectividad, según datos preliminares del estudio aún en curso de la compañía. Hace una semana, el competidor Pfizer Inc. anunció que su propia vacuna COVID-19 parecía igualmente efectiva, una noticia que coloca a ambas compañías en el camino correcto para solicitar permiso en unas semanas para uso de emergencia en los EE. UU.

El Dr. Stephen Hoge, presidente de Moderna, dio la bienvenida al “hito realmente importante”, pero dijo que tener resultados similares de dos compañías diferentes es lo más tranquilizador.

“Eso debería darnos a todos la esperanza de que, en realidad, una vacuna podrá detener esta pandemia y, con suerte, devolvernos a nuestras vidas”, dijo Hoge a The Associated Press.

“No será Moderna solo quien resuelva este problema. Se necesitarán muchas vacunas ”para satisfacer la demanda mundial, agregó.

Una vacuna no puede llegar lo suficientemente rápido, ya que los casos de virus superaron los 11 millones en los EE. UU. Durante el fin de semana, 1 millón de ellos registrados solo la semana pasada. La pandemia ha provocado la muerte de más de 1,3 millones de personas en todo el mundo, más de 245.000 de ellas en EE. UU.

Aún así, si la Administración de Alimentos y Medicamentos permite el uso de emergencia de los candidatos de Moderna o Pfizer, habrá suministros racionados limitados antes de fin de año. Ambos requieren que las personas reciban dos inyecciones, con varias semanas de diferencia. Moderna espera tener alrededor de 20 millones de dosis, destinadas a los EE. UU., Para fines de 2020. Pfizer y su socio alemán BioNTech esperan tener alrededor de 50 millones de dosis en todo el mundo para fines de año.

La vacuna de Moderna, creada con los Institutos Nacionales de Salud, se está estudiando en 30.000 voluntarios que recibieron la vacuna real o una inyección simulada. El domingo, una junta de monitoreo independiente rompió el código para examinar 95 infecciones que se registraron a partir de dos semanas después de la segunda dosis de los voluntarios, y descubrió que ocurrieron todas menos cinco enfermedades en los participantes que recibieron el placebo.

El estudio continúa y Moderna reconoció que la tasa de protección podría cambiar a medida que se detecten más infecciones por COVID-19 y se agreguen a los cálculos. Además, es demasiado pronto para saber cuánto dura la protección. Ambas precauciones se aplican también a la vacuna de Pfizer.

Pero los monitores independientes de Moderna informaron algunos datos adicionales y prometedores: los 11 casos graves de COVID-19 se produjeron entre los receptores de placebo y no hubo preocupaciones importantes de seguridad.

Los principales efectos secundarios fueron fatiga, dolores musculares y dolor en el lugar de la inyección después de la segunda dosis de la vacuna, a tasas que Hoge caracterizó como más comunes que con las vacunas contra la gripe, pero a la par con otras, como la vacuna contra el herpes zóster.

La vacuna de la compañía de Cambridge, Massachusetts, se encuentra entre los 11 candidatos en las pruebas de etapa tardía en todo el mundo, cuatro de ellos en grandes estudios en los EE. UU.

Tanto las inyecciones de Moderna como la candidata de Pfizer-BioNTech son las llamadas vacunas de ARNm, una tecnología completamente nueva. No están hechos con el coronavirus en sí, lo que significa que no hay posibilidad de que alguien pueda contraerlo por las inyecciones. En cambio, la vacuna contiene un fragmento de código genético que entrena al sistema inmunológico para que reconozca la proteína enriquecida en la superficie del virus.

Los buenos resultados fueron una sorpresa. Los científicos han advertido durante meses que cualquier vacuna de COVID-19 puede ser tan buena como las vacunas contra la gripe, que tienen una efectividad de aproximadamente un 50%.

Otro gran desafío: distribuir dosis que deben mantenerse muy frías. Tanto las tomas de Moderna como las de Pfizer están congeladas pero a diferentes temperaturas. Moderna anunció el lunes que una vez descongelada, sus dosis pueden durar más en un refrigerador de lo que se pensaba inicialmente, hasta 30 días. Las inyecciones de Pfizer requieren un almacenamiento prolongado a temperaturas extremadamente frías.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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