EXPLICACIÓN: Lo que se sabe sobre la vacuna de J&J y los raros coágulos de sangre

Información Coronavirus

(AP) – Una respuesta inmune poco común y deshonesta es el principal sospechoso, ya que las autoridades investigan coágulos de sangre altamente inusuales luego del uso de dos vacunas COVID-19 similares de Johnson & Johnson y AstraZeneca.

EE. UU. Recomendó que los estados dejen de administrar la vacuna J&J el martes mientras las autoridades examinan seis informes de coágulos inusuales, incluida una muerte, de los más de 6,8 millones de estadounidenses que recibieron la vacuna de una dosis hasta el momento.

Pero la pequeña cantidad de casos generó preocupación porque apenas la semana pasada, las autoridades europeas dijeron que coágulos similares posiblemente estaban relacionados con la vacuna AstraZeneca, que aún no está aprobada en los EE. UU. Eso llevó a algunos países a limitar su uso a ciertos grupos de edad.

También el martes, J&J retrasó su inminente lanzamiento europeo.

¿QUÉ HACE DIFERENTES A ESTOS COÁGULOS?

Estos no son coágulos de sangre típicos. Son raros de dos formas.

Primero, ocurren en partes inusuales del cuerpo, como las venas que drenan sangre del cerebro. En segundo lugar, esos pacientes también tienen niveles anormalmente bajos de plaquetas (células que ayudan a formar coágulos), una afección normalmente relacionada con el sangrado, no con la coagulación.

Los científicos de Noruega y Alemania plantearon por primera vez la posibilidad de que algunas personas estén experimentando una respuesta anormal del sistema inmunológico a la vacuna AstraZeneca, formando anticuerpos que atacan sus propias plaquetas. Esa es la teoría, ya que Estados Unidos ahora investiga coágulos en los receptores de la vacuna J&J, dijo el martes el Dr. Peter Marks, jefe de vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

¿POR QUÉ SOSPECHA DE UNA RESPUESTA INMUNE?

La primera pista: un anticoagulante ampliamente utilizado llamado heparina a veces causa un efecto secundario muy similar. Muy raramente, los receptores de heparina forman anticuerpos que atacan y sobreestimulan las plaquetas, dijo el Dr. Geoffrey Barnes, experto en coágulos de la Universidad de Michigan.

“De alguna manera puede causar ambos lados del espectro de coagulación-sangrado”, dijo Barnes.

Debido a que la heparina se usa con tanta frecuencia en los hospitales, esa reacción es algo “que todos los hospitales de Estados Unidos saben cómo diagnosticar y tratar”.

También hay informes increíblemente raros de esta extraña combinación de coágulos bajos y plaquetas en personas que nunca tomaron heparina, como después de una infección. Esos casos inexplicables no han recibido mucha atención, dijo Barnes, hasta que aparecieron los primeros informes de coágulos en algunos receptores de la vacuna AstraZeneca.

Los funcionarios de salud dijeron que una razón para la pausa de J&J fue para asegurarse de que los médicos sepan cómo tratar a los pacientes sospechosos de tener estos coágulos, lo que incluye evitar administrar heparina.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades más tarde el martes brindaron consejos sobre cómo detectar y tratar los coágulos inusuales.

¿QUÉ MUESTRA LA INVESTIGACIÓN?

En dos estudios publicados la semana pasada en el New England Journal of Medicine, equipos de investigación de Noruega y Alemania encontraron anticuerpos que atacan las plaquetas en la sangre de algunos receptores de la vacuna AstraZeneca que tenían coágulos extraños. Los anticuerpos eran similares a los encontrados con el efecto secundario de la heparina, aunque los pacientes nunca habían usado ese anticoagulante.

Todavía no está claro si existe un vínculo similar con la vacuna J&J. Pero las vacunas J&J y AstraZeneca, así como una vacuna rusa COVID-19 y una de China, están hechas con la misma tecnología. Entrenan al sistema inmunológico para que reconozca la proteína de pico que recubre el coronavirus. Para hacer eso, usan un virus del resfriado, llamado adenovirus, para llevar el gen de la espiga al cuerpo.

Las marcas de la FDA no dirían si los coágulos extraños pueden ser comunes a estas llamadas vacunas de adenovirus-vector. Además de los datos de AstraZeneca, J&J fabrica una vacuna contra el ébola de la misma manera y dijo que las autoridades examinarían “la totalidad de la evidencia”.

¿Y OTRAS VACUNAS?

Las vacunas COVID-19 más utilizadas en los EE. UU., De Pfizer y Moderna, están fabricadas con una tecnología completamente diferente, y la FDA dijo que no hay señales de un problema similar de coágulos con esas vacunas.

¿Qué pasa con las personas preocupadas porque recibieron la vacuna J&J? Marks dijo que es importante no confundir el riesgo poco común de coágulos con síntomas similares a los de la gripe que las personas suelen sentir uno o dos días después de la vacuna COVID-19. Dijo que los síntomas preocupantes, como dolor de cabeza severo o dolor abdominal severo, ocurrirían una semana a tres semanas después de la vacuna J&J.

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