El jefe del Pentágono dice que los miembros de la Guardia Nacional que rechacen la vacuna no podrán entrenar

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Secretary of Defense Lloyd Austin speaks during a media briefing at the Pentagon, Wednesday, Nov. 17, 2021, in Washington. (AP Photo/Alex Brandon)

WASHINGTON (AP) – El secretario de Defensa, Lloyd Austin, decidió que los miembros de la Guardia Nacional que se nieguen a vacunarse contra el COVID-19 no podrán participar en los simulacros financiados con fondos federales y la capacitación necesaria para mantener su estatus de Guardia.

Austin detalló la política en un memorando interno obtenido por The Associated Press. En el memorando, ordenó a los líderes de los servicios militares el martes que publiquen una guía para la próxima semana sobre cómo lidiar con los miembros de la Guardia que no cumplen con los requisitos de preparación médica militar al rechazar la vacuna.

“La vacunación es esencial para la salud y la preparación de la fuerza”, escribió.

Se requiere que todos los miembros de las fuerzas armadas estén vacunados a menos que obtengan una exención oficial por razones médicas o de otro tipo.

Los servicios militares han establecido plazos variables que se aplican a las fuerzas activas y de reserva. Los miembros de la Guardia Aérea deben estar vacunados antes de diciembre; Los miembros de la Guardia del Ejército tienen hasta junio. La política de Austin afectará a los miembros de la Guardia solo cuando se haya alcanzado la fecha límite de vacunación establecida por su servicio.

Según la ley federal, los miembros de la Guardia Nacional deben reunirse para los simulacros y participar en los entrenamientos una cantidad específica de días al año.

Austin dijo que los miembros de la Guardia a quienes no se les permite participar en los simulacros debido a que se niegan a vacunarse no serán pagados por el Departamento de Defensa. Y no recibirán crédito que cuente para la jubilación y otros beneficios federales. Austin les dijo a los líderes del servicio que implementaran esa política en coordinación con el jefe de la Oficina de la Guardia Nacional y el oficial superior de personal del Pentágono.

Cuando las tropas de la Guardia están en servicio activo estatal, como responder a emergencias locales como inundaciones, informan a su gobernador y su estado les paga. Pero durante la capacitación mensual o anual o cuando están respondiendo a emergencias más importantes en el estado, están controlados por el gobernador pero financiados por el gobierno federal. Esto se conoce como el estado del Título 32, que es distinto de las situaciones en las que los miembros de la Guardia pueden ser llamados al servicio activo para el servicio federal, lo que se conoce como el estado del Título 10.

Al explicar las consecuencias de rechazar la vacuna, Austin aplicó a toda la Guardia Nacional la misma política que estableció en respuesta a la solicitud del gobernador de Oklahoma Kevin Stitt de que sus miembros de la Guardia estuvieran exentos del mandato de la vacuna. Stitt ha argumentado que como gobernador tiene la autoridad para permitir que los miembros de la Guardia de Oklahoma eviten la vacuna mientras están bajo control estatal.

En una carta del 2 de noviembre a Austin, Stitt escribió que el mandato “viola las libertades personales de muchos habitantes de Oklahoma, ya que les pide que sacrifiquen potencialmente sus creencias personales para no perder sus trabajos”.

En su respuesta el lunes, Austin negó la solicitud de Stitt y dijo que las preocupaciones del gobernador “no niegan la necesidad” de ser vacunado. Oklahoma hasta ahora es el único estado que afirma que puede eludir el mandato de Austin.

El Pentágono considera que las vacunas COVID-19 son fundamentales para mantener una fuerza preparada, activa y de reserva, que pueda desplegarse cuando sea necesario para proteger a la nación, y los miembros de la Guardia Nacional son parte de esa fuerza.

Según las cifras proporcionadas por la Oficina de la Guardia Nacional, el 70% de los miembros de la Guardia había recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19 al 22 de noviembre y el 62,6% había sido completamente vacunado. Es posible que esos números no cuenten las vacunas, ya que algunos miembros de la Guardia pueden haber sido vacunados fuera del sistema militar, y sus registros aún no están completamente actualizados.

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