'Insondable': el número de muertos en EE. UU. Por coronavirus llega a 200.000

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FILE – In this April 29, 2020, file photo, workers move bodies to a refrigerated truck from the Andrew T. Cleckley Funeral Home in the Brooklyn borough of New York. During the deadliest days of the coronavirus outbreak in New York City, the bodies piled up at the funeral home — and the stench that came with it — at an alarming rate. Cleckley says what happened next made him the scapegoat for an unforeseen crisis — hundreds of COVID-19 deaths a day in New York that overwhelmed funeral homes across the city. Authorities swept in and suspended his license in an episode that made headlines in a city already reeling from other horrors of the pandemic. (AP Photo/Craig Ruttle)

El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus superó los 200.000 el martes, una cifra inimaginable hace ocho meses cuando el flagelo alcanzó por primera vez a la nación más rica del mundo con sus laboratorios brillantes, científicos de primer nivel y reservas de medicamentos y suministros de emergencia.

“Es completamente insondable que hayamos llegado a este punto”, dijo Jennifer Nuzzo, investigadora de salud pública de la Universidad Johns Hopkins.

Johns Hopkins informó sobre el sombrío hito, con mucho el mayor número de muertes confirmadas por el virus en el mundo, según las cifras proporcionadas por las autoridades sanitarias estatales. Pero se cree que el costo real es mucho mayor, en parte porque muchas muertes por COVID-19 probablemente se atribuyeron a otras causas, especialmente al principio, antes de las pruebas generalizadas.

El número de muertos en los Estados Unidos equivale a un ataque del 11 de septiembre todos los días durante 67 días. Es aproximadamente igual a la población de Salt Lake City o Huntsville, Alabama.

Y todavía está subiendo. Las muertes se están registrando en cerca de 770 por día en promedio, y un modelo ampliamente citado de la Universidad de Washington predice que el número total de víctimas en los Estados Unidos se duplicará a 400,000 para fin de año a medida que las escuelas y universidades vuelvan a abrir y el clima frío comience. Una vacuna Es poco probable que esté ampliamente disponible hasta 2021.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 31 de agosto de 2020, algunas de las casi 900 fotos grandes del tamaño de un póster de las víctimas del COVID-19 en Detroit se muestran en Belle Isle en Detroit. El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus superó los 200.000 el martes 22 de septiembre, una cifra inimaginable hace ocho meses cuando el flagelo alcanzó por primera vez a la nación más rica del mundo con sus laboratorios brillantes, científicos de primer nivel y enormes reservas de medicamentos y suministros de emergencia. (Foto AP / Carlos Osorio, Archivo)

“La idea de 200.000 muertes es realmente muy aleccionadora, en algunos aspectos impresionante”, dijo en CNN el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno.

Estados Unidos alcanzó el umbral seis semanas antes de una elección presidencial que seguramente será en parte un referéndum sobre el manejo de la crisis por parte del presidente Donald Trump.

Durante cinco meses, Estados Unidos ha liderado el mundo con mucho en gran número de infecciones confirmadas y muertes. Estados Unidos tiene menos del 5% de la población mundial pero más del 20% de las muertes reportadas.

Solo cinco países (Perú, Bolivia, Chile, España y Brasil) ocupan un lugar más alto en muertes por COVID-19 per cápita. Brasil ocupa el segundo lugar en la lista de países con más muertes, con alrededor de 137.000, seguido de India con aproximadamente 89.000 y México con alrededor de 74.000.

“Todos los líderes del mundo se sometieron a la misma prueba, y algunos tuvieron éxito y otros fracasaron”, dijo el Dr. Cedric Dark, médico de emergencias del Baylor College of Medicine en Houston que ha visto la muerte de primera mano. “En el caso de nuestro país, fracasamos estrepitosamente”.

Los negros, los hispanos y los indígenas estadounidenses han representado una parte desproporcionada de las muertes, lo que subraya las disparidades económicas y de atención médica en los EE. UU.

En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 31 millones de personas y se está acercando rápidamente a 1 millón de muertes, con más de 965,000 vidas perdidas, según el recuento de Johns Hopkins, aunque se cree que las cifras reales son más altas debido a las brechas en las pruebas y los informes.

Para Estados Unidos, no se suponía que fuera así.

Cuando comenzó el año, Estados Unidos había obtenido recientemente el reconocimiento por su preparación para una pandemia. Los funcionarios de salud parecían confiados cuando se reunieron en Seattle en enero para lidiar con el primer caso conocido de coronavirus en el país, en un residente del estado de Washington de 35 años que había regresado de visitar a su familia en Wuhan, China.

El 26 de febrero, Trump mostró páginas del Índice de seguridad sanitaria global, una medida de preparación para las crisis de salud, y declaró: “Estados Unidos está clasificado como el número uno más preparado”.

Eso era cierto. Estados Unidos superó a los otros 194 países del índice. Además de sus laboratorios, expertos y reservas estratégicas, EE. UU. Podría jactarse de sus rastreadores de enfermedades y planes para comunicar rápidamente información que salve vidas durante una crisis. Se respetó el liderazgo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Por enviar ayuda para combatir enfermedades infecciosas en todo el mundo.

Pero el sigiloso coronavirus entró en Estados Unidos y se propagó sin ser detectado. El seguimiento en los aeropuertos fue flojo. Las prohibiciones de viaje llegaron demasiado tarde. Solo más tarde los funcionarios de salud se dieron cuenta de que el virus podría propagarse antes de que aparezcan los síntomas, lo que hace que la detección sea imperfecta.

El virus se extendió a los hogares de ancianos, donde las medidas de control de infecciones ya eran deficientes, cobrando más de 78.000 vidas.

También explotó las desigualdades en los Estados Unidos: casi 30 millones de personas en el país no tienen seguro y existen marcadas diferencias de salud entre los grupos raciales y étnicos.

Al mismo tiempo, las brechas en el liderazgo llevaron a la escasez de suministros de prueba. Se ignoraron las advertencias internas para aumentar la producción de máscaras, lo que dejó a los estados para competir por equipos de protección. Los gobernadores llevaron a sus estados en diferentes direcciones, lo que aumentó la confusión pública.

Trump restó importancia a la amenaza desde el principio, avanzó nociones infundadas sobre el comportamiento del virus, promovió tratamientos no probados o peligrosos, se quejó de que demasiadas pruebas estaban haciendo que los EE. UU. Se vieran mal y desdeñó las máscaras, convirtiendo el cubrimiento facial en un problema político.

El 10 de abril, el presidente predijo que Estados Unidos no vería 100.000 muertes. Ese hito se alcanzó el 27 de mayo.

En ningún lugar se consideró más crucial la falta de liderazgo que en las pruebas, una clave para romper la cadena de contagio.

“Desde el principio nos faltó una estrategia nacional de pruebas”, dijo Nuzzo. “Por razones que realmente no puedo comprender, nos hemos negado a desarrollar uno”. Tal coordinación “debería ser dirigida fuera de la Casa Blanca”, no por cada estado de forma independiente, dijo. “No vamos a restaurar nuestra economía hasta que todos los estados tengan este virus bajo control”.

El número real de muertos por la crisis podría ser significativamente mayor: hasta 215.000 personas más de lo habitual murieron en los EE. UU. Por todas las causas durante los primeros siete meses de 2020, según cifras de los CDC. Johns Hopkins calculó el número de muertos por COVID-19 durante el mismo período en unos 150.000.

Los investigadores sospechan que algunas muertes por coronavirus se pasaron por alto, mientras que otras muertes pueden haber sido causadas indirectamente por la crisis, al crear tal confusión que las personas con afecciones crónicas como diabetes o enfermedades cardíacas no pudieron o no quisieron recibir tratamiento.

Dark, el médico de urgencias de Baylor, dijo que antes de la crisis, “la gente solía mirar a Estados Unidos con cierto grado de reverencia. Por la democracia. Por nuestro liderazgo moral en el mundo. Apoyando la ciencia y usando la tecnología para viajar a la luna ”.

“En cambio”, dijo, “lo que realmente se ha expuesto es lo anti-ciencia que nos hemos convertido”.

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El Departamento de Ciencia y Salud de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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