El panel asesor de los CDC respalda las vacunas de refuerzo de COVID-19 para adultos de alto riesgo

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FILE: A vaccination record card is shown during a COVID-19 vaccination drive for Spring Branch Independent School District education workers Tuesday, March 16, 2021, in Houston. School employees who registered were given the Pfizer vaccine.(AP Photo/David J. Phillip)

WASHINGTON (AP) – La campaña de vacunación de EE. UU. contra COVID-19 estuvo al borde de una nueva fase importante, ya que los asesores del gobierno recomendaron el jueves dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer para millones de estadounidenses mayores o vulnerables, a pesar de las dudas de que las inyecciones adicionales harán mucho para frenar la pandemia.

Los asesores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que se deben ofrecer refuerzos a las personas de 65 años o más, a los residentes de hogares de ancianos y a las personas de 50 a 64 años que tienen problemas de salud subyacentes de riesgo. La dosis adicional se administraría una vez que hayan pasado al menos seis meses después de su última inyección de Pfizer.

Pero decidir quién más podría conseguir uno fue mucho más difícil. Si bien hay poca evidencia de que las personas más jóvenes corran el riesgo de disminuir la inmunidad, el panel ofreció la opción de un refuerzo para aquellos de 18 a 49 que tienen problemas de salud crónicos y quieren uno.

Aún así, lograr que los no vacunados sus primeros disparos sigue siendo la máxima prioridad, y el panel se debatió sobre si el debate sobre el refuerzo distraía de ese objetivo.

Las tres vacunas COVID-19 que se usan en los EE. UU. Aún son altamente protectoras contra enfermedades graves, hospitalización y muerte, incluso en medio de la propagación de la variante delta extra contagiosa. Pero solo alrededor de 182 millones de estadounidenses están completamente vacunados, solo el 55% de la población.

“Podemos dar refuerzos a las personas, pero esa no es realmente la respuesta a esta pandemia”, dijo la Dra. Helen Keipp Talbot de la Universidad de Vanderbilt. “Los hospitales están llenos porque la gente no está vacunada. Estamos rechazando la atención a las personas que merecen atención porque estamos llenos de pacientes positivos para COVID no vacunados “.

La decisión del jueves representó una reducción drástica del plan de la administración de Biden, anunciado el mes pasado, para dispensar refuerzos a casi todos para apuntalar su protección. El miércoles por la noche, la Administración de Alimentos y Medicamentos, al igual que los CDC, aprobó los impulsores de Pfizer para una porción mucho más específica de la población estadounidense de lo que imaginaba la Casa Blanca.

Depende de los CDC establecer la política final de EE. UU. sobre quién califica para el tiro extra.

Aún así, incluso un lanzamiento limitado de refuerzos marca un cambio importante en la campaña de vacunación de la nación. Gran Bretaña e Israel ya están dando una tercera ronda de disparos por las fuertes objeciones de la Organización Mundial de la Salud de que los países pobres no tienen suficiente para sus dosis iniciales.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, inauguró la reunión del jueves enfatizando que vacunar a los no vacunados sigue siendo el objetivo principal “aquí en Estados Unidos y en todo el mundo”.

Walensky reconoció que los datos sobre quién realmente necesita un refuerzo de inmediato “no son perfectos”. “Sin embargo, colectivamente forman una imagen para nosotros”, dijo, “y son lo que tenemos en este momento para tomar una decisión sobre la próxima etapa de esta pandemia”.

El panel de los CDC enfatizó que sus recomendaciones cambiarán si la nueva evidencia muestra que más personas necesitan un refuerzo.

Los asesores de los CDC expresaron su preocupación por los millones de estadounidenses más que recibieron inyecciones de Moderna o Johnson & Johnson al principio del lanzamiento de la vacuna. El gobierno aún no ha considerado potenciadores para esas marcas y no tiene datos sobre si es seguro o efectivo mezclar y combinar y darles a esas personas una oportunidad de Pfizer.

“Simplemente no entiendo cómo más tarde esta tarde podemos decirles a las personas de 65 años o más que están en riesgo de sufrir una enfermedad grave y la muerte, pero solo la mitad de ustedes pueden protegerse en este momento”, dijo la Dra. Sarah Long de la Universidad de Drexel.

Pero para la mayoría de las personas, si no está en un grupo recomendado para un refuerzo, “realmente es porque creemos que está bien protegido”, dijo el Dr. Matthew Daley de Kaiser Permanente Colorado. “No se trata de quién merece un refuerzo, sino de quién necesita un refuerzo”.

Los CDC presentaron datos que muestran que las vacunas aún ofrecen una fuerte protección para todas las edades, pero hay una ligera caída entre los adultos mayores. Y la inmunidad contra infecciones más leves parece estar menguando meses después de la inmunización inicial de las personas.

Entre las personas que pueden beneficiarse de un refuerzo, existen pocos riesgos, concluyeron los CDC. Los efectos secundarios graves de las dos primeras dosis de Pfizer son extremadamente raros, incluida la inflamación del corazón que a veces ocurre en hombres más jóvenes. Los datos de Israel, que les ha dado a casi 3 millones de personas, en su mayoría de 60 años o más, una tercera dosis de Pfizer, no han descubierto señales de alerta.

Los panelistas también lucharon con cómo saber incluso cuándo se necesita un refuerzo. Si bien una dosis adicional acelera la cantidad de anticuerpos que combaten los virus, estos disminuyen naturalmente con el tiempo y nadie sabe cuánto durará el refuerzo de anticuerpos de una tercera dosis de Pfizer, o cuánta protección agrega realmente, ya que el sistema inmunológico también forma más defensas después de la vacunación.

Estados Unidos ya ha autorizado terceras dosis de las vacunas Pfizer y Moderna para ciertas personas con sistemas inmunológicos debilitados, como pacientes con cáncer y receptores de trasplantes. Otros estadounidenses, sanos o no, han logrado obtener refuerzos, en algunos casos simplemente pidiéndolos.

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