El jefe de la OMS pide una moratoria sobre las vacunas de refuerzo por el resto del año

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FILE – In this Wednesday, March 31, 2021 file photo, Cole Smith receives a Moderna variant vaccine shot from clinical research nurse Tigisty Girmay at Emory University’s Hope Clinic in Decatur, Ga. As of June 2021, scientists have found clues that the world’s leading COVID-19 vaccines offer lasting protection that could diminish the need for frequent booster shots, but they caution that more research is needed and that virus mutations are still a wild card. (AP Photo/Ben Gray, File)

GINEBRA (AP) – Los países ricos con grandes suministros de vacunas contra el coronavirus deberían abstenerse de ofrecer inyecciones de refuerzo hasta fin de año y hacer que las dosis estén disponibles para los países más pobres, dijo el miércoles el jefe de la Organización Mundial de la Salud, duplicando un llamamiento anterior. por una “moratoria” sobre los impulsores que en gran medida se ha ignorado.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, también dijo que estaba “consternado” después de escuchar los comentarios el martes de una importante asociación de fabricantes de productos farmacéuticos de que los suministros de vacunas son lo suficientemente altos como para permitir tanto las inyecciones de refuerzo para las personas en los países bien abastecidos como las primeras inyecciones en los países más pobres. que enfrentan escasez. Dijo que ese ya ha sido el caso.

“No me quedaré callado cuando las empresas y los países que controlan el suministro mundial de vacunas piensen que los pobres del mundo deberían estar satisfechos con las sobras”, dijo en una conferencia de prensa. “Debido a que los fabricantes han priorizado o han sido legalmente obligados a cumplir acuerdos bilaterales con países ricos dispuestos a pagar mucho dinero, los países de bajos ingresos se han visto privados de las herramientas para proteger a su gente”.

Tedros había pedido previamente una moratoria sobre los propulsores hasta finales de septiembre. Pero los países ricos, incluidos Gran Bretaña, Dinamarca, Francia, Grecia, Alemania y España, han comenzado o están considerando planes para ofrecer terceras inyecciones de vacunas de dos dosis a sus personas vulnerables, como los ancianos o aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos.

Israel ha estado proporcionando terceras dosis a una amplia franja de personas que ya recibieron un régimen completo de dos dosis meses antes. Y el mes pasado, los funcionarios de salud de EE. UU. Recomendaron que todos los estadounidenses reciban refuerzos para apuntalar su protección en medio de evidencia de que la efectividad de las vacunas está disminuyendo. Los funcionarios de la OMS insisten en que la justificación científica de los impulsores sigue sin estar clara.

Tedros reconoció que las terceras dosis podrían ser necesarias para los grupos en riesgo, pero dijo: “No queremos ver un uso generalizado de refuerzos en personas sanas que están completamente vacunadas”.

Los funcionarios de salud de EE. UU. continúan evaluando la ciencia y la utilidad de los refuerzos, y hay indicios crecientes de que EE. UU. puede perder la fecha límite del 20 de septiembre de la administración Biden para un amplio despliegue de inyecciones adicionales para las personas vacunadas.

El jefe de la OMS dijo que recibió un mensaje de “claro apoyo” de los ministros de salud en una reunión del influyente Grupo de los 20 países esta semana por el compromiso de ayudar a alcanzar el objetivo de la OMS de que todos los países vacunen al menos al 40% de su población por año.

“Hace un mes, pedí una moratoria global sobre las dosis de refuerzo, al menos hasta finales de septiembre para priorizar la vacunación de las personas con mayor riesgo en todo el mundo que aún no han recibido su primera dosis”, dijo Tedros. “Ha habido pocos cambios en la situación global desde entonces”.

“Así que hoy, pido una extensión de la moratoria hasta al menos fin de año para permitir que todos los países vacunen al menos al 40% de su población”, dijo.

La OMS dice que hasta ahora se han administrado 5.500 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus, pero el 80% de ellas han sido en países de ingresos altos y medios. Los países ricos también se han ofrecido a donar mil millones de dosis a otros países, pero menos del 15% de esas dosis se han “materializado”, dijo Tedros.

Señaló que los fabricantes se han comprometido a dar prioridad al programa COVAX respaldado por la ONU, que tiene como objetivo llevar las vacunas a las personas más necesitadas del mundo, sin importar cuán rico sea el país.

“No queremos más promesas. Solo queremos las vacunas”, dijo el jefe de la OMS.

El miércoles temprano, los gerentes de COVAX volvieron a reducir su objetivo para enviar dosis este año, proyectando que alrededor de 1.400 millones de dosis estarán disponibles a través del programa para fin de año, en comparación con aproximadamente 1.800 millones anteriormente. Originalmente esperaban enviar 2.000 millones de dosis este año.

Gavi, la Alianza de Vacunas, que co-dirige el programa, dijo que COVAX ha enfrentado reveses que incluyen restricciones a la exportación de la India, un productor clave de vacunas, así como obstáculos regulatorios para algunos candidatos a vacunas y problemas de fabricación en otros lugares. Pero también dijo que las entregas están aumentando fuertemente, y se espera que otras 1.100 millones de dosis estén disponibles para fin de año a través del programa, frente a los 330 millones hasta ahora. La mayoría de esas dosis han ido o están destinadas a países más pobres.

La Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes de Productos Farmacéuticos dijo el martes que ahora se están produciendo alrededor de 1.500 millones de dosis de vacuna COVID-19 cada mes, y citó proyecciones de que se habrán producido un total de 12.000 millones para fin de año.

El Dr. Bruce Aylward, uno de los principales asesores de Tedros, reconoció que “algunos países pueden seguir adelante con las decisiones” de administrar de manera generalizada los refuerzos, pero que el llamado de la OMS a una moratoria “hace una diferencia real”. Dijo que algunos países, que no identificó, se han acercado a la OMS sobre si las políticas de refuerzo podrían retrasarse.

Pero es cierto que el primer llamado de la OMS para una moratoria hasta septiembre no ha solucionado el enorme desequilibrio en el acceso a las vacunas.

“(Nuestro) papel es asegurarnos de que presentamos los argumentos más sólidos posibles y la salida de esta pandemia, y la salida es una moratoria y extenderla”, dijo Aylward. “Porque desde la última vez que lo solicitó, la brecha de equidad se ha hecho mayor, la cantidad de vacuna disponible para los países de bajos ingresos ha disminuido”.

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