La leche materna de madres vacunadas contra COVID-19 contiene anticuerpos que luchan contra el virus.

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(Getty Images)

(StudyFinds.org) – La leche materna de madres que han sido vacunadas contra COVID-19 contiene anticuerpos resistentes al virus. Las madres que han sido vacunadas doblemente transmiten 100 veces más anticuerpos a sus hijos que aquellas que no han sido inyectadas, según un nuevo estudio.

Los bebés recién nacidos tienen sistemas inmunológicos más débiles, lo que les dificulta defenderse de infecciones y enfermedades. También suelen ser demasiado jóvenes para responder adecuadamente a ciertos tipos de vacunas, dijeron los expertos. Durante este período vulnerable, los bebés dependen en gran medida de la leche materna de su madre, que contiene los anticuerpos necesarios para una serie de enfermedades. Ahora, los investigadores de la Universidad de Florida dicen que los anticuerpos de las vacunas COVID también pasan de madre a hijo en la leche materna.

“Piense en la leche materna como una caja de herramientas llena de todas las diferentes herramientas que ayudan a preparar al bebé para la vida. La vacunación agrega otra herramienta a la caja de herramientas, una que tiene el potencial de ser especialmente buena para prevenir la enfermedad de Covid-19”, dice el coautor, el Dr. Josef Neu, profesor del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la UF, división de neonatología, en una declaración.

El estudio se llevó a cabo entre diciembre de 2020 y marzo de 2021, cuando las vacunas Pfizer y Moderna estuvieron disponibles por primera vez para los trabajadores de la salud. Los investigadores reclutaron a 21 trabajadoras sanitarias lactantes que nunca antes habían contraído COVID-19. Se tomaron muestras de sangre y leche materna de los participantes tres veces, incluso antes de la vacunación, después de la primera dosis y después de la segunda.

“Vimos una sólida respuesta de anticuerpos en la sangre y la leche materna después de la segunda dosis, aproximadamente un aumento de cien veces en comparación con los niveles antes de la vacunación”, señala la estudiante de doctorado y coautora Lauren Stafford. Los niveles de anticuerpos entre las madres vacunadas también fueron más altos que los registrados entre las personas que habían sido previamente infectadas con el virus. Que las madres transmitan los beneficios protectores de las vacunas a sus hijos no es nada nuevo.

“Por lo general, las mujeres embarazadas se vacunan contra la tos ferina y la gripe porque pueden ser enfermedades graves para los bebés. Los bebés también pueden contraer COVID-19 , por lo que la vacunación de rutina de las madres contra el virus podría ser algo que veamos en el futuro ”, agrega la coautora, la Dra. Vivian Valcarce, residente en el departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la UF, división de neonatología.

Cómo exactamente la leche materna que contiene anticuerpos COVID-19 protege a los bebés sigue siendo un misterio y ahora se está explorando.

“Nos gustaría saber si los bebés que consumen leche materna que contiene estos anticuerpos desarrollan su propia protección contra COVID-19. Además, también nos gustaría saber más sobre los anticuerpos en sí mismos, como cuánto tiempo están presentes en la leche materna y qué tan efectivos son para neutralizar el virus”, explica el Dr. Joseph Larkin III, autor principal del estudio, y profesor asociado en el departamento de microbiología y ciencia celular de la universidad.

También se están considerando posibles aplicaciones terapéuticas de la leche materna producida por madres vacunadas. “Aún hay mucho que estamos aprendiendo sobre la leche materna y todos sus beneficios, y eso es lo que hace que esta investigación sea tan fascinante, no solo para nosotros los científicos, sino también para los no científicos”, agrega Stafford.

El estudio, financiado por Children’s Miracle Network, se suma al creciente cuerpo de evidencia de que la leche materna de madres vacunadas contiene anticuerpos resistentes a COVID. “También estamos entusiasmados de ver muchos otros estudios simultáneos realizados en todo el mundo que también muestran anticuerpos en la leche materna de madres vacunadas. Eso significa que nuestro estudio valida un creciente cuerpo de evidencia”, dice Neu.

Los hallazgos se publican en la revista Breastfeeding Medicine .

El escritor de South West News Service, Tom Campbell, contribuyó a este informe.

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