Hospitalizaciones se disparan en niños demasiado pequeños para recibir vacunas contra el COVID

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Registered nurse Morgan Flynn works inside a patient’s room in the COVID-19 Intensive Care Unit at Dartmouth-Hitchcock Medical Center, in Lebanon, N.H., Monday, Jan. 3, 2022. Hospitalizations in U.S. children under age 5 with COVID have soared dramatically to unprecedented levels, a worrisone trend in youngsters too young to be vaccinated. (AP Photo/Steven Senne)

Las hospitalizaciones de niños estadounidenses menores de 5 años con COVID-19 se dispararon en las últimas semanas a su nivel más alto desde que comenzó la pandemia, según datos del gobierno publicados el viernes sobre el único grupo de edad que aún no es elegible para la vacuna.

La preocupante tendencia en los niños demasiado pequeños para ser vacunados subraya la necesidad de que los niños mayores y los adultos se vacunen para proteger a quienes los rodean, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Desde mediados de diciembre, a medida que la variante ómicron, altamente contagiosa, se ha extendido furiosamente por todo el país, la tasa de hospitalización de estos niños más pequeños ha aumentado a más de 4 de cada 100,000 niños, en comparación con 2.5 por cada 100,000.

Eso se compara con una tasa actual de aproximadamente 1 por cada 100,000 para niños de 5 a 17 años, según datos de los CDC.

En un comunicado, Walensky dijo que si bien los niños todavía tienen la tasa más baja de hospitalización de cualquier grupo de edad, “las hospitalizaciones pediátricas están en su tasa más alta en comparación con cualquier punto anterior de la pandemia”.

En una sesión informativa, dijo que las cifras incluyen a los niños hospitalizados a causa del COVID-19 y los ingresados por otras razones pero que se encuentran infectados.

Señaló que poco más del 50% de los niños de 12 a 18 años están completamente vacunados y solo el 16% de los de 5 a 11 están completamente vacunados.

En una reunión informativa en la Casa Blanca esta semana, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE.UU., dijo que muchos niños hospitalizados con COVID-19 tienen otras afecciones de salud que los hacen más susceptibles a las complicaciones del virus. Eso incluye obesidad, diabetes y enfermedades pulmonares.

Fauci y Walensky han enfatizado que una de las mejores formas de proteger a los niños más pequeños es vacunar a todos los demás.

Los datos sugieren que las vacunas de refuerzo ofrecen la mejor protección contra ómicron, y los CDC las recomendaron esta semana para niños de hasta 12 años. Entre las edades mayores que ya son elegibles, solo el 34% las ha recibido.

El aumento de las hospitalizaciones solo aumenta las preocupaciones de los padres por cómo mantener seguros a sus bebés y niños pequeños.

Muchos esperaban que el año nuevo trajera consigo una vacuna para los niños pequeños, pero Pfizer anunció el mes pasado que dos dosis no ofrecían tanta protección como se esperaba en los niños de 2 a 4 años.

El estudio de Pfizer se actualizó para administrar una tercera dosis a todos los menores de 5 años, y se esperan datos para principios de la primavera.


Siga a la escritora médica de AP Lindsey Tanner en @LindseyTanner.


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