Florida en camino de superar el millón de casos totales de coronavirus esta semana

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Esta semana Florida está en camino de convertirse en el tercer estado de la nación después de Texas y California en superar el millón de casos totales de coronavirus.

Los dos primeros casos anunciados por el Departamento de Salud de Florida el 1 de marzo fueron ambos del área de Tampa Bay: una mujer del condado de Hillsborough de 29 años que regresó de Italia y un hombre del condado de Manatee de 64 años.

“La única razón por la que no tenemos muchos casos positivos es que no tenemos la capacidad de realizar pruebas a gran escala”, dijo la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, en una conferencia de prensa en marzo.

Meses después, todavía se han visto largas filas en las últimas semanas en los sitios públicos de pruebas de coronavirus más grandes del área de la bahía, el Estadio Raymond James y el Tropicana Field.

Los médicos están mejor preparados ahora para tratar a los pacientes con coronavirus en comparación con la primavera, pero el estado está experimentando el mayor aumento de casos desde el verano. Los más de 190,000 casos reportados en noviembre son los más registrados en Florida desde el récord de más de 319,000 en julio.

Los 7.364 casos recientemente registrados el domingo elevaron el total estatal a 992.661 .

Por primera vez desde fines de agosto, más de 4,000 personas en Florida están actualmente hospitalizadas con COVID-19 como diagnóstico principal, según datos de la Agencia para la Administración de Atención Médica.

Durante la propagación inicial del virus, las escuelas de Florida cerraron, al principio solo por dos semanas. Pero los estudiantes de todo el estado terminaron terminando el año escolar aprendiendo desde casa.

“No necesito que nadie se preocupe por el tiempo de recuperación en este momento”, dijo el 13 de marzo la superintendente de las escuelas públicas del condado de Polk, Jacquelyn Byrd. “Necesito que se preocupe por su familia y sus seres queridos”.

La industria de los restaurantes ha sido una de las más afectadas durante la pandemia.

“Tenemos (quedarnos en casa) para tratar de contener esto para que Florida y la industria de restaurantes puedan regresar”, dijo Andrea Gonzmart a 8 On Your Side cuando su familia decidió cerrar The Columbia y todos sus restaurantes locales en marzo.

El 26 de marzo, Estados Unidos se convirtió en el líder mundial en casos confirmados de coronavirus.

En abril, los floridanos y los estadounidenses de todo el país comenzaron a quedarse en casa para frenar la propagación.

Los trabajadores hospitalarios y los socorristas se hicieron conocidos como “trabajadores esenciales”.

Los oficiales de policía de Tampa hicieron un saludo para el personal del Hospital General de Tampa el 9 de abril.

“Estoy muy emocionada”, dijo la enfermera líder Grace Millerd. “Me siento como si fuese a llorar. Es tan asombroso cómo todos trabajan juntos tratando de ayudar en nuestra comunidad “.

A medida que la lucha médica continuaba, la batalla económica continuaba mientras las reclamaciones por desempleo abrumaban el sistema del estado.

La frustración con la orden de quedarse en casa se manifestó en un mitin para reabrir Florida en Tampa el 27 de abril.

Fiona O’Rourke le dijo a 8 On Your Side que ha estado sin trabajo desde mediados de marzo.

“Estoy en el campo de la hospitalidad y hago banquetes”, dijo. “No veo que eso vuelva pronto, así que duele”.

Incluso con los esfuerzos para proteger a los más vulnerables, como restringir las visitas, el virus se extendió por los hogares de ancianos ya que los miembros indefensos de la familia solo podían mirar desde la distancia.

“Es una forma horrible de morir y de morir sin tu familia . No sé cómo la gente lo está haciendo”, dijo Kelly McNeal a 8 On Your Side a principios de mayo.

Su madre, Lois Renz, contrajo el virus durante un brote mortal en un hogar de ancianos en Tampa. Ella falleció justo después de su 73º cumpleaños.

McNeal dijo que está agradecida con el personal de AdventHealth Tampa que le permitió ponerse el equipo de protección para poder despedirse de su madre.

“Solo poder tomar su mano fue enorme para ella, para nosotros”, dijo.

El número de muertos por complicaciones del COVID-19 en Florida se acerca a los 19.000. Según los datos del Departamento de Salud, más del 80 por ciento de los floridanos que fallecieron tenían más de 65 años.

En junio, Florida entró en su segunda fase de reapertura.

“No vamos a cerrar, vamos a seguir adelante, vamos a seguir protegiendo a los más vulnerables”, declaró el gobernador Ron DeSantis el 16 de junio.

El gobernador se resistió a los pedidos de un mandato de máscaras en todo el estado, ya que los casos aumentaron durante el verano en el cinturón solar.

Mientras tanto, 8 On Your Side conoció a más familias que experimentan la angustia de perder inesperadamente a un ser querido.

“Ellos lloraban como yo lloraba, como si también hubieran perdido a su madre”, dijo Nikki Dermott.

Renee Dermott, maestra de la escuela secundaria del condado de Pasco , de 51 años , falleció el 19 de julio.

“Estamos todos atónitos”, dijo John Dermott sobre la repentina pérdida de su esposa. “Quiero decir que estaba muy bien esta mañana”.

A fines de septiembre, el gobernador DeSantis levantó todas las restricciones estatales sobre el coronavirus y emitió una orden ejecutiva que dificultaba que las ciudades y los condados hicieran cumplir los mandatos de las máscaras.

La curva de Florida comenzó a subir lentamente de nuevo en octubre.

“Se llama propagación comunitaria porque tiende a extenderse a todos los miembros de la población”, dijo Jason Salemi, profesor de epidemiología de la Universidad del Sur de Florida que ha seguido de cerca la pandemia en Florida. “Entonces, la razón por la que estamos viendo más picos en casos no es porque estamos haciendo más pruebas “.

8 On Your Side ha hablado con expertos en enfermedades infecciosas y salud pública que afirman que usar máscaras, lavarse las manos, distanciarse socialmente y evitar grandes reuniones son formas de disminuir la transmisión del virus.

“Antes no sabíamos qué hacer, ahora sabemos lo que tenemos que hacer”, dijo el Director de Enfermedades Infecciosas de la USF, el Dr. Kami Kim. “Simplemente tenemos que tener una voluntad comunitaria colectiva”.

Expresó su preocupación antes de las vacaciones de Acción de Gracias.

“Con las fiestas que se acercan y la gente quiere hacer reuniones familiares, los niños regresan a casa de la universidad, creo que realmente estamos entrando en un momento en el que podría ser bastante aterrador”, dijo Kim.

Uno de los mayores desafíos que persisten en Florida y el mundo es evitar que las personas asintomáticas que han contraído el virus lo transmitan a otras personas que son potencialmente más vulnerables a una enfermedad peor.

“Ahora nos damos cuenta de que algunas personas, si tienen síntomas, a menudo están diseminando una gran cantidad de virus justo antes de tener síntomas”, dijo Kim.

Durante todo el mes de noviembre, el gobernador DeSantis evitó las cámaras de noticias y no respondió preguntas sobre el coronavirus.

En cambio, ha publicado videos grabados que dicen que está enfocado en llevar medicamentos antivirales prometedores a los hospitales y preparar al estado para distribuir una vacuna.

“Estos representan los mayores rayos de esperanza que hemos visto”, dijo DeSantis en su video.

Después de que el cóctel de anticuerpos Regeneron ganó mayor atención cuando los médicos se lo dieron al presidente Donald Trump a principios de octubre, 8 On Your Side habló con el presentador del programa de radio de Tampa, Christopher Denson. Fue el primer paciente con COVID-19 en recibir el medicamento como parte del ensayo clínico en TGH .

“Antes de que la bolsa estuviera vacía, me levanté de la cama”, dijo Denson. “Algo que no pude hacer durante tres días”.

El Hospital General de Tampa ha sido identificado como uno de los primeros cinco en el estado que recibirá envíos de la vacuna contra el coronavirus.

“Probablemente para la primavera tendremos varios millones de dosis más disponibles para ayudar a los socorristas y a los ancianos”, dijo el Dr. Jay Wolfson, decano asociado senior de Policía y Práctica de la Salud de la Facultad de Medicina Morsani de la Universidad del Sur de Florida.

El gobernador DeSantis dijo que no se requerirá que los floridanos se vacunen.

“El desafío será llegar a ser personas de la comunidad que aún no se atrevan a aceptarlo”, dijo Wolfson a 8 On Your Side.

Una vez que la FDA otorga la autorización de uso de emergencia o la aprobación de una vacuna, la prioridad en el plan de implementación de Florida es llevar esas dosis iniciales a los trabajadores de la salud, hogares de ancianos y socorristas.

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