Hogar de cuido para empleados: vacunarse o perder su trabajo

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A health worker prepares a dose of the Pfizer-BioNTech vaccine against COVID-19 to inoculate a minor at a vaccination center in Asuncion, on July 23, 2021. – Paraguay started to inoculate children and teenagers from 12 to 17 years-old with underlying diseases. (Photo by NORBERTO DUARTE/AFP via Getty Images)

NUEVA YORK (AP) – La resistencia de la industria de hogares de ancianos de EE. UU. A obligar a los trabajadores a vacunarse contra el COVID-19 por temor a que muchos de ellos pudieran renunciar comenzó a resquebrajarse esta semana cuando su mayor actor anunció que sus empleados deben recibir la vacuna para mantener su trabajos.

El nuevo requisito en Genesis Healthcare, que tiene 70,000 empleados en casi 400 hogares de ancianos y comunidades de personas mayores, es la señal más clara hasta ahora de que los propietarios pueden estar dispuestos a arriesgarse a un éxodo en instalaciones que ya tienen una escasez de personal peligrosamente para vacunar rápidamente al 40% de los trabajadores que aún se resisten a las vacunas. y defenderse de la variante delta creciente.

Algunos expertos están pidiendo vacunas obligatorias en los hogares de ancianos, advirtiendo que los miembros del personal desprotegidos están poniendo en peligro a los residentes. Incluso los residentes que han sido vacunados son vulnerables porque muchos son ancianos y frágiles, con sistemas inmunológicos débiles.

Más de 1.250 residentes de hogares de ancianos en los EE. UU. Se infectaron con COVID-19 en la semana que terminó el 25 de julio, el doble que la semana anterior, y 202 murieron, según datos federales.

“Es tan fácil ahora decir, ‘Bueno, Génesis lo está haciendo. Ahora lo haremos ‘”, dijo Brian Lee, quien dirige Families for Better Care, un grupo de defensa de los residentes de cuidados a largo plazo.” Este es un gran dominó que caer “.

Lawrence Gostin, profesor de derecho de la salud en la Universidad de Georgetown, dijo que también prevé un “efecto de bola de nieve”. Dijo que resistirse a los mandatos de vacunación en este momento es “inconcebible”.

Algunos gobiernos locales están tomando la decisión de las manos de la industria, con Massachusetts y Denver anunciando vacunas obligatorias en hogares de ancianos esta semana.

La pregunta se ha vuelto más urgente a medida que la variante delta altamente contagiosa aumenta los nuevos casos de COVID-19 en los EE. UU. A aproximadamente 90,000 por día en promedio, la mayor cantidad desde mediados de febrero, y hace que las hospitalizaciones aumenten en estados como Florida y Louisiana al más alto. niveles desde que comenzó la pandemia.

A pesar del terrible precio que ha cobrado la enfermedad en los hogares de ancianos, muchas de las 15.000 instituciones de este tipo en el país han rechazado las vacunas obligatorias por temor a que un gran número de trabajadores se marche en protesta. Casi una cuarta parte de los hogares de ancianos ya carecen de enfermeras o auxiliares de enfermería.

Pero las entrevistas de Associated Press la semana pasada con gerentes de 10 operaciones de hogares de ancianos en su mayoría más pequeñas en todo el país que requieren vacunas encontraron que la amenaza de que los trabajadores dejen de fumar en masa debido a las inyecciones puede ser exagerada.

Después de que Canterbury Court en Atlanta anunciara un mandato en enero, la directora ejecutiva Debi McNeil estaba tan temerosa de una “huelga masiva” que trajo a expertos médicos para hablar con los trabajadores, se reunió con los opositores uno a uno e invitó al personal a reunirse en la comunidad. espacio para reuniones que ocasionalmente se calentaban.

Al final, solo 10 de 180 trabajadores renunciaron, y McNeil dijo que el asilo de ancianos, la vida independiente y las instalaciones de vida asistida de Canterbury no han reportado nuevos casos de COVID-19 desde febrero.

“Fue una apuesta que valió la pena para nosotros”, dijo McNeil. “Pensé que más personas lo habrían ordenado a estas alturas”.

En Jewish Home Family en Rockleigh, Nueva Jersey, solo cinco de los 527 trabajadores de su hogar de ancianos e instalaciones de vida asistida renunciaron. Westminster Village en Bloomington, Illinois, perdió solo dos de 250.

“Es importante educar, pero en algún momento tenemos que poner fin a esta pandemia”, dijo Scott Crabtree, director ejecutivo de Lambeth House en Nueva Orleans, que perdió solo 10 de 200 trabajadores después de que comenzó a requerir vacunas cuando estuvieron disponibles el año pasado. “¿Cuándo decimos, ‘ya es suficiente’?”

Más de 130.000 residentes de hogares de ancianos en los EE. UU. Han muerto a causa del COVID-19, lo que convierte a estas instituciones en el lugar más mortífero durante la pandemia. Alrededor del 80% de los residentes han sido vacunados, el doble de la tasa del personal, según el gobierno.

Algunos trabajadores han rechazado la vacuna porque creen que se apresuró a desarrollarla y no es segura, o se sienten protegidos porque ya recibieron COVID-19.

“Es demasiado pronto para poner esa mierda en mi cuerpo”, dijo Christina Chiger, asistente de enfermería en un hogar de ancianos en Tampa, Florida. “¿Cuántos años se necesitaron para perfeccionar la vacuna contra la polio? Esto se hizo en meses “.

Otros se han visto influidos por rumores falsos de que la vacuna se fabricó a partir de bebés muertos o contiene microchips o la hará infértil. Esa última noción se refería a Michaela Murray, una asistente de enfermería en un hogar de ancianos de Alabama que hacía que las vacunas fueran obligatorias.

“Estaba un poco preocupado, pero hablé con los médicos y me tranquilizaron”, dijo Murray, quien aceptó recibir una vacuna para mantener su trabajo en el Centro de enfermería y rehabilitación de Hanceville, que solo había renunciado a seis de los 260 trabajadores. . “Había tenido COVID y no quería volver a pasar por eso”.

Genesis, con sede en Pensilvania, dijo que las vacunas voluntarias eran apropiadas al principio de la pandemia, pero no ahora, ya que la variante más infecciosa se propaga y solo el 65% de su personal ha recibido vacunas. Genesis les da a los empleados hasta el 23 de agosto para que tengan su primera oportunidad.

“Para tener éxito contra la variante delta va a requerir tasas de vacunación mucho más altas”, dijo el director médico Richard Feifer. “Nuestras tácticas en la lucha tienen que cambiar”.

Jennifer Moore de Hollywood, Florida, cuyo esposo vive en un hogar de ancianos donde solo el 35% del personal está vacunado, dijo que también es una cuestión de ética.

“Siempre que veo una historia sobre alguien que está siendo anti-vax, solo quiero gritar”, dijo Moore, cuyo esposo, Thomas, tiene la enfermedad de Parkinson. “Tengo entendido que a la gente le preocupa la vacuna, pero estas personas están trabajando con la población más vulnerable. Tienen un deber con sus pacientes “.

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