(NEXSTAR) — A medida que aumentan los casos de COVID-19 en los Estados Unidos, y surge una nueva variante, la información errónea sobre el tratamiento o la prevención de la enfermedad persiste. En un esfuerzo por combatir una oleada de publicaciones recientes en las redes sociales que promocionan el uso del medicamento antiparasitario ivermectina, la FDA le recuerda a la gente por qué nunca lo aprobó como tratamiento para el COVID-19.

“Aunque la FDA ha aprobado la ivermectina para ciertos usos en humanos y animales, no ha autorizado ni aprobado el uso de ivermectina para prevenir o tratar el COVID-19, ni la agencia ha declarado que sea segura o efectiva para ese uso”, dijo la FDA. en sus canales sociales.

La FDA señaló las pautas de tratamiento de COVID-19 de los Institutos Nacionales de Salud recientemente actualizadas, que no solo no aprueban su uso sino que lo desaconsejan debido a la ineficiencia y la falta de evidencia.

Si bien existen algunos estudios sobre la ivermectina como tratamiento para el COVID-19 y algunos dan testimonio de la eficacia del fármaco, los expertos consideran abrumadoramente que los datos son inconsistentes, cuestionables y/o no concluyentes.

Es importante recordar que el COVID-19 es un virus, no un parásito, y no sería el objetivo de la introducción de ivermectina en el cuerpo.

Los expertos médicos dicen que los datos que afirman el uso de la ivermectina para el COVID-19 son insignificantes en comparación con la cantidad que indica que es inútil. Una revisión anterior de 14 estudios de ivermectina concluyó que estos estudios eran pequeños y “pocos se consideran de alta calidad”. Los investigadores dicen que no están seguros de la eficacia y seguridad del medicamento y que la “evidencia confiable” no respalda el uso de ivermectina para el tratamiento de COVID-19 fuera de ensayos aleatorios bien diseñados. Mientras tanto, una revisión de febrero de 2023 en Future Virology de algunos estudios que afirman la ivermectina explicó que algunos utilizaron grupos de participantes demasiado pequeños, fueron apresurados e ignoraron las limitaciones sobre cómo se absorbe la ivermectina en el cuerpo.

“Se debe reconocer que algunos de estos estudios posiblemente fueron diseñados intencionalmente para producir hallazgos predeterminados”, escriben los investigadores.

Entre muchos de los estudios más recientes se encuentra un ensayo clínico aleatorizado de ivermectina versus placebo publicado en Journal of the American Medical Association que concluyó que no había respaldo para el uso de ivermectina en pacientes con COVID-19 de leve a moderado. En febrero de 2023, un ensayo clínico aleatorizado dirigido por investigadores de la Universidad de Duke aumentó la dosis del ensayo clínico anterior de ivermectina frente a placebo, y descubrió que no había diferencia en la eficacia incluso con una dosis más alta.

Otras organizaciones de salud importantes que desaconsejan el uso de ivermectina para COVID-19 incluyen: la Organización Mundial de la Salud, la Agencia Europea de Medicamentos, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. Además, la compañía farmacéutica Merck, fabricante de ivermectina, dice que “no hay evidencia significativa” para respaldar su uso de esta manera.

En 2021, el grupo médico más grande del país, la Asociación Médica Estadounidense, pidió a los médicos estadounidenses que dejaran de recetar ivermectina para el tratamiento de la COVID-19.

Como se mencionó anteriormente, la ivermectina tiene algunos usos aprobados, aunque el conocimiento de la droga y su popularidad se dispararon con el inicio de la pandemia de coronavirus. La FDA dijo en 2021 que se dispensaron más de 88,000 recetas para el medicamento en un mes ese año. Antes de la pandemia se dispensaban unas 3,600 recetas de ivermectina al año.

La FLCCC

Parte del apoyo al uso indebido de la ivermectina por el COVID-19 se puede rastrear hasta las muchas personalidades conservadoras y de los medios que promovieron la ivermectina, incluido el expresentador de Fox News Tucker Carlson y el presentador de podcasts Joe Rogan, quien afirmó haberla tomado él mismo.

Un grupo vocal detrás de la proliferación de la ivermectina es Front Line COVID-19 Critical Care Alliance, un grupo de médicos cuyas recomendaciones y tratamientos han sido etiquetados como “dudosos”. La FLCCC está detrás del sitio web “covid19criticalcare.com”, que pretende ofrecer “protocolos de prevención y tratamiento para COVID-19”. Además del uso de ivermectina, está indicado que la persona haga gárgaras con enjuague bucal, tome vitaminas y administre gotas nasales que contengan yodo.

Entre los recursos de la FLCCC sobre la ivermectina se encuentra una revisión publicada en el American Journal of Therapeutics. Es coautor de un miembro de la alianza y se basa hasta cierto punto (al menos un 15.5%, según la revista académica Nature) en una preimpresión no revisada por pares que se retiró debido a “preocupaciones éticas”.

Ese documento supuestamente estudió una muestra grande de personas sintomáticas de COVID-19 y encontró que la ivermectina redujo significativamente los síntomas y las muertes. Pero académicos y críticos encontraron problemas relacionados con el plagio y la manipulación de datos, informa Nature.

Un estudio muy citado de enero de 2022 publicado en Cureus que afirmaba encontrar que “la ivermectina se asoció con una reducción significativa de las tasas de infección, hospitalización y muerte por COVID-19 a causa de COVID-19” fue señalado y corregido posteriormente por el editor.

En la corrección, Cureus explicó que “varios autores no revelaron todos los conflictos de intereses relevantes al enviar este artículo”. Según Cureus, todos menos uno de los investigadores estaban afiliados a la FLCCC. Además, se descubrió que al menos dos de los autores eran consultores pagados del fabricante de ivermectina Vitamedic.

La alianza enumera un descargo de responsabilidad en su sitio web, que dice en parte: “… de ninguna manera nadie debe inferir que nosotros, aunque seamos médicos, o cualquier persona que aparezca en cualquier contenido de este sitio web estamos practicando la medicina, es con fines educativos solo.”

Nexstar contactó a la FLCCC para hacer comentarios y actualizará a medida que responda.

A partir del viernes, muchas publicaciones populares recientes de Facebook que promueven la ivermectina han sido marcadas como información falsa y han sido desacreditadas por verificadores de hechos independientes.

La FDA reiteró esta semana que los estadounidenses deben hablar con sus proveedores de atención médica sobre las opciones de tratamiento y las vacunas disponibles para el COVID-19, que han demostrado ser efectivas.