Estados Unidos alcanza una tasa de vacunación del 70%, un mes tarde, en medio de un aumento repentino

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nurse Jennifer Ulloa administers a COVID-19 vaccine Tuesday, July 27, 2021, at the County’s vaccination clinic in Whispering Pines, Calif. (Elias Funez/The Union via AP)

(AP) – Estados Unidos finalmente alcanzó el lunes el objetivo del presidente Joe Biden de aplicar al menos una inyección de COVID-19 al 70% de los adultos estadounidenses, con un mes de retraso y en medio de un fuerte aumento de la variante delta que está inundando hospitales y conduciendo a nuevas reglas de mascarillas y vacunas obligatorias en todo el país.

En un retiro importante en el sur profundo, Luisiana ordenó a casi todos, vacunados o no, que volvieran a usar máscaras en todos los entornos públicos cerrados, incluidas las escuelas y universidades. Y otras ciudades y estados también tomaron medidas para restablecer las precauciones para contrarrestar una crisis atribuida a la variante de rápida propagación y la obstinada resistencia a recibir la vacuna.

“Tan pronto como los podemos dar de alta, están entrando y están muy enfermos. Empezamos a ver descender familias enteras “, lamentó el Dr. Sergio Segarra, director médico de Baptist Hospital Miami. La cadena de centros médicos de Florida informó un aumento de más del 140% en las últimas dos semanas en el número de personas ahora hospitalizadas con el virus.

Biden se había fijado una meta de vacunación del 70% para el 4 de julio. Esa cifra fue el extremo más bajo de las estimaciones iniciales del gobierno de lo que sería necesario para lograr la inmunidad colectiva en los EE. UU. Pero eso se ha vuelto insuficiente por la variante delta altamente contagiosa, que ha permitido que el virus regrese.

No hubo celebración en la Casa Blanca el lunes, ni se estableció un nuevo objetivo, ya que la administración lucha por superar el escepticismo y la hostilidad abierta a la vacuna, especialmente en el sur y otras áreas rurales y conservadoras.

Estados Unidos aún no ha alcanzado el otro objetivo de la administración de vacunar completamente a 165 millones de adultos estadounidenses para el 4 de julio. Le faltan aproximadamente 8.5 millones.

Los casos nuevos por día en los EE. UU. Se han multiplicado por seis durante el último mes a un promedio de casi 80.000, un nivel no visto desde mediados de febrero. Y las muertes por día han aumentado en las últimas dos semanas de un promedio de 259 a 360.

Esos todavía están muy por debajo de las 3.400 muertes y un cuarto de millón de casos por día vistos durante el peor brote, en enero. Sin embargo, en algunos lugares del país la carga de casos alcanza sus niveles más altos desde que comenzó la pandemia. Y casi todas las muertes y enfermedades graves ahora ocurren en personas no vacunadas.

El aumento ha llevado a los estados y ciudades de los EE. UU. A batirse en retirada, solo unas semanas después de que parecía que el país iba a ver un verano casi normal.

Los funcionarios de salud en San Francisco y otros seis condados del Área de la Bahía anunciaron el lunes que restablecerán el requisito de que todos, vacunados o no, usen máscaras en los espacios públicos interiores.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que los trabajadores del aeropuerto y el tránsito de la ciudad de Nueva York tendrán que vacunarse o someterse a pruebas semanales. No llegó a exigir máscaras o vacunas para el público en general, diciendo que carece de autoridad legal para hacerlo.

El alcalde de Denver dijo que la ciudad requerirá que los oficiales de policía, bomberos y algunos otros empleados municipales se vacunen, junto con los trabajadores de escuelas, hogares de ancianos, hospitales y cárceles.

Los colegios y universidades públicas de Minnesota requerirán máscaras en interiores, independientemente del estado de vacunación. Nueva Jersey dijo que los trabajadores de hogares de ancianos estatales, hospitales psiquiátricos y otras instituciones similares deben vacunarse o someterse a pruebas periódicas.

El gobernador de Carolina del Norte ordenó a los empleados estatales de las agencias bajo su control que se cubrieran bajo techo si no estaban completamente vacunados.

Y McDonald’s dijo que requerirá que los empleados y clientes vuelvan a usar máscaras dentro de algunos restaurantes de EE. UU. Independientemente del estado de vacunación en áreas con transmisión alta o sustancial de coronavirus. La compañía no dijo cuántos restaurantes se verían afectados por el nuevo mandato de máscaras.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que un requisito de vacunación a nivel nacional “no está sobre la mesa”, pero señaló que los empleadores tienen derecho a dar ese paso.

El Senado de los Estados Unidos vio su primer caso revelado del virus, y el senador republicano Lindsey Graham de Carolina del Sur dijo que tiene síntomas leves.

En Florida, el verano pasado tomó dos meses para que la cantidad de personas en el hospital con COVID-19 pasara de 2,000 a 10,000. Este verano, los hospitales de Florida tardaron solo 27 días en ver ese mismo aumento, dijo Mary Mayhew, presidenta de la Asociación de Hospitales de Florida.

También señaló que esta vez, el 96% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 no están vacunados y son mucho más jóvenes, muchos de ellos entre los 20 y los 30 años.

En medio del aumento, el gobernador republicano Ron DeSantis redobló su postura anti-máscara y anti-bloqueo, advirtiendo en un correo electrónico de recaudación de fondos durante el fin de semana: “Vienen por su libertad de nuevo”.

Si bien el establecimiento de una meta nacional de vacunación puede haber sido útil para tratar de generar entusiasmo por las vacunas, el 70% de los estadounidenses que recibían una sola vacuna nunca sería suficiente para evitar aumentos repentinos entre los grupos no vacunados. Y cuando anunció el gol, Biden reconoció que era solo un primer paso.

Es el nivel de vacunaciones en una comunidad, no un promedio nacional amplio, lo que puede retrasar un brote o permitir que prospere.

Las tasas de vacunación en algunos estados del sur son mucho más bajas que en Nueva Inglaterra. Vermont ha inoculado completamente a casi el 78% de su población adulta. Alabama acaba de quebrar el 43%.

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Los escritores de Associated Press Kelli Kennedy en Fort Lauderdale, Florida, y Michelle Liu en Columbia, Carolina del Sur, y Gary Robertson en Raleigh, Carolina del Norte, contribuyeron a este informe.

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