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El gasto de los consumidores de EE. UU. Se hunde en un récord de 13.6% frente al virus

Información Coronavirus

A woman walks into a closing Gordmans store, Thursday, May 28, 2020, in St. Charles, Mo. (AP Photo/Jeff Roberson)

WASHINGTON (AP) – El gasto de los consumidores de EE. UU. Se desplomó en abril en un récord de 13.6%, ya que la pandemia viral cerró negocios, obligó a millones de despidos y sumió a la economía en una profunda recesión.

La disminución del gasto del mes pasado fue mucho peor que la caída revisada del 6.9% en marzo, que en sí misma estableció un récord para la caída más pronunciada de un mes en los registros que datan de 1959. Las cifras del Departamento de Comercio del viernes reforzaron la evidencia de que la economía está atrapada por la peor recesión en décadas, con consumidores incapaces o demasiado ansiosos de gastar mucho.

Incluso con los empleadores recortando millones de empleos durante el mes, los ingresos personales se dispararon 10.5% en abril, reflejando miles de millones de dólares en apoyo a través de pagos gubernamentales en forma de beneficios de desempleo y cheques de estímulo.

La profundidad de la caída del gasto es particularmente perjudicial porque el gasto del consumidor es el principal impulsor de la economía, y representa aproximadamente el 70% de la actividad económica. La cifra del mes pasado señaló que el trimestre de abril a junio será especialmente sombrío, ya que se cree que la economía se está reduciendo a una tasa anual cercana al 40%. Esa sería, con diferencia, la peor contracción trimestral registrada.

El informe del viernes mostró una fuerte disminución en el gasto del consumidor en todos los ámbitos, desde bienes duraderos como automóviles hasta artículos no duraderos, como ropa y servicios que van desde visitas al médico hasta cortes de cabello.

En abril, la tasa de desempleo de la nación fue del 14,7%, la más alta desde la Gran Depresión, y muchos economistas creen que alcanzará el 20% en mayo. Los estados están reiniciando gradualmente sus economías al permitir que algunas empresas reabran con ciertas restricciones, y algunos empleados despedidos están siendo retirados del trabajo. Aún así, el mercado laboral sigue muy deprimido y las perspectivas para el resto del año siguen siendo sombrías.

Parte del apoyo financiero para las decenas de millones de consumidores que han sido despedidos en los últimos dos meses proviene de los beneficios semanales de desempleo. Además de cualquier ayuda de desempleo que los estados brinden a los trabajadores despedidos, el gobierno federal proporciona $ 600 por semana en beneficios adicionales.

Un debate en el Congreso sobre si extender los $ 600 a la semana en ayuda federal por desempleo seguramente se intensificará, ya que la cantidad de personas que reciben esa ayuda ahora supera los 30 millones, uno de cada cinco trabajadores. El dinero expirará el 31 de julio. Sin embargo, con la tasa de desempleo ampliamente esperada para mediados de la adolescencia, los legisladores enfrentarán presiones para comprometerse en algún tipo de beneficios renovados.

La administración Trump afirma que la economía comenzará a recuperar su salud en la segunda mitad del año, y que las empresas reabrirán y restaurarán cada vez más los empleos y los consumidores aumentarán el gasto. Sin embargo, la mayoría de los economistas dicen que los efectos persistentes de las pérdidas de empleo y las posibles quiebras comerciales tardarán más en superarse, especialmente si surge una segunda ola del coronavirus. Los analistas generalmente creen que la economía no logrará mantener una recuperación sólida hasta que una vacuna esté ampliamente disponible.

Y hasta que los estadounidenses reanuden el gasto en algo cercano a sus niveles anteriores, los empleos probablemente no volverán de manera significativa. Los datos de las tarjetas de crédito y débito de Chase Bank muestran que los consumidores han aumentado lentamente sus gastos desde que el gobierno distribuyó $ 1,200 cheques de estímulo a mediados de abril.

Pero la mayor parte de ese aumento se produjo en las compras en línea. Según Chase, el gasto en las tiendas normales de ladrillo y mortero, que constituye la gran mayoría del gasto de los consumidores, todavía ha bajado un 35% respecto al año anterior, después de haber caído un 50% en su punto más bajo.

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