Es probable que otra pandemia como COVID-19 golpee dentro de 60 años, advierte un estudio

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FILE – In this Friday, May 8, 2020 file photo, a respiratory therapist pulls on a second mask over her N95 mask before adding a face shield as she gets ready to go into a patient’s room in the COVID-19 Intensive Care Unit at a hospital in Seattle. (AP Photo/Elaine Thompson)

(StudyFinds.org) – Es probable que se produzca otra pandemia de la escala de COVID-19 dentro de 60 años, advierten investigadores de la Universidad de Duke. El equipo dice que la cantidad de enfermedades nuevas que se propagan a los humanos puede aumentar tres veces en las próximas décadas.

Los científicos advierten que si bien la pandemia de COVID-19 puede ser el brote de virus más mortífero desde la gripe española hace más de un siglo, lo más probable es que no sea el último. Para las personas nacidas en el año 2000, las posibilidades de sobrevivir a otra pandemia se sitúan en torno al 38 por ciento. En el futuro, existe un dos por ciento de posibilidades de que ocurra otra pandemia al estilo COVID en un año determinado. Los hallazgos provienen de revisar 400 años de datos.

“La conclusión más importante es que las grandes pandemias como COVID-19 y la gripe española son relativamente probables”, dice el autor del estudio, el Dr. William Pan, en un comunicado de la universidad.

Pan agrega que comprender que las pandemias no son tan raras debería convertirse en una prioridad para los funcionarios de salud a cargo de controlarlas en el futuro. El equipo utilizó nuevos métodos estadísticos para medir la escala y la frecuencia de los brotes durante los últimos cuatro siglos. Esto incluyó una variedad de patógenos mortales como la peste, la viruela, el cólera, el tifus y los nuevos virus de la influenza.

Existe una pequeña posibilidad de que se produzca otra epidemia cada año.

Aunque la velocidad a la que han ocurrido las pandemias en el pasado varía ampliamente, los científicos identificaron ciertos patrones. Esto permitió a los investigadores calcular la probabilidad de que volviera a ocurrir un evento de escala similar. Por ejemplo, el equipo de Pan examinó la gripe española, la pandemia más mortal de la historia moderna, que mató a unos 30 millones de personas entre 1918 y 1920.

Las posibilidades de que un evento como este vuelva a ocurrir estaban entre el 0,3% y el 1,9% por año durante el período de tiempo estudiado. Tomado de otra manera, los investigadores creen que se produciría una pandemia de escala tan extrema en los próximos 400 años.

Sin embargo, la velocidad a la que nuevos patógenos como COVID-19 (SARS-CoV-2) han saltado a los humanos durante los últimos 50 años está aumentando, junto con el riesgo de brotes intensos. La probabilidad de nuevos brotes de enfermedades probablemente se triplicará en las próximas décadas, concluye el estudio. Por lo tanto, una pandemia similar en escala a COVID-19 podría estar en las tarjetas dentro de sus próximos 59 años.

El coautor, el profesor Gabriel Katul, dice que esto no quiere decir que sea una garantía de que el mundo estará libre de virus durante 59 años. De hecho, tales eventos son igualmente probables en cualquier año durante las próximas décadas , según los hallazgos.

“Cuando ocurre una inundación de 100 años hoy, uno puede suponer erróneamente que uno puede permitirse esperar otros 100 años antes de experimentar otro evento de este tipo”, dice el Prof. Katul. “Esta impresión es falsa. Uno puede sufrir otra inundación de 100 años el próximo año “.

¿Qué impulsa a que ocurran las pandemias?

El crecimiento de la población, los cambios en los sistemas alimentarios, la degradación ambiental y el contacto más frecuente entre humanos y animales portadores de enfermedades son todos los culpables, dicen los investigadores. Sin embargo, se necesita una exploración más profunda de por qué las pandemias devastadoras son cada vez más probables y cómo combatirlas.

“Esto señala la importancia de una respuesta temprana a los brotes de enfermedades y la creación de capacidad para la vigilancia de pandemias a escala local y global, así como para establecer una agenda de investigación para comprender por qué los brotes grandes se están volviendo más comunes”, concluye el Dr. Pan.

Los hallazgos aparecen en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

El escritor de South West News Service, Tom Campbell, contribuyó a este informe.

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