El precio de $2,340 por un medicamento de la compañía Gilead contra el coronavirus genera críticas

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Gilead Sciences

FILE – This is an April 30, 2020, file photo showing Gilead Sciences headquarters in Foster City, Calif. The maker of a drug shown to shorten recovery time for severely ill COVID-19 patients says it will charge $2,340 for a typical treatment course for people covered by government health programs in the United States and other developed countries. Gilead Sciences announced the price Monday, June 29 for remdesivir, and said the price would be $3,120 for patients with private insurance. It will sell for far less in poorer countries where generic drugmakers are being allowed to make it. (AP Photo/Ben Margot, File)

El fabricante de un medicamento que se ha demostrado que acorta el tiempo de recuperación para pacientes con COVID-19 gravemente enfermos dice que cobrará $2,340 por un curso de tratamiento típico para personas cubiertas por programas de salud gubernamentales en los Estados Unidos y otros países desarrollados.

Gilead Sciences anunció el precio el lunes por remdesivir, y dijo que el precio sería de $ 3,120 para pacientes con seguro privado. La cantidad que los pacientes pagan de su bolsillo depende del seguro, los ingresos y otros factores.

“Estamos en un territorio desconocido con el precio de una nueva medicina, una medicina nueva, en una pandemia”, dijo el director ejecutivo de Gilead, Dan O’Day, a The Associated Press.

“Creemos que tuvimos que desviarnos realmente de las circunstancias normales” y ponerle precio al medicamento para garantizar un amplio acceso en lugar de basarnos únicamente en el valor para los pacientes, dijo.

Sin embargo, el precio fue rápidamente criticado; un grupo de consumidores lo calificó de “indignación” debido a la cantidad que los contribuyentes invirtieron en el desarrollo del medicamento.

Los cursos de tratamiento que la compañía ha donado a los EE. UU. Y otros países se agotarán en aproximadamente una semana, y los precios se aplicarán al medicamento después de eso, dijo O’Day.

En los Estados Unidos, los funcionarios federales de salud han asignado el suministro limitado a los estados, pero ese acuerdo con Gilead finalizará después de septiembre. Dijeron el lunes que el gobierno ha asegurado más de 500,000 cursos adicionales que Gilead producirá a partir de julio para suministrar a los hospitales hasta septiembre, y enfatizaron que eso no significa que el gobierno realmente estaba adquiriendo tanto, solo asegurando la disponibilidad.

“Deberíamos tener un suministro suficiente … pero debemos asegurarnos de que esté en el lugar correcto en el momento correcto”, dijo O’Day

En 127 países pobres o de ingresos medios, Gilead permite que los fabricantes de genéricos suministren el medicamento; dos países lo hacen por alrededor de $ 600 por curso de tratamiento.

El precio de Remdesivir ha sido muy esperado desde que se convirtió en el primer medicamento en mostrar beneficios en la pandemia, que ha matado a más de medio millón de personas en todo el mundo en seis meses.

El medicamento, administrado por vía intravenosa, interfiere con la capacidad del coronavirus de copiar su material genético. En un estudio dirigido por el gobierno de EE . UU. , Remdesivir acortó el tiempo de recuperación en un 31%, 11 días en promedio versus 15 días para aquellos que recibieron la atención habitual. No había mejorado la supervivencia según los resultados preliminares después de dos semanas de seguimiento; Se esperan resultados luego de cuatro semanas.

El Instituto de Revisión Clínica y Económica, un grupo sin fines de lucro que analiza los precios de los medicamentos, dijo que remdesivir sería rentable en un rango de $ 4,580 a $ 5,080 si salvara vidas. Pero las noticias recientes de que un esteroide barato llamado dexametasona mejora la supervivencia significa que remdesivir debería tener un precio entre $ 2,520 y $ 2,800, dijo el grupo.

“Este es un precio alto por un medicamento que no se ha demostrado que reduzca la mortalidad”, dijo el Dr. Steven Nissen de la Clínica Cleveland en un correo electrónico. “Dada la naturaleza grave de la pandemia, preferiría que el gobierno se haga cargo de la producción y distribuya la droga de forma gratuita. Fue desarrollado utilizando fondos significativos de los contribuyentes “.

Peter Maybarduk, abogado del grupo de consumidores Public Citizen, calificó el precio como “un escándalo”.

“Remdesivir debería ser de dominio público” porque el medicamento recibió al menos $ 70 millones en fondos públicos para su desarrollo, dijo.

“El precio pone fin a cualquier noción de que las compañías farmacéuticas ‘harán lo correcto’ porque es una pandemia”, dijo en un correo electrónico el Dr. Peter Bach, experto en políticas de salud del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York. “El precio podría haber estado bien si la compañía hubiera demostrado que el tratamiento salvó vidas. No lo hizo.

Si bien puede ser un shock para muchos, “desde la perspectiva del sistema de salud, si remdesivir puede acortar la duración de la hospitalización en cuatro días, entonces el medicamento proporciona un valor razonable”, dijo el Dr. David Boulware, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Minnesota, dijo en un correo electrónico.

O’Day dijo que acortar la hospitalización ahorra alrededor de $ 12,000 por paciente. Gilead dice que habrá gastado $ 1 mil millones en el desarrollo y la fabricación del medicamento para fines de este año. Las acciones de Gilead subieron 64 centavos a $ 75.22 en las operaciones a última hora de la mañana.

El medicamento tiene autorización de uso de emergencia en los EE. UU. Y Gilead ha solicitado la aprobación completa.

Michael Yee, analista de productos farmacéuticos de Jefferies, escribió a los inversores que el precio de Gilead estaba un poco por encima de lo que esperaban los corredores de bolsa. Dijo que a ese precio, los analistas esperan que Gilead gane $ 525 millones en ventas remdesivir este año y $ 2,1 mil millones el próximo año.

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