Es posible que los viajeros internacionales pronto necesiten vacunas contra el virus

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FILE – In this file photo dated Monday, June 8, 2020, passengers wearing face masks arrive at London’s Heathrow Airport. The two-week quarantine period that travelers arriving in England from a destination not on the British government’s coronavirus safe list could be cut to just five days if they test negative for COVID-19. The change to the quarantine rules, which was announced Tuesday Nov. 24, 2020, and comes into force on Dec. 15, has been long-awaited by the travel industry, one of the worst-hit sectors during the pandemic. (AP Photo/Matt Dunham, File)

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) – Los viajes aéreos internacionales podrían recuperarse el próximo año, pero con una nueva regla: los viajeros a ciertos países deben vacunarse contra el coronavirus antes de poder volar.

Las noticias alentadoras sobre el desarrollo de vacunas han dado a las aerolíneas y las naciones la esperanza de que pronto puedan reactivar las rutas de vuelo suspendidas y desempolvar los lucrativos planes turísticos. Pero los países de Asia y el Pacífico, en particular, están decididos a no permitir que se evaporen los logros que tanto les costó conseguir contra el virus.

En Australia, el jefe de Qantas, la aerolínea más grande del país, dijo que una vez que una vacuna contra el virus esté ampliamente disponible, es probable que su aerolínea requiera que los pasajeros la usen antes de viajar al extranjero o aterrizar en Australia.

El presidente ejecutivo de Qantas, Alan Joyce, dijo que ha estado hablando con sus homólogos de otras aerolíneas de todo el mundo sobre la posibilidad de un “pasaporte de vacunación” para los viajeros internacionales.

“Estamos buscando cambiar nuestros términos y condiciones para decirles a los viajeros internacionales que les pediremos a las personas que se vacunen antes de subir al avión”, dijo Joyce a la televisión australiana Network Nine.

Dijo que estaban buscando formas de verificar electrónicamente que las personas tengan la vacuna necesaria para su destino previsto, una tarea difícil.

“Pero ciertamente para los visitantes internacionales que vienen y las personas que abandonan el país, creemos que es una necesidad”, dijo.

La aerolínea más grande de Corea del Sur tiene un mensaje similar. Jill Chung, portavoz de Korean Air, dijo el martes que existe una posibilidad real de que las aerolíneas requieran que los pasajeros estén vacunados. Ella dijo que eso se debe a que es probable que los gobiernos requieran vacunas como condición para levantar los requisitos de cuarentena para los recién llegados.

Si bien Korean Air está revisando varias posibilidades de revisión, cualquier cambio por parte de la compañía u otras aerolíneas sería el resultado de la coordinación con los gobiernos, dijo Chung.

“Esto no es algo que las aerolíneas puedan decidir de forma independiente”, dijo.

Air New Zealand se hizo eco de la posición de Chung.

“En última instancia, depende de los gobiernos determinar cuándo y cómo es seguro reabrir las fronteras y seguimos trabajando en estrecha colaboración con las autoridades en esto”, dijo Air New Zealand en un comunicado.

Australia, Corea del Sur y Nueva Zelanda han logrado minimizar la propagación del virus. Se ven internacionalmente como historias de éxito, y una gran parte de su esfuerzo de contención se ha centrado en mantener alejadas a las personas infecciosas.

Australia ha impuesto algunas de las restricciones fronterizas más severas del mundo desde que comenzó la pandemia. Ha cerrado sus fronteras a la mayoría de los visitantes internacionales y ha permitido que sus propios ciudadanos viajen internacionalmente solo en circunstancias especiales. Nueva Zelanda también ha cerrado sus fronteras, mientras que Corea del Sur ha impuesto una cuarentena de dos semanas a todos los pasajeros que llegan.

Australia, con 26 millones de habitantes, ha reportado alrededor de 900 muertes desde que comenzó la pandemia, menos que muchas naciones de su tamaño. Corea del Sur, con 51 millones de habitantes, ha informado de un poco más de 500 muertes. Y Nueva Zelanda, con 5 millones de personas, ha reportado solo 25 muertes.

Chung dijo que ya hay una variedad de discusiones dentro de la industria para garantizar viajes más seguros durante la pandemia. Estos incluyen pruebas de “Common Pass”, una aplicación respaldada por el Foro Económico Mundial que tiene como objetivo proporcionar un formato estandarizado para que las aerolíneas evalúen los resultados de las pruebas de coronavirus de los pasajeros para determinar si deben viajar.

“Dado que el mundo se acerca a las vacunas contra el coronavirus y las pruebas negativas también se están convirtiendo en requisitos para sacar a los viajeros de la autocuarentena en países de todo el mundo, las aerolíneas sienten la necesidad de un sistema eficaz para evaluar a los pasajeros en busca de vacunas y pruebas”, dijo Chung.

Varias empresas han estado probando posibles vacunas de virus con resultados iniciales alentadores. Mucha gente espera que las vacunas estén ampliamente disponibles el próximo año, allanando el camino para una reapertura más amplia de los viajes aéreos internacionales.

El ministro de Salud australiano, Greg Hunt, dijo a los reporteros el martes que aún no se había tomado una decisión sobre las reglas fronterizas o de reingreso en torno a posibles vacunas.

“Nuestra tarea es proporcionar la vacuna a todos los australianos”, dijo.

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Kim informó desde Seúl, Corea del Sur.

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