En medio de un nuevo aumento del virus, los escépticos de Florida reconsideran las vacunas

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CALLAHAN, Florida (AP) – En un tramo rural del noreste de Florida donde apenas la mitad de las personas han recibido una vacuna contra el coronavirus, Roger West no tuvo problemas para decirles a los demás que estaba “firmemente en contra de las vacunas”.

El copropietario del semanario Westside Journal usó su voz como columnista para compartir ampliamente sus dudas sobre la vacuna y su desconfianza hacia los expertos en salud en los EE. UU. Que han estado instando a todos a obtenerla.

“No confío en el gobierno federal”, escribió West recientemente. “No confío en el Dr. Fauci, no confío en la profesión médica, ni en los gigantes farmacéuticos”.

Pero sucedió algo que le hizo cambiar de opinión: dos de los amigos cercanos de West se enfermaron con el virus y un tercero murió. Agitado y estresado, oró pidiendo guía. Luego, cuando su madre y otro familiar lo instaron a vacunarse, lo tomó como una señal de Dios. West condujo hasta el supermercado Winn Dixie y se arremangó para recibir la primera de las dos inyecciones de la vacuna Moderna.

“De repente, me sentí muy cerca de casa”, dijo.

West no está solo. En esta área del interior del condado de Nassau, entre Jacksonville y el pantano de Okefenokee en la línea Georgia-Florida, un resurgimiento devastador del coronavirus está haciendo que incluso algunos escépticos acérrimos a las vacunas reconsideren las vacunas.

Durante la semana que finalizó el 29 de julio, el condado de 89.000 habitantes registró 810 nuevos casos del coronavirus. En ese momento, era la tasa más alta en Florida, uno de los epicentros de un aumento a nivel nacional en las infecciones impulsadas por la variante delta altamente contagiosa.

Algunos residentes del condado que pensaban que la pandemia casi había terminado han visto a varios miembros de la familia infectados repentinamente durante la última ola. Una joven en Callahan, una ciudad de aproximadamente 1,000 habitantes, vio a su prometido, a su madre y a su abuela morir de COVID-19 en una semana.

“He visto cómo el miedo se apodera de la gente como nunca antes”, dijo Dwight Allen, pastor de una congregación de 200 miembros en The Anchor Church of God. Cuando los miembros le hacen preguntas sobre la vacuna, Allen les dice que lo pincharon sin efectos secundarios nocivos.

El Dr. Phillips Cao, un médico de familia que trata a pacientes en una clínica de salud de la Universidad de Florida en Callahan, dijo que muchas personas mayores en el área recibieron vacunas contra el coronavirus hace meses, mientras que los adultos más jóvenes las pospusieron porque las infecciones disminuyeron drásticamente en la primavera.

“Todo el mundo pensó que se estaba extinguiendo o desapareciendo. … Entonces tenías esta nueva variante ”, dijo. “Estaba listo para otra mala oleada”.

Antes del 4 de julio, dijo Cao, estaba viendo quizás a un paciente con coronavirus cada dos semanas. Ahora, dijo, a menudo examina a siete pacientes cada día. Por lo general, cinco de ellos dan positivo por el virus y, a menudo, dos están tan enfermos que los envía a un hospital.

El aumento de las infecciones podría estar empujando a más personas a vacunarse. Los datos de salud estatales muestran que casi 4,400 personas se vacunaron en el condado de Nassau en el período de tres semanas que finalizó el 12 de agosto, lo suficiente para aumentar las vacunas totales del condado en casi un 11%.

Antes de esta última ola del virus, Callahan Funeral Home no había manejado arreglos para ninguna víctima de COVID-19 desde abril. Eso ha cambiado desde entonces. El propietario, Ellis McAninch, dijo que ha supervisado los funerales de cinco personas que murieron por el virus desde julio, más de la mitad de su negocio total en el último mes.

A pesar de su edad, su proximidad a las muertes causadas por virus, una enfermedad pulmonar crónica y su propia reciente pelea con COVID-19, McAninch, de 61 años, aún no había sido vacunado cuando habló con un periodista recientemente. Dijo que al principio desconfiaba de la rapidez con que se desarrollaban las tomas. Pero luego decidió que había pasado demasiado tiempo esperando para tomar una decisión.

“Ya debería haberme hecho esto”, dijo. “Ahora es el momento de morder la bala”.

Si bien el desarrollo de las vacunas fue inusualmente rápido, fue la culminación de muchos años de investigación. Las vacunas pasaron por ensayos clínicos en los que participaron miles de personas y desde entonces se han administrado a decenas de millones de personas durante los últimos ocho meses sin problemas graves de seguridad.

Aún así, hay algunos que no se dejarán influir.

En Hilliard, una ciudad de 3100 habitantes en el condado de Nassau, Frances Sims, de 80 años, se niega a vacunarse. Mucho antes del COVID-19, dijo Sims, temía que las vacunas requeridas para los niños en edad escolar pudieran tener efectos secundarios dañinos y presionó para que algunos de sus nietos fueran exentos por creencias religiosas.

Después de que algunos miembros de su numerosa familia se enfermaran con el coronavirus, dos de los hijos de Sims persuadieron a su esposo para que se vacunara. Pero ella no se moverá.

“Algunos de ellos están un poco agraviados conmigo”, dijo. “Ellos dicen: ‘Mamá, si lo consigues, podrías morir'”, dijo Sims. “Confío en que el Señor me cuidará. Si morir, es mi momento “.

Su hijo Kenny Sims, un concejal de Hilliard, terminó siendo golpeado en la primavera después de que su empleador anunciara planes para reducir las licencias pagadas para los trabajadores expuestos al virus.

Está contento de haberlo hecho. Cuando llegó la oleada de verano, Sims y su esposa tuvieron que cuidar de su hijo y su hija mayores y de un nieto de 1 año que contrajo el virus. Él cree que la vacuna lo protegió a él y a su esposa de enfermarse, aunque todavía no está convencido de que las vacunas sean completamente seguras.

“No estoy convencido de que esta vacuna sea la respuesta”, dijo Kenny Sims. “Pero creo que es el menor de dos males”.

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La escritora de Associated Press Adriana Gomez Licon en Miami contribuyó a este informe.

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