¿Es hora de obtener un refuerzo de COVID-19? ¿Cuál?

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FILE – This Tuesday, Jan. 5, 2021 file photo shows a vial of the Moderna COVID-19 vaccine at a pop-up vaccine clinic in Salt Lake City. U.S. regulators expect to rule Wednesday, Oct. 20, 2021 on authorizing booster doses of the Moderna and Johnson & Johnson COVID-19 vaccines, a Food and Drug Administration official said at a government meeting. (AP Photo/Rick Bowmer, File)

Millones de estadounidenses más acaban de ser elegibles para los refuerzos de COVID-19, pero determinar quién es elegible y cuándo puede ser confuso, y el desafío es que esta vez, las personas pueden recibir un tipo diferente de vacuna para esa dosis adicional.

Varios factores, incluida la vacuna con la que comenzó y cuándo fue su última dosis, ayudan a determinar cuándo califica. Al igual que las vacunas iniciales, los refuerzos son gratuitos y estarán disponibles en farmacias, consultorios médicos y clínicas.

Aquí hay algunas cosas que debe saber:

P: ¿Por qué se necesitan refuerzos?

R: Las personas que están completamente vacunadas todavía tienen una fuerte protección contra la hospitalización y la muerte por COVID-19. Pero la inmunidad contra las infecciones puede disminuir con el tiempo y la variante delta extracontagiosa se está extendiendo ampliamente. Las autoridades sanitarias de EE. UU. Quieren reforzar la protección de las personas en riesgo que fueron vacunadas hace meses, aunque la prioridad sigue siendo que los no vacunados reciban sus primeras vacunas.

P: ¿Hay refuerzos disponibles para las tres vacunas autorizadas en los EE. UU.?

R: Sí, los refuerzos de Pfizer comenzaron el mes pasado y esta semana el gobierno también autorizó dosis adicionales de las vacunas Moderna y Johnson & Johnson. Pero quién es elegible, y cuándo, difiere según la vacuna que recibió primero.

P: ¿Puedo obtener un refuerzo ahora?

R: Si primero recibió las inyecciones de Pfizer o Moderna, es elegible si su última dosis fue hace al menos seis meses y tiene 65 años o más, o es un adulto más joven que tiene problemas de salud, un trabajo o condiciones de vida que lo ponen usted tiene un mayor riesgo de enfermedad grave o exposición al coronavirus. El objetivo principal es brindar una capa adicional de protección a las personas mayores y médicamente frágiles. Pero se incluyen factores como los trabajos porque los trabajadores de la salud, por ejemplo, están expuestos regularmente al coronavirus y no pueden trabajar ni siquiera con las infecciones más leves.

P: ¿Qué pasa si recibo la inyección de J&J?

R: Cualquiera que haya recibido una vacuna de J&J hace al menos dos meses es elegible, independientemente de su edad u otros factores.

P: ¿Por qué hay diferentes recomendaciones para las diferentes vacunas?

R: Una sola inyección de la vacuna J&J es menos efectiva que dos dosis de las vacunas Moderna o Pfizer, y las autoridades de salud decidieron que era importante para los receptores de J&J lograr un nivel similar de protección. En cuanto al momento, J&J simplemente había probado a más personas con un refuerzo de dos meses que a uno a los seis meses. Para los receptores de las vacunas Moderna o Pfizer, no hay datos claros de que todos necesiten otra dosis, pero la inmunidad contra la infección en al menos algunas personas pareció disminuir alrededor de los seis meses.

P: ¿Qué pasa si no quiero esperar seis meses?

R: Los expertos coinciden en que recibir un refuerzo demasiado pronto puede reducir el beneficio. El tiempo es importante porque el sistema inmunológico construye gradualmente capas de defensas durante meses, y dejar que esa respuesta madure mejora las posibilidades de que otra dosis posterior proporcione una protección aún más fuerte.

P: ¿Qué significa mezclar y combinar dosis de refuerzo?

R: Significa un refuerzo que es diferente a su vacuna original. Eso brinda flexibilidad en situaciones como los hogares de ancianos donde los trabajadores de la salud en las visitas de refuerzo pueden traer solo un tipo. También brinda a las personas en riesgo de sufrir un efecto secundario poco común relacionado con un tipo de vacuna la opción de cambiar a una vacuna diferente.

P: ¿Debería buscar una vacuna diferente?

R: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Administración de Alimentos y Medicamentos no recomendaron que las personas se cambien, pero dejaron abierta la opción. Los resultados preliminares de un estudio del gobierno encontraron que una dosis adicional de cualquier vacuna desencadenaba un aumento de los anticuerpos que combaten los virus, independientemente de las vacunas con las que se haya aplicado la gente. Para las personas que originalmente recibieron una vacuna de J&J, las inyecciones de Moderna y Pfizer parecieron ofrecer un impulso más fuerte. Pero los investigadores advirtieron que el estudio era demasiado pequeño para decir que una combinación era mejor que otra, y solo midieron los anticuerpos cuando el sistema inmunológico forma capas adicionales de protección.

P: ¿Necesito una dosis de refuerzo para seguir considerándome completamente vacunado?

R: No, los CDC dicen que las personas todavía se consideran completamente vacunadas a partir de dos semanas después de la segunda dosis de las vacunas Moderna o Pfizer, o de la inyección de dosis única de J&J.

P: ¿Será este mi último refuerzo?

A: Nadie lo sabe. Algunos científicos piensan que eventualmente las personas pueden recibir vacunas COVID-19 regulares como nosotros recibimos las vacunas anuales contra la gripe, pero los investigadores deberán estudiar cuánto tiempo dura la protección de los refuerzos actuales.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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