Empleados de salud que dieron positivo por COVID fueron llamados a trabajar en Rhode Island

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PROVIDENCE, RI (WPRI) – Al menos dos instalaciones de atención médica de Rhode Island han comenzado a permitir que los trabajadores que dieron positivo por el coronavirus continúen tratando a los pacientes en medio de la pandemia en curso y una crisis de personal médico.

El departamento de salud del estado confirmó el lunes que Rhode Island ha alineado sus políticas de cuarentena y aislamiento para los trabajadores de la salud con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

La política permite que las instalaciones de atención médica, como hospitales y hogares de ancianos, llamen a los empleados a trabajar, incluso si han dado positivo por el coronavirus y, en ciertas circunstancias, están experimentando síntomas leves.

“De acuerdo con los CDC, si un hospital o un hogar de ancianos está experimentando un desafío significativo de personal, las administraciones de las instalaciones pueden tomar una determinación sobre la necesidad de que un proveedor de atención médica positivo para COVID-19 funcione”, dijo el portavoz del Departamento de Salud de Rhode Island, Joseph Wendelken. “Sin embargo, los trabajadores asintomáticos o levemente sintomáticos deben considerarse primero en estos casos y, por supuesto, se requieren mascarillas”.

Como resultado, hasta ahora al menos dos organizaciones han optado por operaciones de personal con trabajadores positivos por coronavirus: Eleanor Slater Hospital y Respiratory and Rehabilitation of Rhode Island. La decisión de promulgar o no la política se deja en manos de los administradores individuales de las instalaciones de atención médica.

Respiratory and Rehabilitation, un hogar de ancianos, actualmente utiliza personal asintomático que “recientemente dio positivo”, según el departamento de salud. Wendelken dijo que ya no se considera que la instalación se encuentre en un nivel de atención de “crisis”, pero que “el estado de la instalación es variable”.

Eleanor Slater, un hospital estatal con campus en Cranston y Burrillville, utilizó personal asintomático el sábado y el domingo, pero no el lunes, según Wendelken.

“Estas personas estaban enmascaradas los sábados y domingos, y los administradores de las instalaciones comunicaron que intentarían que solo se ocuparan de los pacientes positivos para COVID-19”, agregó.

Los empleados de Eleanor Slater fueron notificados por primera vez en la víspera de Año Nuevo de que los trabajadores que dieron positivo en la prueba y estaban asintomáticos podían ir a trabajar. Un día después, la política se actualizó para decir que “el personal que esté expuesto o sea positivo y levemente sintomático puede continuar trabajando”, según un memorando revisado por WPRI.

El cambio de política del estado, informado por primera vez por The Providence Journal, refleja una crisis de personal en curso en Rhode Island que ha empeorado en los últimos meses. Los líderes hospitalarios han advertido sobre una salida de empleados que han decidido irse debido al agotamiento después de casi dos años trabajando durante una pandemia.

La Dra. Megan Ranney, médica local de emergencias y profesora de la Universidad de Brown, le dijo a WPRI la semana pasada: “Nunca lo había visto tan mal como ahora”.

El cambio de política de los trabajadores de la salud también se produce cuando las hospitalizaciones por COVID-19 han aumentado un 64% a 323 personas al 28 de diciembre en comparación con el mismo período del mes anterior. Mientras tanto, las infecciones diarias han alcanzado nuevos máximos históricos varias veces en las últimas semanas, y las muertes diarias han aumentado a niveles no vistos en casi un año. (El estado no publicará datos COVID actualizados hasta el martes).

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