( The Hill ) – Investigadores en el Reino Unido encontraron evidencia que vincula los casos recientes de hepatitis pediátrica detectados en todo el mundo con la coinfección de dos virus que normalmente no causan enfermedades graves, sin encontrar ninguna conexión con COVID-19.

A principios de este año, las autoridades sanitarias de los EE. UU., Europa occidental y Japón notaron lo que parecía ser un aumento en los casos de hepatitis pediátrica debido a una causa desconocida. Solo en los EE. UU., se están investigando más de 300 casos en 42 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Muchos de los niños que presentaron casos de hepatitis, una inflamación del hígado, también dieron positivo por adenovirus, un patógeno común que generalmente no afecta el hígado. En los EE. UU., las autoridades sanitarias dijeron que muy pocos de los niños dieron positivo por COVID-19 o tenían antecedentes del virus.

Varios han tenido que recibir trasplantes de hígado debido al daño sufrido, aunque la mayoría de los niños afectados se han recuperado por completo, con resultados de salud generalmente buenos.

Ahora , investigadores del University College London (UCL) dicen que han encontrado un posible vínculo entre los casos de hepatitis y el virus adenoasociado común 2 o AAV2. El virus se encontró en el 96 por ciento de los casos observados en los estudios.

Como señalaron los investigadores, el AAV2 suele ser “inofensivo” e incapaz de replicarse sin un virus “auxiliar”, como un adenovirus o un herpesvirus. Creen que la infección resultante tanto del AAV2 como del herpesvirus HHV6 ofrece la mejor explicación de la causa de la hepatitis inexplicable.

HHV6 es un patógeno extremadamente común, con casi el 100 por ciento de los humanos que tienen el virus. Esta cepa de herpes a menudo se manifiesta como sarpullido y fiebre en niños muy pequeños y generalmente se resuelve por sí sola.

“Si bien todavía tenemos algunas preguntas sin respuesta sobre qué condujo exactamente a este aumento de la hepatitis aguda, esperamos que estos resultados puedan tranquilizar a los padres preocupados por el covid-19, ya que ninguno de los equipos ha encontrado un vínculo directo con la infección por SARS-SoV-2”, dijo Judith. Breuer, profesor del Instituto de Salud Infantil Great Ormond Street de la UCL.

Sofia Morfopoulou, médica del Instituto de Salud Infantil, anotó que, si bien se encontró AAV2 en casi todos los casos que formaron parte del estudio, es relativamente raro en la población general.