Estados Unidos configura una red nacional de $1.7 mil millones para rastrear variantes de COVID-19

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AUCKLAND, NEW ZEALAND – DECEMBER 17: Medical testing equipment is shown in a lab at Auckland University on December 17, 2020 in Auckland, New Zealand. Prime Minister Jacinda Ardern announced today that the Government will purchase two new COVID-19 vaccines from pharmaceutical companies AstraZeneca and Novavax, meaning every New Zealander will be able to be vaccinated. (Photo by Phil Walter/Getty Images)

WASHINGTON ( NewsNation Now ) – Estados Unidos está estableciendo una red nacional de $ 1.7 mil millones para identificar y rastrear mutaciones preocupantes del coronavirus cuya propagación podría desencadenar otra ola pandémica, anunció el viernes la administración Biden.

La inversión, que será parte del Plan de Rescate Estadounidense de $ 1,9 billones del presidente Joe Biden, mejorará la detección, el monitoreo y la mitigación de estas variantes al aumentar los esfuerzos de secuenciación genómica, un paso clave para contener la propagación, dijo la Casa Blanca.

La inversión se dividirá en tres áreas: mil millones de dólares para expandir la secuenciación genómica, 400 millones de dólares para ayudar a construir seis centros de investigación de epidemiología genómica y 300 millones de dólares para construir una infraestructura bioinformática nacional, que ayudará a construir un depósito de datos.

La primera parte de los fondos se distribuirá a principios de mayo y la próxima ronda se invertirá en los próximos años, dijo la Casa Blanca. La Casa Blanca también ofreció un desglose de los fondos estado por estado, con California recibiendo más de $ 17 millones, Texas más de $ 15 millones y Florida más de $ 12 millones.

“La cepa original de COVID-19 comprende solo aproximadamente la mitad de todos los casos en Estados Unidos en la actualidad. Las cepas nuevas y potencialmente peligrosas del virus constituyen la otra mitad ”, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Casi 31,5 millones de estadounidenses se han infectado con el virus con más de 565.000 muertos, según datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins .

El nuevo esfuerzo, que depende del dinero aprobado por el Congreso como parte del paquete de ayuda para el coronavirus de Biden, tiene como objetivo romper lo que los expertos dicen es un ciclo de fiesta o hambruna en la preparación de Estados Unidos para las amenazas biológicas, de las cuales el coronavirus es solo un ejemplo.

Otros han incluido el Ébola y el Zika, y virus respiratorios como el SARS en 2002 y el MERS en 2012, que no se convirtieron en problemas importantes en los Estados Unidos. Por lo general, el gobierno se esfuerza por contrarrestar una amenaza potencial, pero la financiación se agota cuando retrocede. La nueva iniciativa de vigilancia genómica tiene como objetivo crear una infraestructura permanente.

“Es una cantidad de dinero transformadora”, dijo Mary Lee Watts, directora de asuntos federales de la Sociedad Estadounidense de Microbiología, en una entrevista reciente. “Tiene el potencial no solo para adelantarse a la crisis actual, sino que también nos ayudará en el futuro. Este es un programa que no ha recibido fondos suficientes durante años “.

La decisión de la administración Biden se presenta como una variante conocida como B117 , que apareció por primera vez en el Reino Unido, se ha convertido en la cepa predominante en los EE.UU. En muy afectado Michigan , la mutación más transmisible representa más de la mitad de los casos, según datos de los CDC . Las vacunas son eficaces contra la denominada variante del Reino Unido, pero otras mutaciones que circulan por todo el mundo han mostrado resistencia a las vacunas disponibles actualmente.

“Para que tengamos la posibilidad de volver a la normalidad para el otoño, necesitamos ampliar masivamente nuestra vigilancia genómica”, dijo Esther Krofah, quien dirige la iniciativa Faster Cures del Milken Institute. “Es el programa de seguro que necesita tener implementado no solo ahora, no solo para COVID, sino en el futuro para otros patógenos de interés”.

La secuenciación genómica implica esencialmente mapear el ADN de un organismo, la clave de sus características únicas. Lo hacen máquinas de alta tecnología que pueden costar desde varios cientos de miles de dólares hasta $ 1 millón o más. Los técnicos capacitados para operar las máquinas y la capacidad informática para respaldar todo el proceso aumentan los costos. Otro obstáculo es lograr que los laboratorios locales, estatales y federales trabajen juntos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los laboratorios colaboradores estaban completando solo 116 secuencias de genes de coronavirus a la semana a fines del año pasado, según el sitio web de los CDC. La Casa Blanca dice que el conteo semanal es ahora de alrededor de 29,000, pero los expertos dicen que en un país grande y diverso como Estados Unidos, esas cifras deben ser mucho más altas para mantenerse al día con los posibles cambios del virus. Los virus son muy eficientes para propagarse, desarrollando mutaciones que les permiten seguir reproduciéndose.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo el jueves que Estados Unidos se está preparando para la posibilidad de que se necesite una vacuna de refuerzo entre nueve y 12 meses después de que las personas se vacunen inicialmente contra el COVID-19.

Esto se produce pocos días después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos y los CDC recomendaran detener el uso de la vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson durante al menos unos días para investigar informes de coágulos de sangre raros pero potencialmente peligrosos, un golpe para combatir la pandemia.

El J&J de un solo uso se consideró una adición importante para llevar la vacuna a poblaciones más difíciles de alcanzar, ya que no requiere almacenamiento en frío ni una segunda cita. Se han administrado más de 6,8 millones de dosis de J&J , según la FDA.

Un comité asesor de los CDC no tomó una decisión relacionada con la pausa en el uso de la vacuna COVID-19 de dosis única de Johnson & Johnson . El panel dijo que buscaría más información sobre los casos raros pero potencialmente peligrosos de coágulos de sangre antes de votar si continuar recomendando pausar el uso de la vacuna.

Los casos de coágulos de sangre en cuestión, todos en mujeres menores de 50 años, se informaron de 6,8 millones de dosis de la vacuna J&J administradas en los Estados Unidos , un riesgo que los funcionarios federales de salud y los expertos en inmunología dijeron que era extremadamente bajo, especialmente cuando se comparó con el potencial. riesgo de COVID-19. Una de las seis mujeres murió y tres permanecen hospitalizadas.

Aproximadamente 78,5 millones de personas, o el 23,6% de la población de EE. UU., Han sido completamente inoculadas con vacunas COVID-19 fabricadas por Pfizer Inc / BioNTech SE, Moderna Inc y Johnson & Johnson, según datos de los CDC . El 37,9% de la población de EE. UU. O 125,8 millones de adultos habían recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19.

Associated Press y Reuters contribuyeron a este informe.

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