El gobernador de New York Cuomo es acusado de encubrir el número de muertos por COVID en hogares de ancianos

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FILE – In this Saturday, Jan. 23, 2021 file photo, Gov. Andrew Cuomo speaks to reporters during a news conference at a COVID-19 pop-up vaccination site in the William Reid Apartments in the Brooklyn borough of New York. More than 9,000 recovering coronavirus patients in New York state were released from hospitals into nursing homes at the height of the pandemic under a controversial order that was scrapped amid criticisms it accelerated outbreaks, according to new records obtained by The Associated Press. (AP Photo/Mary Altaffer, Pool)

ALBANY, NY (AP) – El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, escribió un libro sobre cómo manejar la crisis del COVID-19. Ahora enfrenta cada vez más acusaciones de que encubrió el verdadero número de muertos de la pandemia entre los residentes de hogares de ancianos, ataques que desafían su reputación de competencia directa y podrían nublar su futuro político.

Los legisladores estatales pidieron investigaciones, despojando a Cuomo de sus poderes de emergencia e incluso su renuncia después de que surgieron nuevos detalles esta semana sobre por qué ciertos datos de hogares de ancianos se mantuvieron en secreto durante meses, a pesar de las solicitudes de los legisladores y otros.

La principal asesora Melissa DeRosa dijo a los legisladores que los datos se retrasaron porque a los funcionarios les preocupaba que el Departamento de Justicia de la administración Trump “usara la información en nuestra contra”.

Las nuevas salvas de los republicanos y los demócratas de Cuomo marcan un cambio radical desde los primeros días de la pandemia, cuando los informes diarios de Cuomo ayudaron a cimentar una reputación nacional de liderazgo. Las sesiones informativas, en las que prometió presentar “solo los hechos”, le valieron un Emmy internacional y ayudaron a conducir a su libro, “American Crisis”.

“Se interpuso en él, más que un poquito. Sería suficientemente malo si esto hubiera salido a la luz y él no hubiera estado celebrando públicamente, y fuera celebrado, por su manejo de la pandemia “, dijo Jeanne Zaino, profesora de ciencias políticas en Iona College.” Pero dejando eso de lado, es no se vuelve más serio que esto. Estás hablando de la muerte de 15.000 personas “.

Durante meses, la administración de Cuomo no reportó dramáticamente la cantidad de muertes por COVID-19 en todo el estado entre los residentes de cuidados a largo plazo. Ahora es de casi 15.000, frente a los 8.500 divulgados anteriormente.

El nuevo número de víctimas asciende a aproximadamente una séptima parte de las aproximadamente 90.000 personas que viven en hogares de ancianos a partir de 2019 en Nueva York, que tiene una de las más residencias de hogares de ancianos del país.

Cuomo ha señalado un cuerpo de investigación pequeño pero creciente que sugiere que la propagación comunitaria sin control es el factor más importante en los brotes en hogares de ancianos, y ha dicho que la ayuda inadecuada del gobierno federal con las restricciones de viaje, las pruebas y el equipo de protección dejó a la ciudad de Nueva York y sus suburbios particularmente vulnerables.

Ha descartado las críticas como políticas y señaló que las miles de muertes de residentes de hogares de ancianos en los hospitales siempre se contabilizaron en el recuento general del estado.

“Murieron en un hospital, murieron en un hogar de ancianos, murieron”, dijo el 29 de enero.

El alboroto podría no tener el mismo impacto en el demócrata en el tercer mandato que si se enfrentara a la reelección por primera vez este año, dijo Zaino. Pero podría hacer que sea menos probable que lo seleccionen para un puesto en la administración de Biden.

Y Cuomo, que dice que volverá a postularse en 2022, ahora enfrenta críticas que provienen cada vez más de miembros de su propio partido.

“La falta de transparencia del gobernador y la taquicardia con respecto a las acciones de su administración en los asilos de ancianos es inaceptable”, dijo el senador estatal John Mannion, uno de los 14 senadores estatales demócratas que dijo el viernes que los poderes de emergencia ampliados de Cuomo deberían derogarse lo antes posible.

Las cifras más altas de muertes solo se divulgaron horas después de un informe a fines del mes pasado de la fiscal general demócrata del estado, Letitia James, que examinó el hecho de que la administración no incluyó a los residentes de hogares de ancianos que murieron en los hospitales. Los números actualizados respaldaron los hallazgos de una investigación de Associated Press el año pasado que concluyó que el estado podría haber subestimado las muertes en miles.

Los defensores y familiares de los residentes de hogares de ancianos han cuestionado si la propagación del virus en los hogares de ancianos fue impulsada por una directiva estatal del 25 de marzo que prohibía a las instalaciones rechazar a las personas solo porque tenían COVID-19. La directiva estaba destinada a liberar espacio en los hospitales que se llenan rápidamente.

Debra Diehl, de 62 años, quien perdió a su padre de 85 años, Reeves Hupman, a causa del presunto COVID-19 en mayo en un asilo de ancianos en las afueras de Albany, quiere saber por qué Cuomo y el estado no hicieron más para separar a los residentes que podrían han tenido el virus, quizás poniéndolos en hospitales de campaña.

“Tenían gente que venía, enviada desde hospitales del norte del estado hasta aquí”, dijo Diehl. “Simplemente parecía como Typhoid Marys, simplemente extendiéndolo más. No sabía lo que estaba haciendo o no le importaba “.

En respuesta a una solicitud de Libertad de Información de la AP en mayo, el Departamento de Salud del estado publicó registros esta semana que muestran que más de 9,000 pacientes con coronavirus en recuperación en Nueva York fueron dados de alta de hospitales a hogares de ancianos del 25 de marzo al 10 de mayo, cuando Cuomo deshizo la directiva.

El estado emitió un informe insistiendo en que los pacientes no impulsaban la transmisión del virus en los hogares de ancianos, aunque no descartó si la directiva desempeñó algún papel .

Cuomo ha dicho que las instalaciones tenían la responsabilidad de aceptar solo pacientes a los que pudieran cuidar. Los inspectores de salud estatales han descubierto violaciones al control de infecciones en docenas de hogares de ancianos en medio de la pandemia y han impuesto al menos $ 1 millón en multas.

Aún así, DeRosa ha estimado que los residentes de hogares de ancianos de Nueva York representan el 40% de las vidas perdidas este invierno. Nueva York ha reportado más de 10,000 muertes desde el 1 de diciembre.

La divulgación de los comentarios de DeRosa esta semana en una conferencia telefónica con legisladores demócratas esencialmente llevó meses de quejas a un punto de ebullición.

Dijo que el estado se “congeló” al responder a la solicitud de agosto de los legisladores sobre el número de residentes de hogares de ancianos que murieron en los hospitales porque los funcionarios también estaban respondiendo a una investigación del Departamento de Justicia y se preocuparon de que “lo que comenzamos a decir se usará en nuestra contra, y no estábamos seguros de si iba a haber una investigación “.

DeRosa emitió un comunicado el viernes diciendo que el estado tardó en responder a los legisladores porque estaba lidiando con el Departamento de Justicia y luego con el resurgimiento del virus en otoño y con las vacunas. La oficina del gobernador se negó a comentar más, y el Departamento de Justicia también se negó a comentar el sábado por la noche.

“Daba la impresión de que estaban tratando de encubrir la información”, dijo la senadora Rachel May, una de los 14 demócratas que piden rescindir los poderes de emergencia de Cuomo.

El líder republicano del Senado, Rob Ortt, dijo que Cuomo “necesita exigir la renuncia inmediata de cualquier persona involucrada en este encubrimiento, y si él estaba al tanto, debe ser destituido”.

La crítica podría resonar porque encaja con una queja común de que, a pesar de toda su habilidad, la naturaleza controladora de Cuomo puede socavar su efectividad.

Cuomo ha descartado esa idea, escribiendo en su libro: “Muéstrame una persona que no es controladora, y yo te mostraré una persona que probablemente no tenga mucho éxito”.

Para la politóloga de la Universidad de Fordham, Christina Greer, las recientes revelaciones “ponen en duda: ¿podemos confiar en las noticias que salen de la oficina del gobernador? No solo fuera de los asilos de ancianos, sino que podemos confiar en él sobre las escuelas, podemos confiar en él sobre las prisiones, ¿podemos confiar en él sobre otras comunidades?

“Definitivamente ha arrojado una mala sombra sobre la administración”, dijo.

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April 24 2021 08:00 am