La primera campaña de la vacuna COVID-19 de Estados Unidos evitó 140,000 muertes, más de 3 millones de casos de COVID, según un estudio

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The flag of the United States is seen through a drop on a syringe on February 05, 2021 in Berlin, Germany. (Photo by Florian Gaertner/Getty Images)

(StudyFinds.org) – No es ningún secreto que la vacuna COVID-19 está ayudando a cambiar el rumbo de la pandemia, pero ahora los investigadores tienen cifras que lo respaldan. Un nuevo informe estima que la campaña de vacunación COVID-19 temprana de Estados Unidos evitó poco menos de 140,000 muertes estadounidenses y más de tres millones de infecciones por coronavirus.

Después de calcular las vidas salvadas en los 50 estados y el Distrito de Columbia, los investigadores de RAND Corporation concluyeron que el estado promedio de los EE. UU. Registró cinco muertes menos por COVID-19 por cada 10,000 residentes adultos como resultado de los esfuerzos de vacunación hasta mayo de 2021. Después de ajustar el tamaño de la población , el estudio informa que Nueva York experimentó la mayor caída, con 11.7 muertes menos por COVID-19 por cada 10,000 adultos. Mientras tanto, Hawái experimentó la disminución más pequeña con 1.1 muertes menos por COVID-19 por cada 10,000 residentes.

“Este estudio enfoca el éxito dramático de los primeros meses del lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus en la nación”, dice Christopher Whaley, investigador de políticas de la organización de investigación sin fines de lucro, en un comunicado de prensa . “Los hallazgos brindan apoyo a las políticas que amplían aún más la administración de vacunas para permitir que se beneficie una mayor proporción de la población del país”.

Hasta la fecha, la pandemia de COVID-19 ha provocado la muerte de más de 4,3 millones de personas en todo el mundo y más de 600.000 estadounidenses . Si bien el acceso y el uso de la vacuna ha variado mucho de un estado a otro (e incluso de un vecindario a otro), la introducción de las vacunas contra el coronavirus durante el año pasado ayudó a estabilizar y reducir las tasas de infección y muerte.

Para examinar mejor el impacto de las campañas de vacunación iniciales, los investigadores de la Universidad de Indiana y la Corporación RAND crearon una serie de modelos capaces de simular la cantidad de muertes por COVID-19 que podrían haber ocurrido sin una vacuna. Luego, el equipo comparó el número real de muertes con las estimaciones producidas por sus modelos. La diferencia entre esos resultados proporcionó una estimación precisa de cuántas vidas salvaron los primeros lanzamientos de vacunas.

Los investigadores utilizaron datos de vacunas estatales del Rastreador de vacunas COVID-19 de Bloomberg y la información de muerte de COVID-19 de la base de datos de EE.UU. Coronavirus (COVID-19) del New York Times. Los datos abarcaron un período comprendido entre el 21 de diciembre de 2020 y el 9 de mayo de 2021.

Las tasas de vacunación de cada estado progresaron a su propio ritmo. Por ejemplo, mientras Alaska alcanzó 20 dosis por cada 100 adultos el 29 de enero de 2021, Alabama tardó hasta el 21 de febrero en hacer lo mismo. Mientras tanto, California fue el primer estado en alcanzar 120 dosis por cada 100 adultos el 6 de mayo. Muchos estados aún tienen que alcanzar ese hito.

Si bien es algo grosero equiparar vidas a dólares, los autores del estudio estiman que el valor económico de todas las vidas en los Estados Unidos salvadas por las vacunas probablemente esté entre $ 625 mil millones y $ 1,4 billones. En comparación, el gobierno de los EE. UU. Asignó $ 13 mil millones para el desarrollo y la fabricación de vacunas hasta 2020.

“Nuestros resultados sugieren que los esfuerzos adicionales para vacunar a las poblaciones a nivel mundial y de manera coordinada serán fundamentales para lograr un mayor control de la pandemia de COVID-19”, concluye la primera autora del estudio, Sumedha Gupta, economista de la Universidad de Indiana-Universidad de Purdue en Indianápolis.

El estudio se publica en la revista Health Affairs.

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